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Nikon est la dernière société d'appareils photo poursuivie par DigiMedia Tech pour violation présumée de brevet: Digital Photography Review

DigiMedia Tech, LLC, a déposé une poursuite en contrefaçon de brevet contre une autre société d'appareils photo, cette fois en poursuivant Nikon pour sa prétendue violation de trois brevets américains différents. Ce procès fait suite à des cas d'infraction similaires intentés contre Olympus, Fujifilm et JK Imaging, tous également pour violation présumée de brevets sur la technologie des appareils photo numériques.

DigiMedia Tech est une entité non pratiquante (NPE) d'IPInvestments Group, qui a reçu de nombreux brevets américains d'Intellectual Ventures LLC en novembre 2019. Suite à l'acquisition du brevet, DigiMedia Tech a intenté des poursuites contre plusieurs sociétés pour leur prétendue violation de ces brevets – dans le dernier concernant Nikon, la société allègue la violation des brevets américains n ° 6 914 635, n ° 7 715 476 et n ° 6 545 706.

Le brevet '635 a été déposé pour la première fois en 2001 par Nokia Mobile Phones; il s'agit d'un système de zoom microminiature conçu pour les appareils photo numériques. Le brevet '476 a été déposé pour la première fois en 1999 puis à nouveau en 2005; il couvre un «système, une méthode et un article manufacturé» liés à la capacité d'un appareil photo numérique à suivre la tête d'un sujet. Le troisième et dernier brevet du procès, '706, a été déposé en 1999 et couvre également la technologie des caméras de suivi de la tête.

Le procès en contrefaçon désigne spécifiquement le Coolpix A1000 de Nikon comme un modèle qui contreviendrait au «  brevet 635 et au Nikon P900RM '' et produits similaires «  comme contrevenant aux brevets '706 et' 476. Entre autres choses, le procès DigiMedia Tech veut que Nikon verse «des dommages-intérêts dont le montant sera déterminé au procès pour l'infraction des défendeurs, montant qui ne peut être inférieur à une redevance raisonnable».

On ne sait pas combien cela pourrait représenter financièrement. De même, Nikon n'a pas encore commenté le procès pour contrefaçon.

La décision de DigiMedia Tech de poursuivre Nikon n'est pas surprenante à la lumière de sa récente activité. Le 29 mai, le NPE a intenté une action en contrefaçon de brevet contre Fujifilm et Olympus, alléguant que les deux ont utilisé des technologies d'appareils photo numériques dans certains modèles d'appareils photo qui enfreignent ses brevets américains. Suite à cela, DigiMedia Tech a déposé le 24 juin le procès Nikon référencé ci-dessus, puis une plainte similaire contre JK Imaging, la société derrière les appareils photo Kodak PIXPRO, devant le tribunal central de Californie.

Une liste complète des actions en justice de DigiMedia Tech, y compris les documents connexes, peut être consultée sur le portail des brevets unifiés.

Un résumé de chacune des poursuites que DigiMedia Tech, LLC a actuellement contre un certain nombre de fabricants d'appareils photo.

La pratique des NPE d'exploiter les brevets acquis est fortement critiquée depuis des années. Souvent, ces sociétés ne pratiquent pas réellement l'invention décrite dans le brevet et ne vendent généralement pas de procédés ou de produits qui leur sont liés. Ces entités non pratiquantes font plutôt valoir les droits de brevet contre les entreprises qui les enfreignent prétendument, afin d'obtenir des paiements de licence ou d'autres types de revenus, tels que des redevances ou des dommages-intérêts, sur les brevets acquis.

Bien que tous les NPE n'exploitent pas les brevets acquis, il y en a qui le font. Ceux qui agissent de manière agressive et intentent un grand nombre de poursuites afin de jeter un large filet pour voir ce qu'ils attrapent sont communément appelés «  trolls brevetés ''.

En 2011, le Hastings Science and Technology Law Journal a publié un grand document PDF intitulé «Exploitation indirecte des droits de propriété intellectuelle par les sociétés et les investisseurs» qui détaille les NPE et les façons dont ils peuvent être utilisés. La discussion est approfondie et idéale pour comprendre le raisonnement derrière ces poursuites, indiquant en partie que les poursuites en contrefaçon de brevets des NPE peuvent, entre autres, être utilisées par:

… une entité de parrainage contre un concurrent pour atteindre un objectif d'entreprise du parrain. Une société ou un investisseur, en servant de sponsor pour un engagement de privatisation de la propriété intellectuelle, peut utiliser des DPI tiers comme outils compétitifs. Le corsaire, une forme spécialisée d'entité non pratiquante (NPE), revendique les DPI contre les entreprises cibles sélectionnées par le sponsor. Les avantages du sponsor ne découlent généralement pas directement des arguments du tiers contre un objectif, mais découlent en conséquence du nouvel environnement concurrentiel provoqué par l’affirmation des DPI du tiers.

Bien sûr, les raisons pour lesquelles DigiMedia Tech a intenté des poursuites contre ces sociétés de caméras ne sont pas claires et il est impossible de dire s'il y aurait un avantage indirect pour une société concurrente à la suite de ces allégations. Comme ces cas ne datent que de quelques jours et semaines, l'issue de chaque procès n'est pas encore connue.

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