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Une caméra satellite Canon 5D Mark III détruite lors d'un lancement de fusée raté

Le week-end dernier, Canon prévoyait de lancer sa caméra satellite CE-SAT 1B basée sur 5D Mark III en orbite, mais ce n'était pas censé l'être. Le satellite était censé faire partie de la mission bien nommée de Rocket Lab «Pics or It Didnt’s Happen», mais le véhicule Electron a connu «une anomalie» et les 7 micro-satellites à bord, y compris Canon, ont été détruits.

Le CE-SAT 1B est un micro-satellite haute résolution basé autour du capteur d'image d'un Canon 5D Mark III. Canon Electronics a lancé une version expérimentale du satellite en 2017, et le Mark II (le 1B) était la version de production de masse de ce concept. À l'heure actuelle, il était censé être en orbite; cependant, en raison d'une «anomalie» environ 4 minutes après le lancement du véhicule Electron de Rocket Lab le 4 juillet, le satellite a été perdu.

Le PDG de Rocket Lab, Peter Beck, s'est excusé pour l'échec sur Twitter peu de temps après:

Plus tard dans la journée, la société a publié un communiqué de presse dans lequel elle s'est excusée une fois de plus et a promis de découvrir l'anomalie et de la corriger pour de futurs lancements.

"L'anomalie d'aujourd'hui s'est produite après 11 lancements orbitaux consécutifs réussis du lanceur Electron", indique le communiqué. "Rocket Lab a actuellement plus de huit véhicules Electron en production, prêts pour un retour rapide en vol dès que les enquêtes seront terminées et que toutes les mesures correctives nécessaires seront en place."

Vous pouvez regarder un livestream du lancement ci-dessous. Le flux vidéo de la fusée se fige brusquement autour de la marque 22:12 et ne redémarre plus jamais; vers 22h45, la fusée commence à perdre de l'altitude; à 23 minutes, un ingénieur peut être entendu disant «toutes les stations (…) initiant un plan de réponse aux incidents»:

Si vous avez hâte de lire quelques images satellite de Canon, n’ayez crainte. Selon un communiqué de presse du SpaceFlight.com, Canon a déjà une version 2B du CE-SAT préparée et prête à partir pour une autre mission Rocket Lab plus tard cette année.

(via BBC via DPReview)


Crédits image: Photo d'en-tête du malheureux véhicule Electron, gracieuseté de Rocket Labs

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