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Opinion: Avons-nous perdu quelque chose en ayant plus de mégapixels?

Depuis le début de l'ère numérique, les principaux fabricants d'appareils photo disposent d'une arme principale qu'ils utilisent pour rivaliser. Cette arme est bien sûr mégapixels. Récemment cependant, après avoir trouvé mes lunettes teintées de rose, j'ai commencé à repenser à l'époque du cinéma.

J'ai été acheté dans un monde de celluloïd et de produits chimiques. Une époque où augmenter l'ISO signifiait changer de film. Cependant, je suis également de la première génération à avoir appris l'informatique. J'adore la technologie, j'adore les gadgets et j'adore la photographie numérique. Alors que le cinéma était ma fondation, le numérique a fait de moi un photographe.

Ancien appareil photo argentique avec appareil photo numérique moderne
Que peut apprendre le numérique du cinéma? Photo par Daniel Jericó

Le fait est que de nos jours, les sociétés d'appareils photo semblent avoir relancé l'ancienne course des mégapixels afin de se surpasser dans les guerres marketing. Nous avons maintenant des compagnies de téléphone vantant des appareils photo 100 mégapixels, je ne peux m'empêcher de penser que pour beaucoup d'entre nous, l'énorme quantité de mégapixels proposés dans les appareils photo d'aujourd'hui tend à nous distraire des nombreuses autres fonctionnalités que nous devrions rechercher dans les appareils photo. La question que je pose est la suivante: avons-nous besoin de tous ces mégapixels?

Où a commencé la guerre des mégapixels?

Pour être honnête, cela a commencé au tout début de l'ère numérique. Il ne s’agit cependant pas d’une «course aux armements» continue. Il y a eu des pauses où les entreprises ont atteint certaines limites technologiques. À ces moments-là, ils se sont concentrés sur d'autres améliorations.

La course originale était entre les deux géants originaux de la photographie, Canon et Nikon. Canon était considéré comme le gagnant dans les premiers jours. Cependant pendant Nikon mettre un terme à la course aux mégapixels avec le D3. Avec cet appareil photo, ils ont maintenu la résolution à 12mp tout en améliorant considérablement les capacités en basse lumière.

Cette détente a duré quelques années, mais une fois que la technologie a progressé, au-delà de la barre des 18 mégapixels, la course aux armements a semblé reprendre. Ces jours-ci, non seulement en images fixes, mais de plus en plus avec la vidéo et les normes 8K à venir. Alors avons-nous besoin de tous ces mégapixels?

Guerres de mégapixels d'appareils photo Nikon
Photo par Arun Krishnavajjala

Le film est fini

Personnellement, je ne pense pas que nous puissions discuter de la course aux mégapixels sans la replacer dans un certain contexte. Et ce contexte est le film. Je ne vais pas me couper les cheveux sur les résolutions relatives du film et du numérique, mais ce que je peux dire, c'est que la résolution du film était effectivement finie.

La meilleure résolution possible était d'utiliser le film ISO le plus bas. Le Kodachrome 25 était généralement considéré comme le roi de la colline à cet égard. Cependant, la résolution du film était limitée par ses procédés de fabrication et par sa sensibilité. Le numérique a moins de ces restrictions. Les fabricants continuent de trouver des moyens de pousser de plus en plus de pixels, même dans le plus petit des capteurs.

Appareil photo numérique moderne avec rouleau de film
Changer de film, c'est comme changer de capteur. Photo par Immo Wegmann

Le fait est qu'en tant que photographes de cinéma, nous pourrions utiliser un appareil photo vieux de 30 ans et obtenir de superbes images simplement en connaissant notre métier et en choisissant le bon film pour le travail. Si vous aviez besoin d'une résolution plus élevée, par exemple en tant que photographe professionnel, vous passeriez aux appareils photo de moyen ou même grand format. La grande majorité d’entre nous n’avait pas besoin de résolutions aussi élevées. La raison en est que nous n'avons jamais imprimé les images que jusqu'à peut-être 16 × 20 pouces. Alors, qu'est-ce qui est différent aujourd'hui? Eh bien, ce qui est intéressant, pas beaucoup.

La façon dont nous regardons les images aujourd'hui.

Soyons francs ici. La grande majorité d'entre nous verrons nos images sur un écran de télévision ou d'ordinateur. Cela peut être via nos programmes d'édition ou même sur un site Web. Certains d'entre nous peuvent imprimer nos images. Mais comme à l'époque du cinéma, la plupart n'imprimeront pas au-delà de 16 × 20 pouces. Voici le truc, 18mp est plus que suffisant pour cela.

Beaucoup d'entre nous qui aiment vraiment la photographie peuvent afficher nos images à l'écran à l'aide d'un moniteur 4k. Regarder des images en 4k est une révélation, elles sont nettes, nettes et belles. Un moniteur 4K n'est cependant toujours que d'environ 8 mégapixels. Si nous visualisons notre image en mode plein écran, nous ne voyons toujours pas le plein potentiel d'un appareil photo 12MP. Même en passant à 8k, nous ne remplissons toujours l'écran qu'à environ 33mp. Au moment où 8k est une résolution standard, les appareils photo grand public dépasseront 100mp – le dernier téléphone de Samsung dispose déjà de 108mp. Il y a une énorme différence dans la résolution de la plupart des caméras par rapport à la façon dont nous affichons leur sortie.

Les moniteurs et téléviseurs 4K ne font que 8 MP
Même 4K ne fait que 8mp. Photo de Ion Şipilov

Cette déconnexion devient encore plus évidente lorsque nous affichons notre image en ligne. La plupart des sites Web affichent uniquement des images à une résolution maximale d'environ 1 mégapixel.

Maintenant, bien sûr, il y a l'argument selon lequel plus de mégapixels est utile pour recadrer une image. Je suis d’accord, avec cela, c’est parfaitement valable. De nombreux photographes animaliers et sportifs comptent sur les mégapixels supplémentaires pour nous rapprocher du sujet en recadrant. Cependant, pour la majorité d'entre nous, prendre des paysages, des prises de vue urbaines, des portraits, etc., ce n'est pas vraiment une excuse valable. La composition concerne le mouvement et le choix de l'objectif et cela ne doit pas être annulé en faveur du recadrage.

Avons-nous vraiment besoin de tous ces mégapixels?

Bien sûr, la réponse à cette question sera vraiment votre préférence personnelle. Cependant, la vraie question devrait peut-être être: devrions-nous cesser d'être séduits par mon marketing mégapixel? La réponse à cela est un oui catégorique.

Appareil photo sur les smartphones Samsung
Le dernier téléphone de Samsung offre 100mp. Sur un tout petit capteur. Photo par Daniel Romero

De nombreux photographes ont sans aucun doute besoin de plusieurs mégapixels. Mais voici l'ironie, ceux qui ont besoin d'un nombre élevé de mégapixels, sont généralement plus que suffisamment expérimentés pour savoir pourquoi ils en ont besoin. Ils ne sont pas le marché cible des spécialistes du marketing.

Ce marché cible est le nouveau photographe inexpérimenté qui entre dans un passe-temps / passe-temps où le nombre de mégapixels de votre appareil photo est porté comme un insigne d'honneur. Il est peut-être temps que le véritable badge d’honneur soit la qualité esthétique des images que vous prenez, et non le nombre de mégapixels qu’elles contiennent.

Si vous pensez à certaines des plus belles images jamais prises, elles sont souvent loin d'être techniquement parfaites. L'ISO du film, ou même les mégapixels du capteur ne faisaient aucune différence sur la qualité de l'image. Parfois, le grain, la basse résolution ou d'autres imperfections techniques ont en fait amélioré la composition sans la retenir.

Ce que j’essaie peut-être de dire ici, de manière détournée, c’est qu’il est temps de mettre le photographe au premier plan et non les mégapixels de l’appareil photo lors de la conception d’un nouvel appareil photo. Une ou deux entreprises prennent cela à cœur, mais beaucoup trop ne le font pas.

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