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Art et photographie

Un guide complet pour photographier la pluie de météores perséides

La pluie de météores Perséides a lieu du 17 juillet au 24 août et culmine dans la nuit du 12 août. Afin de profiter au maximum de cette spectaculaire pluie de météores, j'ai dressé une liste complète de tout ce que vous devez savoir pour obtenez de superbes astrophotographies de l'événement.

Alors que la Terre tourne autour du Soleil, nous traversons les restes de la comète Swift-Tuttle. La poussière et les débris de la comète (qui est passée pour la dernière fois en 1995) brûlent dans notre atmosphère, semblant provenir de la constellation de Persée, et créent chaque année la spectaculaire pluie de météores. Alors, jetons un coup d'œil à toute la préparation dont vous avez besoin et au kit impliqué pour photographier les Perséides.

Trouvez un ciel sombre

Au milieu des villes et des villes animées, la pollution lumineuse due aux lampadaires réduira la probabilité de capturer des plans clairs des météores car les niveaux de lumière ambiante sont artificiellement augmentés. Rendez-vous dans le pays ou utilisez un site Web comme Darksitefinder pour trouver votre ciel sombre le plus proche. De plus, vous obtiendrez une toile de fond plus agréable, sans la lueur orange que vous obtenez dans les villes, de sorte que vos clichés de météores seront globalement plus beaux.

Vérifiez la météo

Il n’est pas bon de conduire pendant quatre heures vers votre endroit préféré juste pour avoir une banque de nuages ​​et tout cacher. Vérifiez la météo à l'aide de votre bulletin météo TV local ou d'une application météo en ligne telle que AccuWeather pour garder un œil sur les choses. Les vues satellites sont utiles, et je compte personnellement sur l'application Met Office pour le Royaume-Uni, même si elle se trompe parfois un peu (prédire le temps est difficile!).

Gardez toutes les batteries chargées

Assurez-vous de recharger complètement les batteries avant de partir pour votre séance photo Perseid. En fait, si vous avez des piles de rechange, apportez-les aussi. Les longues expositions déchargent la batterie et la prise de vue toute la nuit la laissera certainement vide si vous ne l'avez pas déjà complètement chargée. J'emporte généralement trois batteries entièrement chargées avec moi partout où je vais pour cette raison même.

Formater les cartes mémoire

Cela peut sembler évident, mais en utilisant les techniques ci-dessous, vous allez probablement prendre des centaines, voire des milliers d’expositions en quelques heures seulement, il est donc préférable de prendre des cartes mémoire de grande capacité qui sont complètement vides. La taille de la carte mémoire dont vous avez besoin dépendra de la taille des fichiers de sortie que votre appareil photo est capable de prendre (ceci est largement déterminé par la résolution et la profondeur de bits). Je photographie sur un Nikon D750, qui capture des images fixes de 24,3 mégapixels, et j'utilise une carte SD de 32 Go ou de 64 Go, qui me dure généralement toute la nuit sur une seule prise de vue.

Prenez le bon équipement

Vous avez certainement besoin d'un objectif grand angle pour photographier les Perséides, et c'est parce que bien qu'ils apparaissent au-dessus de la constellation de Persée, ils apparaissent en fait sur une large gamme de ciel et même partout. Un objectif de 10 à 35 mm de distance focale fonctionnera pour capturer un large champ de vision et vous assurer de capturer le maximum de météores. Si vous n'avez rien d'ultra-large, un zoom standard 24-70 mm fonctionnera bien.

Gardez votre appareil photo stable

Tout au long de la nuit, l'appareil photo prendra une longue exposition après une longue exposition, vous devrez donc garder l'appareil photo immobile pendant la prise de vue. La meilleure façon de procéder est d'utiliser un trépied. Il est possible de placer la caméra sur un mur ou sur votre sac photo, mais vous serez limité en termes d'angles de caméra. Un trépied avec une bonne rotule vous permettra de repositionner l'appareil photo pour une composition affinée.

Prenez une torche à tête rouge

La lumière rouge affecte beaucoup moins votre vision nocturne que la lumière blanche, car sa fréquence est inférieure. Plus votre vision nocturne est bonne, plus il vous sera facile de voir les étoiles et les météores à l’œil nu. Cela facilite la composition et améliore l'expérience globale de la prise de vue. Si vous n’avez pas de torche rousse, vous pouvez toujours coller quelque chose de rouge sur vos torches existantes, comme des emballages de bonbons ou des feuilles d’acétate rouge que vous pouvez acheter dans le magasin d’artisanat.

L'utilisation d'une lampe frontale plutôt que d'une lampe de poche standard permet également de libérer vos mains pour transporter le matériel de l'appareil photo et effectuer des réglages sur l'appareil photo. Il vous sera utile lors de la navigation sur un terrain accidenté dans l'obscurité la nuit.

Rendez-vous tôt à votre emplacement

Accédez au lieu de prise de vue choisi avant la tombée de la nuit. Cela laisse plus de temps pour la configuration, la mise au point, garantit que tout fonctionne et vous donnera le temps d'expérimenter les paramètres de la caméra avant le début du spectacle. Sans oublier, il sera plus facile de naviguer vers votre lieu de prise de vue car vous ne trébucherez pas sur un sol inégal dans l'obscurité.

Trouvez un bon premier plan

Si possible, il est bon d’utiliser un premier plan intéressant pour donner un contexte aux photos. Au Royaume-Uni, cela signifie photographier dans un grand paysage, ce qui est beaucoup plus haut que la position de prise de vue, car Persée se déplace entre 20 degrés d'azimut et 70 degrés tout au long de la nuit. Cela signifie qu'il va juste au-dessus de l'horizon pour monter au-dessus. Ainsi, bien qu'il soit agréable d'avoir un bon premier plan, cela peut être plus difficile pour certains, selon l'endroit où vous vous trouvez dans le monde.

Viser vers Persée

La pluie de météores Perséides tire son nom de la constellation de Persée, qui, à l'heure de pointe de leur arrivée, se trouve dans le nord-est du Royaume-Uni. Pour savoir où se trouve Perseus à votre emplacement, je vous recommande d'utiliser l'application Stellarium. Il est disponible sous forme de page Web, ou à télécharger pour les ordinateurs Mac, Windows ou Linux, et en tant qu'applications Android et iOS (assurez-vous simplement d'obtenir les nouvelles applications Stellarium Mobile Free ou PLUS, et non l'application Mobile Sky Map, qui est un pantalon). Bien que tous les météores n'apparaissent pas dans cette direction, la plupart le feront, c'est donc la meilleure direction pour viser votre caméra.

Attachez votre trépied

S'il y a du vent, vous pouvez utiliser un cordon élastique pour attacher votre trépied afin de réduire les mouvements de l'appareil photo et le flou qui en résulte. La plupart des trépieds ont des crochets sur la colonne ou autour de la base de la tête pour cette raison même. En studio, les photographes utilisent des sacs de sable lestés pour maintenir les supports et les trépieds stables, mais si vous marchez sur une distance quelconque à l'extérieur, vous ne voudrez probablement pas porter le poids supplémentaire. C’est pourquoi j’attache toujours le cordon élastique à la poignée en haut de mon sac photo. De cette façon, je sais où se trouve mon kit, et les vents violents sont moins susceptibles d'osciller ou de renverser le trépied (et l'équipement coûteux).

Utilisez cette astuce de mise au point spéciale

La mise au point automatique échoue lamentablement en basse lumière car il n'y a pas assez de lumière disponible pour que l'appareil photo discerne les bords des sujets. Mais il existe un moyen rapide et facile d'obtenir des astrophotographies d'une grande netteté. Commencez par activer la vue en direct, puis passez votre objectif en mise au point manuelle. Zoomez sur la lunette arrière en visée écran et trouvez un réverbère éloigné ou, idéalement, une étoile brillante. Maintenant, avec la vue en direct agrandie aussi loin que possible, tournez la bague de mise au point sur l'objectif jusqu'à ce que la lumière soit aussi petite que possible. Vous devrez peut-être basculer la bague de mise au point d'avant en arrière jusqu'à ce que vous trouviez le bon endroit. Désormais, vous êtes tous concentrés et prêts à continuer à tirer sur les météores en sachant que vous obtiendrez des photos nettes.

Évitez le brouillard d'objectif

Lorsqu'il y a une différence de température entre l'objectif de la caméra et l'environnement environnant, l'élément avant a tendance à s'embuer. Ceci est particulièrement apparent dans les climats humides. C’est donc une bonne idée de maintenir l’objectif à la même température que l’atmosphère dans laquelle vous filmez. Utilisez simplement un élastique pour les enrouler autour du barillet de l'objectif pour le garder au chaud, et ainsi, le brouillard devrait disparaître.

Utiliser un couvercle de viseur

Si vous possédez un appareil photo avec un viseur optique, utilisez un capuchon de viseur. Cela se trouve au-dessus du viseur et empêche la lumière étrangère de pénétrer dans le corps de l'appareil photo et de modifier l'exposition. Certains appareils photo ont un couvercle de viseur intégré, mais pour mon Nikon D750, j'ai un petit capot séparé qui se loge là où l'oculaire du viseur devrait être.

Photographiez en mode brut et manuel

Ceci est une étape très importante. Les fichiers bruts contiennent beaucoup plus de données que les fichiers JPEG ou TIFF et permettent une édition plus flexible lors du développement des photos ultérieurement. Je recommanderais toujours la prise de vue astro en brut et non en JPEG ou TIFF. Mais si votre appareil photo ne filme pas brut, optez pour le TIFF. En effet, JPEG utilise une compression plus forte pour réduire la taille du fichier, ce qui signifie que certaines données sont perdues à jamais une fois la photo prise. Compte tenu des difficultés inhérentes à la prise de vue astronomique, telles que l’exposition, le bruit et le rendu des couleurs, il est important de filmer soit brut en premier lieu, soit TIFF si ce n’est pas possible.

Le mode manuel vous permet également de prendre la décision finale en ce qui concerne l'ouverture, la vitesse d'obturation et l'ISO, au lieu de vous fier à l'appareil photo pour attribuer automatiquement les paramètres. En astrophotographie, vous aurez presque toujours envie de prendre des photos en mode manuel car la faible luminosité rend la lecture de la scène difficile par l'appareil photo.

Définir une grande ouverture

Vous devez laisser autant de lumière que possible à travers l'objectif, ce qui signifie utiliser la plus grande ouverture disponible sur votre objectif. La plupart des objectifs à focale fixe (objectifs qui ne zooment pas et ont une distance focale fixe) ont généralement une ouverture maximale plus large, par ex. f / 2,8 ou plus large. Les objectifs à zoom, surtout s'il s'agit d'un modèle moins cher, auront généralement une ouverture plus étroite et parfois une plage d'ouverture. Par exemple, un objectif 18-55 mm peut avoir une plage d'ouverture comprise entre f / 3,5 et f / 5,6. Cela signifie que plus vous zoomez, plus l'ouverture devient étroite, donc plus la scène sera sombre lors de la prise de vue. Idéalement, vous réglerez votre ouverture aussi large que possible pour laisser passer plus de lumière à travers l'objectif pour une exposition plus lumineuse.

Longueur d'exposition des ongles

Maintenant, vous pouvez penser que définir une exposition extrêmement longue de plusieurs minutes, voire plusieurs heures, est la bonne façon de procéder ici. Et en théorie, cela capturerait plusieurs météores alors qu'ils parcourent le ciel. Cependant, avec de longues expositions, il y a du bruit provoqué par le chauffage du capteur d'image. Lorsque le capteur d'image chauffe, la chaleur et l'électricité qu'il génère sont enregistrées par le capteur d'image, ce qui entraîne du bruit. La meilleure façon de faire les choses ici est de définir une vitesse d'obturation moyenne de 30 secondes, par exemple, puis de faire en sorte que l'appareil photo prenne à plusieurs reprises des photos pendant la prise de vue, ce que nous reviendrons en quelques étapes.

Augmentez l'ISO

Afin d'obtenir de bonnes expositions des Perséides lorsqu'elles traversent le ciel, vous aurez besoin d'une sensibilité ISO élevée. Un bon point de départ, selon l'obscurité de votre ciel, se situera autour de 1000 ou 2000 ISO. Plus vous avez de pollution lumineuse dans votre région, plus l'ISO peut être bas, mais vous devrez faire face à moins de définition dans les étoiles car ce seront les lampadaires lumineux qui remplissent le ciel. Cependant, si vous vous trouvez dans une zone suffisamment sombre avec peu de pollution lumineuse, ou si vous vous trouvez en train de photographier avec un objectif qui n'a pas une grande ouverture maximale de f / 2,8 ou plus large, vous pouvez augmenter la sensibilité ISO à 3200 ou plus.

Désactiver la réduction du bruit des expositions longues

Au fur et à mesure que le capteur d’image chauffe, les interférences électriques des circuits sont enregistrées sous forme de bruit, comme nous l’avons déjà vu. La plupart des appareils photo ont une fonction de compensation intégrée appelée réduction du bruit à longue exposition. Ce qui se passe, c'est qu'une fois l'exposition normale prise, l'appareil photo ferme alors l'obturateur et prend une autre photo pour enregistrer un cadre sombre. Tous les points lumineux sur le capteur sont enregistrés puis soustraits de l'original pour supprimer le bruit.

Bien évidemment, cela double le temps nécessaire pour obtenir une bonne exposition, je recommande donc de désactiver cette option. En capturant plusieurs photos à la suite, nous avons besoin que l'image suivante commence le plus rapidement possible après la dernière afin de ne manquer aucune séquence importante de météores. S'il y a un problème de bruit dans les photos, cela peut être facilement résolu dans un logiciel d'édition.

Configurer un Time-Lapse

La plupart des appareils photo modernes ont une fonction d'intervalle ou de time-lapse intégrée. Les time-lapses fonctionnent en prenant des photos fixes, les unes après les autres, afin de fournir une séquence de plans qui peuvent être édités chronologiquement dans une image en mouvement telle qu'une vidéo ou en étant empilés les uns sur les autres pour créer une photographie composite. Ici, nous sommes intéressés par la création d'un composite, nous allons donc prendre plusieurs images fixes à mélanger dans un logiciel d'édition.

Pour ceux qui ne disposent pas de la fonction de minuterie d'intervalle intégrée, vous pouvez utiliser un intervalomètre externe. Ce sont simplement de petites télécommandes portatives qui peuvent être préprogrammées pour prendre une photo automatiquement pendant un nombre défini d'images. Par exemple, si je voulais prendre 100 photos, l'une après l'autre, je peux dire à l'intervalleomètre externe de le faire, et cela forcera automatiquement l'appareil photo à prendre une photo sans que vous ayez besoin d'appuyer sur le déclencheur.

Essayez une balance des blancs différente

Les ampoules au tungstène et fluorescentes sont jaunes et chaudes, c'est pourquoi les balances des blancs ont été inventées pour réduire spécifiquement les tons chauds et les ramener à une couleur blanche plus réaliste. Si vous êtes aux prises avec la pollution lumineuse, vous pouvez envisager d’utiliser ces préréglages de balance des blancs pour réduire la lueur orange. Pour un résultat optimal, prenez des photos en mode brut, puis ajustez-les ultérieurement dans un logiciel de retouche d'image. Mais si vous ne prévoyez pas d'éditer des photos ou que votre appareil photo ne prend que JPEG ou TIFF, les préréglages de l'appareil photo fonctionneront bien dès la sortie de l'appareil photo.

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