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Art et photographie

Une lettre ouverte au NPPA sur l'éthique

Le photojournaliste de renommée mondiale, David Burnett, a récemment publié une lettre ouverte à la National Press Photographers Association en réponse aux récents débats sur l'éthique du photojournalisme et la nouvelle Photo Bill of Rights controversée qui demande, entre autres, le consentement des sujets dans les espaces publics.

Nous avons d'abord repéré sa lettre sur le blog Photoshelter et la republions ici avec la permission de M. Burnett.


À mes collègues photographes et photojournalistes, ainsi qu'aux membres et dirigeants de NPPA:

Je suis photographe depuis que JFK était président et membre de NPPA depuis 52 ans. Je n'ai jamais été, ni pensé à moi-même, comme un «travailleur basé à Lens». Je ne trouve aucune honte à m'appeler et à ceux qui ont des vocations connexes, photographe ou photojournaliste. Restons-en là.

Ces jours-ci, cela pourrait me disqualifier à certains yeux pour ce que je vais dire, mais malgré une mode actuelle de rejeter tout ce qui est âgé ou grisonnant (ou plus de 32 ans), je me sens obligé de parler de la situation actuelle dans la photographie en général, et à NPPA en particulier, surtout compte tenu du crédit que NPPA prend pour sa participation à la Déclaration des droits photographiques (BoR). (J'étais étudiant à l'université lorsque la phrase clé était «Ne fais confiance à personne de plus de 30 ans». Je comprends.).

Je suis certes tombé dans le royaume d'être un homme blanc vieillissant, bien que je veuille contester avec véhémence que moi et les photojournalistes de ma génération, femmes et hommes, nous sommes mis à «coloniser, à priver et à déshumaniser» soit notre sujets photographiques ou autres photographes, en particulier les nouveaux arrivants.

Beaucoup de choses ont changé au cours de ces décennies, et l'arrivée de la photographie numérique a considérablement accéléré la manière dont les images sont transmises de l'événement à la publication, mais ce qui n'a pas beaucoup changé, ce sont les principes sous-jacents que le NPPA a défendus, pratiquement tout son ensemble. existence:

https://nppa.org/code-ethics

Il n’ya presque aucune situation que la Charte des droits photographiques tente de résoudre, en particulier en ce qui concerne la relation photographe-sujet qui n’est pas déjà abordée de manière substantielle dans le Code de déontologie. C'est un rappel que chaque photographe est responsable à la fois de l'histoire et du sujet.

La photographie, le photojournalisme en particulier, s'est toujours appuyée sur l'énergie intuitive de l'individu pour comprendre ce qu'est une histoire et trouver un moyen créatif de créer des photographies qui se connectent à un public visuel. Et bien que nous soyons tous fiers de travailler en équipe, avec des écrivains, des reporters, des fixateurs et d'autres photographes, nous avons toujours été conscients que la puissance de nos photos dépend de nous en tant qu'individus: notre réaction au monde qui nous entoure, et un mélange de vision et de technique pour produire des images qui pourraient éventuellement être vues et appréciées par le public.

Cette compréhension visuelle doit être, et je crois que cela a été, l'idée que, en particulier dans les situations stressantes, nous devons compter sur notre humanité pour nous connecter avec nos sujets. Cette compréhension n'est pas une découverte récente et n'est pas en soi une chose simple à codifier. L'empathie et le rapport existent depuis des lustres, et depuis aussi longtemps que je travaille, toujours caché dans un coin de mon sac Domke. Vivant comme nous le faisons dans une période d'agitation, d'instabilité économique et sociale, le travail que nous faisons a rarement été aussi important.

Ce qui reste l'une des pierres angulaires du journalisme, et qui ne peut être altéré ou abandonné, c'est la capacité d'une presse libre à couvrir des événements sans entraves de légalités ou de règles qui la bouleverseraient. Et bien qu'il continue à recevoir l'astérisque de «… ce n'est qu'une boîte à outils…» le concept d'inclure la question du consentement des sujets dans les espaces publics où, depuis des lustres, il n'y a eu aucune attente de vie privée, et la cession potentielle du droit d'un une presse libre pour opérer en utilisant notre meilleur jugement dans notre société, me donne des frissons. Tout ce qui trahit la moindre liberté d'observation est au détriment du journalisme et de la société dans son ensemble. Faut-il essayer de se connecter avec nos sujets? Bien sûr, et cela arrive le plus souvent, mais l'idée de donner son consentement va à l'encontre de notre rôle de témoin et de journaliste.

Bien qu'un certain nombre de points BoR liés aux entreprises soient valables, une grande partie de la poussée du travail semble avoir manqué les progrès en matière d'embauche et d'affectation, au cours de la dernière génération. Certes, aucun de nous qui travaillons aujourd'hui ne dirait que le monde du photojournalisme a été parfait, mais rejeter les changements des cinquante dernières années serait fallacieux. Comme indiqué dans la remarquable ressource historique www.trailblazersoflight.com, un nombre important – des centaines – de femmes professionnelles travaillent dans le photojournalisme depuis des décennies, à la fois comme rédactrices et photographes.

Cela ne s'est pas produit uniquement lorsque les jeunes photographes d'aujourd'hui ont pris pour la première fois un appareil photo. Comme beaucoup d'autres, j'ai été consterné par l'attitude de ceux qui ont créé ce BoR, car il ne fait pas grand-chose pour remédier honnêtement à bon nombre des inégalités de recrutement et semble rempli d'un langage déclencheur qui se concentre plutôt sur les personnes sur le terrain qui ont travaillé pour décennies. Nous ne nous embauchons malheureusement pas. En tant que pigistes, nous comptons sur des rédacteurs en chef et des chercheurs, dont la plupart travaillent pour de grandes entreprises (ou la coquille de ces entreprises) et sur lesquels notre pouvoir de persuasion est, plus souvent que nous le souhaiterions admettre, plutôt limité.

Ce sont ces gens qui peuvent changer les pratiques d'embauche, pas les autres photographes. Et à une époque où beaucoup moins de ressources sont consacrées à la photographie, supposer que nous devrions transmettre le travail simplement parce que d'autres sont plus «méritants» est fantaisiste. Pour beaucoup d'entre nous, à la fois obtenir du travail d'autres photographes sur-réservés et donner des emplois à d'autres en cas de conflit, c'est quelque chose qui existe depuis des années.

Nous convenons tous que les efforts visant à élargir le bassin de photographes pour mieux inclure ceux qui ont été sous-représentés sont de première importance. Mais sachez que 2020 n'est PAS 1960. Cela dit, à ma lecture, une grande partie du langage de la BoR me semble être un rejet général des réalisations de 75 ans de photojournalisme, en faveur de certains récemment arrivés, une vision «éclairée» soigneusement définie de ce que devrait être le VRAI objectif de la photographie, et que cet objectif est compris et adopté uniquement par les nouveaux praticiens du métier. Il serait utile d'avoir une maîtrise en sociologie.

Quand j'avais une vingtaine d'années, j'ai eu le privilège de parler à l'homme qui a photographié la victoire de Harry Truman en 1948, et à la femme dont les photos d'auteurs ont créé une véritable galerie de grands écrivains des années 50, 60 et 70. Être en leur présence était instructif et instructif. Ce que j'ai appris d'eux est resté avec moi jusqu'à ce jour.

Ce document de la BoR donne l'impression de vouloir effacer tout lien avec le passé qui, honnêtement, est aussi triste pour moi que pour vous. Une partie de moi pense que la chose à faire serait de retirer mon adhésion au NPPA, après 52 ans, en tant que déclaration de principe. L'effort conduit par la BoR pour définir le mauvais type de changement me semble totalement hors de propos pour une organisation autrefois consacrée qui a bien représenté les intérêts des photographes de presse et continue de soutenir ses membres.

Pourtant, cesser de fumer reviendrait à sortir de la discussion, et je ne pense pas que je sois encore là. Le NPPA a été un endroit où les photographes se préoccupaient de la photographie, du journalisme et du droit d'un public de voir les nouvelles et de les lire. Apporter un point de vue honnête et sensé à l'Association devrait être l'objectif de chaque photojournaliste du pays. À son tour, le NPPA étant une organisation de membres qui sont à la fois des praticiens profondément expérimentés et des nouveaux arrivants, il existe une obligation de prendre note, d'écouter et, espérons-le, d'apprendre.

David Burnett

Photographe de magazine de l'année 1980
Sprague Lifetime Achievement 2018
Co-fondateur, Contact Press Images

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