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Qui achète les lentilles Lensbaby et pourquoi?

Lensbaby a toujours été une énigme pour moi, et je n'ai jamais été sûr de savoir quelle niche ils devaient combler. Vous pouvez peut-être m'aider.

Je suis un type de gars positif et optimiste en général et un fervent partisan de vivre et de laisser vivre. Cependant, je dois sortir de ce personnage pendant un moment et discuter d'une entreprise qui me déroute plus que toute autre dans l'industrie: Lensbaby. Cette entreprise existe depuis près de huit ans maintenant, et j'ai vu de nombreuses images prises à l'aide de leurs objectifs, ainsi que des critiques et des vidéos de leur nouvel équipement. À chaque fois – chaque temps – Je fronce les sourcils et je me demande ce qui essaie d’être accompli.

Le motif initial de Lensbaby m'a semblé (de l'extérieur) être de créer des lentilles d'inspiration vintage qui ne se concentraient pas trop (jeu de mots) sur la netteté et les mesures traditionnelles de mesure de lentille. Brillant. Je peux voir exactement le genre de niche qui occuperait et de plus, je pense que sur cette description, je serais probablement un client. Mais en réalité, leurs lentilles me déroutent plus que ça. Ils semblent moins ressembler au mariage d'objectifs vintage avec une créativité moderne, et plutôt à l'union de filtres Instagram vieillissants avec des cataractes. Qu'est-ce que je rate?

Tout en travaillant en philosophie, je me suis accroché à un principe que Berty Russell a dit d'une manière ou d'une autre: vous devriez tourner un problème de toutes parts. Donc, avec Lensbaby, j'ai cherché des contre-arguments. Y a-t-il de superbes images prises avec les objectifs Lensbaby? Absolument. En voici un sur leur Instagram:

Alors, quel est le problème, alors? Eh bien, je dirais que les images rares et superbes qui sont prises avec les objectifs Lensbaby ne sont pas géniales parce que d'être pris avec leur objectif, mais plutôt en dépit d'être pris avec lui. L'image ci-dessus prise avec, par exemple, le Zenit 85 mm f / 1,5 donnerait en grande partie les mêmes résultats (dans la mesure où vous pourriez obtenir le bokeh radial), sinon légèrement mieux en raison de l'optique supérieure (au sens traditionnel du terme). ) Ce qui me dérange le plus, je pense, c'est que les superbes images que vous pourriez voir sur le matériel marketing de Lensbaby et leur Instagram sont assez loin d'être représentatives. Vous pourriez dire que c'est le cas pour tout le matériel promotionnel des fabricants, et vous auriez raison, mais je pense que l'écart entre l'acheteur moyen et ses images phares est beaucoup plus large que la plupart.

Je ne suis pas à l'aise d'appeler qui que ce soit spécifiquement – même si leurs images sont disponibles via Creative Commons – alors je vais vous faire faire un peu de travail pour mon cas. Cliquez ici pour voir les images récentes et populaires de Lensbaby sur Flickr. Si les photographes aiment utiliser l'objectif et aiment les images qu'ils créent avec eux, plus de puissance pour eux! Ignorez-moi – s'il vous plaît. Mais, je fais défiler ce flux, et pour 90% des images publiées, je me demande quel était l'intérêt d'utiliser l'objectif. Dans le meilleur des cas, où l'effet est agréable dans une certaine mesure et ajoute quelque chose à la composition, vous auriez pu le réaliser dans Photoshop. Vous êtes peut-être un puriste "à huis clos uniquement", mais cela semble être une position bizarre à adopter ici. Dans le pire des cas, vous venez de tacher votre cadre sans fin évidente.

J'ai parcouru des centaines et des centaines d'images avec des objectifs Lensbaby, et pour la plupart, je ne peux pas voir qui est la population cible et pourquoi ils voudraient ces objectifs. Leurs effets de lentilles semblent offrir peu de choses qui ne pourraient pas être faites en quelques secondes dans Photoshop. L'effet Edge est un faux tilt-shift, qui peut être obtenu correctement avec un objectif (bien que beaucoup plus cher) ou si vous recherchez un visuel similaire à Lensbaby, le filtre Instagram. Le look Sweet Spot est une sorte d'effet de vision en tunnel qui peut en fait être agréable à l'occasion, mais ce n'est que du flou, ce qui pourrait être fait dans Photoshop ou avec de la vaseline sur les bords d'un filtre bon marché. L'effet velours est juste un flou; moins on en dit, mieux c'est. Le "look" final de Swirl est le seul que je pouvais imaginer utiliser et ne pouvait pas être aussi facilement créé dans le post, mais si c'est le bokeh radial que vous recherchez, il existe de bien meilleures options.

Je n'ai rien contre Lensbaby en tant qu'entreprise; ils semblent avoir augmenté de façon constante depuis un certain temps maintenant, et ils ont un culte indéniable. Mais c'est là que réside ma confusion. Qu'est-ce qui me manque en ce qui concerne Lensbaby? Ils sont assez bon marché, petits, légers et (parfois) intéressants. Mais les nouveaux challengers de l'industrie 7artisan font tout cela mieux, leurs verres sont plus largement applicables à différents styles et sont beaucoup moins chers. Regardez leur 35 mm f / 1,4 que nous avons récemment examiné, par exemple. De plus, si c'est l'esthétique et la manipulation vintage que vous recherchez, les lentilles vintage sont très amusantes à jouer. Si vous recherchez des lentilles originales avec une qualité de construction moderne, vous avez plusieurs options chez 7artisans, TTartisans, le Zenit susmentionné, parmi une multitude d'autres.

J'admets ouvertement que mon expérience pratique avec les produits Lensbaby est limitée. Il y a peut-être des profondeurs cachées dans l'inspiration créative qui m'ont échappé (et apparemment la plupart des photographes). Mais si ces lentilles ont un plafond de compétences absurdement élevé, je devrais quand même demander à qui elles sont destinées? Il existe de nombreuses critiques pratiques de leurs différents objectifs, rédigées par des photographes que je sais être des créateurs d'images talentueux et cohérents. Néanmoins, les images qu'ils fournissent à l'examen sont bien inférieures à la qualité qu'ils produisent semaine après semaine. Plus déroutant encore, la plupart des avis semblent extrêmement positifs sur les lentilles, ce qui ajoute simplement plus de crédibilité à l'affirmation selon laquelle ils ne sont pas mauvais; Je ne les "comprends" pas. Alors, s'il vous plaît, aidez-moi.

Êtes-vous un fan de Lensbaby ou pouvez-vous juste repérer exactement ce qui me manque? Partagez votre opinion dans les commentaires ci-dessous.

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