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Art et photographie

Une expérience différente pour un photographe de paysage: les incendies la nuit

Je suis principalement un photographe de paysage du temps d'or basé en Arizona, et je mélange également dans la Voie lactée et la photographie astronomique basée sur un télescope de galaxies et de nébuleuses. Le 5 juin, un orage a frappé les montagnes de Catalina près de Tucson, et presque littéralement, tout l'enfer s'est déchaîné.

Heureusement, jusqu'à présent, il n'y a eu pratiquement aucun dommage à la maison ou à la propriété, mais plus d'un millier de pompiers de plusieurs États occidentaux tentent de garder le feu sous contrôle.

Avec de superbes vues depuis mon arrière-cour, je voulais essayer de documenter l'incendie. J'ai utilisé mon Sony A7 III et un trépied, ainsi que quelques objectifs différents, principalement un Tamron 70-180 mm f / 2,8. J'ai également utilisé une télécommande sans fil Sony pour pouvoir prendre mes photos sans toucher à l'appareil photo et bouger ma configuration pendant les expositions de temps. J'ai beaucoup retiré de l'expérience, donc je voulais partager ce que j'ai appris. Je pense que ces techniques fonctionneraient pour de nombreux événements nocturnes non typiques, comme les volcans et les incendies urbains.

Essai et erreur

La photographie de feu de nuit était quelque chose de nouveau pour moi et la première nuit, j'ai fait beaucoup d'erreurs. J'ai essayé des paramètres ISO très élevés, comme 8 000, mais les reflets des flammes ont rapidement explosé.

J'ai opté pour des réglages de 1 200 à 3 200 ISO et des expositions de 1/80 à 15 secondes. Lorsque j'utilisais des expositions de courte durée, je pouvais minimiser le déplacement et le flou des flammes. Quand je suis allé plus longtemps, j'ai recueilli beaucoup de lumière du terrain environnant mais le mouvement des flammes a gâché le tir. Mes images ont généralement été prises à f / 14 et f / 16. Je voulais une bonne profondeur de champ, et cela a un peu réduit mes soucis de concentration. Bien sûr, cela nécessitait des expositions plus longues.

Les expositions temporelles variaient selon ce que je voulais capturer. Dans l'image ci-dessous, il s'agit d'une exposition de 15 secondes f / 9 à 1600 ISO car je voulais capturer plus de fumée. Cela a un peu brouillé les flammes, mais cela fait partie du compromis.

Focalisation

La mise au point est difficile. La lumière est faible et la mise au point automatique échoue souvent. J'ai opté pour la mise au point manuelle, et cela a bien fonctionné, même si j'ai trouvé que je devais réinitialiser la mise au point plusieurs fois pendant la nuit, peut-être parce que les températures chutent rapidement dans le désert la nuit.

J'aurais pu – et j'aurais adoré avoir – utilisé un moniteur externe pour la mise au point, mais j'essayais de garder la lumière de charge de mon équipement car je changeais souvent de lieu.

Ma méthodologie évolutive

Si j'avais une composition que j'aimais, j'en prenais généralement 4 ou 5 de chacun, tous aux mêmes réglages, pour m'assurer que les vibrations de mes mouvements près de la caméra ne gâchaient pas une image. Bien qu'en utilisant la télécommande, j'ai finalement fini par m'éloigner de 15 à 20 pieds pour m'assurer que je ne causais aucune vibration pendant le déplacement. J'ai également augmenté et diminué mes temps d'exposition, et pris également plusieurs de ces images.

Je voulais essayer quelques panoramas, alors j'ai essayé 3-5 images côte à côte qui se chevauchaient que j'espérais assembler plus tard, et j'ai essayé celles-ci à plusieurs temps d'exposition. Voici un exemple, une exposition de 1/80 seconde à 1600 ISO à f / 13. Cette fois, j'ai eu un peu plus de lumière car c'était juste après le coucher du soleil. Il s'agit de trois images assemblées dans Photoshop.

Préserver les étoiles

Je voulais vraiment avoir des étoiles dans ces images, et je pensais que mon expérience de tournage de la Voie lactée pourrait aider. J'ai obtenu les meilleurs résultats en réduisant le temps d'exposition et l'ISO pour minimiser les traînées d'étoiles. Cette image est un bon exemple. Je photographiais avec mon objectif Tamron 70-180 mm, zoom arrière à 70 mm, à f / 2,8 pendant 10 secondes. Et voici, au-dessus de la fumée, de belles étoiles. Si j'étais allé plus longtemps, les étoiles auraient été allongées.

En traitement

J'ai tout photographié brut, vraiment une exigence pour tirer le meilleur parti de la plage dynamique offerte par Sony. Lorsque j'ai ouvert chaque image dans Camera Raw, j'ai généralement augmenté légèrement l'exposition, diminué les ombres et souvent diminué les hautes lumières. C'était pour empêcher les flammes de s'éteindre, même à des expositions plus courtes. C'était plus difficile quand j'avais des panoramas, car je voulais garder les paramètres les mêmes, alors j'ai mis en surbrillance les multiples images et les ai ajustées comme une seule. Camera Raw ou Lightroom vous facilite la tâche. Même avec mes meilleurs efforts, beaucoup de flammes ont été éteintes, mais je pense toujours qu'elles sont une représentation décente de ce que j'ai vu.

Avec une seule image dans Photoshop, je n'étais souvent pas satisfait du résultat et je voulais pousser les images un peu plus loin pour obtenir plus de détails sur les ombres, sinon je ne verrais que des flammes émerger d'un fond noir profond. J'ai trouvé Luminar 4 très utile ici, en utilisant leur réglage AI Accent, j'ai pu commencer à voir le paysage. J'ai fini par utiliser l'outil AI Accent sur presque toutes les photos que j'ai faites.

La prise de vue à des ISO élevés a entraîné un bruit visible dans la fumée et le ciel. J'ai utilisé le plug-in Topaz Denoise AI. C'est le meilleur outil que j'ai vu pour éliminer le bruit, et ils ont récemment ajouté un mode nuit qui fonctionnait bien. J'ai réduit assez facilement les bruits de couleur ou de mono, puis je suis revenu dans Photoshop et j'ai souvent utilisé un masque clair et flou.

Les panoramas sont plutôt bien sortis et Photoshop fournit un outil formidable pour les créer avec peu d'effort. Je prendrais mes 3 ou 4 images, j'utiliserais Adobe Photomerge sous la commande automatiser, et les algorithmes logiciels intelligents facilitaient la création d'un grand panoramique. Parfois, le logiciel avait du mal à faire correspondre les images parce qu'elles étaient si sombres. J'ai trouvé que cela fonctionnait beaucoup mieux si j'augmentais l'exposition et les ombres sur les images avant de m'attendre à ce que Photoshop les fusionne. Quand je l'ai fait, chaque pano a réussi.

Dernières pensées

J'étais à peine un expert dans ce genre de photographie de nuit, et pendant plusieurs nuits à prendre des photos, j'ai beaucoup appris. Une partie de ce sera un vieux chapeau pour les photographes qui font beaucoup de cela. Voici mes principales leçons:

  • Utilisez un trépied. Il est presque impossible de capturer quelque chose de valable sans une plate-forme stable
  • Étant donné que les expositions longues sont utilisées sur presque toutes les photos, il est essentiel d'avoir une sorte de déclencheur à distance. Certains sont filaires. Certains sont sans fil. Je préfère vraiment les modèles sans fil, car ils ne tireront pas sur votre équipement photo. J'ai acheté une petite lanière pour la télécommande Sony dans une quincaillerie locale et je l'ai portée autour du cou. J'ai une lanière jaune vif, donc si je la laissais tomber dans le noir, j'aurais de bonnes chances de la retrouver.
  • Vous n'aurez pas besoin d'être vraiment élevé en ISO. Il y a beaucoup de lumière du feu.
  • Vous devrez pousser des ombres si vous voulez voir une partie du terrain.
  • Plus la plage dynamique de la caméra est bonne, mieux vous pouvez faire dans ces conditions. Mon Sony était exemplaire, mais mon partenaire de prise de vue avait un vieux Canon 5D et il a également obtenu d'excellentes photos.
  • Les panoramas fonctionnaient assez bien, mais avant de les assembler, vous devrez peut-être augmenter l'exposition pour laisser Photomerge faire sa magie. Ensuite, vous pouvez réduire l'exposition lorsque vous avez assemblé votre panorama.

Ce serait formidable d'entendre vos propres conseils et méthodes, alors n'hésitez pas à laisser des commentaires ci-dessous.

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