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Art et photographie

Mon voyage insolite dans la création d'images et la photographie

Je m'appelle Mike Keesling et j'ai ce que je pense être une perspective intéressante sur la création d'images et je voulais la partager avec vous.

J'ai grandi dans un environnement créatif. Mes parents étaient tous deux artistes. Notre maison était le centre de la contre-culture de la vallée de San Fernando dans les années 60 et 70. Mon père a fait des spectacles de lumière pour Tina Turner, The Who, Pink Floyd pour n'en nommer que quelques-uns. Des bus pleins de hippies, peints à l'extérieur, collés à l'intérieur, s'arrêteraient à intervalles irréguliers, déchargeraient des réservoirs d'oxyde nitreux, s'entasseraient dans la piscine, feraient leur lessive, chargeraient à nouveau leurs réservoirs, puis partiraient pour des points inconnus.

Ce furent des moments intéressants. «L'homme» étouffait votre créativité, vous retenait, vous retenait. Et donc, j'avais à peu près libre cours pour vivre ma vie comme je l'ai choisi. Ce que j'appelle «des parents trop permissifs». Quand j'avais quatre ans, mon père m'a appris à utiliser tous ses outils. Si je pouvais le tenir, je pourrais l'utiliser. Perceuse électrique, fer à souder, tournevis, scie sauteuse, vous l'appelez. D'autres enfants avaient Lego; Lego m'a retenu.

Mon père avait un magasin de trains miniatures pour payer les factures. Je traînais beaucoup là-bas. À l'époque, Industrial Light and Magic n'était pas trop loin, et il en allait de même pour tous les lieux d'effets spéciaux et magasins de modèles de l'industrie du cinéma. J'ai été encadré par des concepteurs d'effets spéciaux, des modélistes et des imaginateurs. J'ai appris de meilleures façons de construire des choses. J'ai appris l'électronique et l'animatronique.

Et j'ai lu. Nous avions un jeu d'encyclopédie, des livres de Time Life, et j'avais un vélo et une carte de bibliothèque. Quand je suis entrée à la maternelle, je lisais en 4e année, quand j'ai quitté l'école primaire, je lisais au niveau collégial. J'ai lu sur tous les sujets qui m'ont permis de faire avancer mon métier. Électronique et chimie principalement.

Ma première renaissance a eu lieu quand j'avais huit ans. Ma tante m'a donné un vieil appareil photo Brownie. J'ai tourné et traité mon propre film dans mon placard. J'ai fait un terrible agrandisseur avec une ampoule, une feuille et un trou d'épingle. J'ai fait de vilaines impressions pendant un certain temps, mais j'ai été distrait par un livre, le guide de destruction des bombes et des explosifs de Lenz. Je vais laisser à cela…

Ma deuxième renaissance est arrivée quand j'avais 13 ans. J'avais appris le pouvoir de l'argent et pris ce qui équivalait à un travail à temps plein dans un endroit après l'école qui construisait une grue de caméra à distance. J'ai fait de la conception mécanique, de l'usinage et de l'électronique. J'ai pu mettre des idées en pratique avec de vrais matériaux et outils.

J'ai acheté des ordinateurs, des synthétiseurs, des imprimantes et des traceurs. Des trucs pour m'aider à créer et à garder mon esprit heureux. Des choses courantes selon les normes d'aujourd'hui, mais au début des années 80, c'était assez ésotérique et vraiment amusant. J'ai été fasciné par la 3D. J'ai programmé des algorithmes 3D et sorti avec mon traceur en utilisant des encres anaglyphes et des lunettes. J'ai acheté un laser et je suis entré en holographie; J'ai utilisé le même laser pour faire des spectacles de lumière.

Tout ça était trop amusant. Mon travail scolaire a souffert. Là où je me souciais, j'ai excellé, mais je me suis fait virer du premier cycle du secondaire. Le lycée était un sérieux défi. J'ai réalisé que je vacillais alors je me suis retiré de mon grand lycée et j'ai continué. Là-bas, j'ai trouvé mon rebelle intérieur. Le conseil d'administration voulait peindre une série de peintures murales d'étudiants, alors j'ai mené une grève d'étudiants. J'ai présenté notre cas au conseil scolaire et conservé les peintures murales. J'étais à la télévision locale et nationale. J'ai participé à des émissions sur les enfants, l'éducation et le décrochage.

J'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires, fait quelques petits boulots, rencontré la femme de mes rêves et décroché un emploi dans une société de location de films cinématographiques appelée Clairmont Camera. Clairmont représente vraiment pour moi la troisième renaissance en ce sens que c'était le premier endroit où je pouvais m'appliquer pleinement.

Eh bien, pas au début.

J'ai commencé par réparer et modifier des objectifs de cinéma. Très technique, très soucieux du détail. J'ai appris la précision exquise requise pour construire et entretenir des caméras et des objectifs et j'ai appris comment l'âme d'une image est capturée à travers l'objectif.

J'ai également appris lors de ma première critique que «j'avais trop d'imagination qui, si elle n'était pas contrôlée, pourrait être un sérieux handicap pour l'entreprise».

Après deux ans de réparation de lentilles, j'ai été transférée au bureau d'études. J'ai travaillé sur de nombreux appareils optiques différents. Lentilles à sténopé, lentilles à élément unique, filtres de distorsion en mouvement, plates-formes diviseurs de faisceau, roues de couleur motorisées, etc.

Une journée spéciale était vraiment cool. Mon patron, Denny Clairmont, travaillait avec un client sur une plate-forme qui devait reproduire l'effet des explosions. L'état de l'art à l'époque était une base de mouvement avec des poids excentriques sur un moteur qui secouerait l'appareil photo et l'objectif. Denny voulait une meilleure électronique pour le moteur.

Au lieu de cela, j'ai demandé pourquoi ils ne le faisaient pas optiquement. J'ai décrit l'idée d'un prisme à coin variable à deux axes et j'ai construit un prototype avec deux appartements optiques, un sac poubelle et de la colle silicone le lendemain.

Pour faire court, The Image Shaker est né.

The Image Shaker

J'ai conçu la mécanique, l'électronique, les fluides et l'optique, et 6 mois plus tard, nous en avions une flotte. Il était plus léger que la base du mouvement tremblant, silencieux, sûr et contrôlable avec une variété de modes différents. Plus important encore, ce fut un succès. Il a été utilisé sur Sauver le soldat Ryan, Premier homme, Découverte de Star Trek, et des centaines de productions au cours de sa vie. Si vous avez vu un film d'action au cours des 25 dernières années, vous avez probablement vu un plan qui l'a utilisé.

De Star Trek: découverte

Un autre de mes succès a été le Squishy Lens. La lentille molle était un exercice de réflexion sur le chemin du retour au travail un jour. L'idée était «et si vous aviez un objectif flexible». J'ai couru l'idée devant Denny et il l'a aimé. J'ai acheté du caoutchouc transparent et fait des prototypes très primitifs et je lui ai montré.

Le Squishy Lens est en fait une pièce d'équipement très compliquée qui m'a demandé de nombreuses tâches. Conceptuellement, il s'agit d'une lentille hémisphérique en silicone compressée entre deux plaques de polycarbonate. Lorsqu'il n'est pas compressé, il agit comme une dioptrie puissante. Une fois compressé, il agit comme une fenêtre. Le truc cool, c'est qu'à moitié compressé, il se comporte comme les deux. Une fenêtre au centre de l'image avec un aspect clair et une dioptrie sur les bords créant des changements d'agrandissement et de mise au point.

Trois moteurs puissants actionnaient la plaque avant, lui permettant d'incliner et de modifier la compression. Un cadre métallique avec des supports pour drapeaux pour bloquer la lumière parasite, un soufflet et un filtre à air pour permettre à la chose de fonctionner et de rester propre, des protège-doigts pour garder les chiffres à l'écart des bits en mouvement et une électronique et un logiciel pour tout piloter.

The Squishy Lens

Bien qu'il ne soit pas aussi omniprésent que le shaker d'image, il a été largement utilisé dans des films comme Rapport minoritaire, X Menet, plus récemment, vous l'avez vu en cours d'utilisation sur Picard.

Le Dr X à Cerebro après que Mystique l'ait saboté. Image fixe de X-Men (2000) par Marvel Entertainment Group.
Séquence d'ouverture du rapport minoritaire. Image extraite du Minority Report (2002) de 20th Century Fox.

Je suis honoré d'avoir reçu un Academy Award pour l'Image Shaker, une nomination aux Oscars pour le Squishy Lens et un Emmy pour mon travail dans le domaine qui comprenait ces deux inventions. Une note amusante est ma sœur, Brooke, qui a également un Academy Award et un Emmy.

Quand j'ai quitté Clairmont Camera, les mots de départ pour moi étaient "nous allons vraiment manquer votre imagination." Je suis tellement reconnaissante pour eux de croire en moi.

Ma quatrième renaissance… Ça fait beaucoup de renaissances… Quand j'ai quitté Clairmont Camera, c'était pour prendre un poste chez Panavision, une autre grande entreprise de location de films. Chez Panavision, je ne faisais pas autant de trucs sympas, mais j'ai pu faire beaucoup de trucs importants. J'ai développé de nombreux appareils de métrologie, j'ai travaillé sur certains produits primés aux Oscars et j'ai même effectué des travaux qui ont affecté les cosmétiques de certaines de leurs gammes de produits.

Je suis très fier d'un système de contrôle de mouvement que j'ai conçu pour compenser les mouvements des grues de caméra à distance. Il était unique en ce sens qu'il était en temps réel et dynamique. Le caméraman pouvait composer le montant de la contribution du matériel de commande de mouvement sans aucune entrée à 100% d'assistance. Il l'a fait pendant le tir, sans aucun comportement alarmant.

J'ai également appris à travailler avec des équipes de différents ingénieurs et à les lier ensemble. J'ai appris la précision et l'esthétique.

À ce stade, j'ai clôturé un chapitre de ma vie. J'avais passé 15 ans chez Clairmont Camera et Panavision combinés. J'ai travaillé avec d'innombrables créateurs d'images et créé des outils pour les aider à réaliser leur vision. J'ai appris que la science et l'ingénierie devraient soutenir l'art mais ne devraient jamais l'interdire dans un domaine artistique. Les chiffres sont bons, mais est-ce joli? Raconte-t-elle l'histoire?

Et pour tout cela, je n'avais pas vraiment recommencé à créer mes propres images. J'avais travaillé très dur et élevé une famille.

J'ai quitté Panavision pour aller travailler dans une entreprise appelée Applied Minds. Applied Minds est une sorte de mélange entre une firme d'ingénierie / une firme d'architecture / une société de production et un groupe de réflexion.

Applied Minds représente ma cinquième renaissance. J'ai commencé en tant qu'ingénieur des systèmes embarqués mais je quitte en tant que directeur de l'électro-optique. J'ai appris à faire les choses rapidement. Très rapide. J'ai travaillé sur beaucoup de choses dont je ne peux pas parler et quelques choses que je peux. Le plus cool est un système de vision nocturne couleur que j'ai inventé, mais je connais également les systèmes d'imagerie gigapixels et l'imagerie de l'ultraviolet à la thermique.

Au cours de mes 15 années chez Applied Minds, j'ai finalement pu me permettre des caméras et du temps pour jouer. J'ai fait beaucoup de photos de projets. J'ai aussi acheté beaucoup d'appareils photo et je les ai démontés juste pour jouer avec eux. J'ai joué avec des caméras et des shootings point n de toutes les grandes marques. J'ai mes favoris (Fuji) et mes moins préférés (Lytro).

Tout en faisant de la photographie de projet, j'ai porté l'obturateur sur un Nikon D40 et mis beaucoup de kilométrage sur un Nikon D800 et Sony a7S II. J'ai arrêté de compter 250 000 coups. J'ai regardé toutes mes métadonnées et j'ai constaté que je tournais à une extrémité du zoom ou à l'autre 98% du temps. J'ai arrêté d'acheter des zooms pour la plupart.

Mais surtout, j'ai appris que le meilleur appareil photo est celui que vous avez.

Du point de vue de la création d'images, je n'aimais toujours pas ma photographie. Mais j’étais finalement assez à l’aise pour regarder le travail des autres. Jusque-là, je ne voulais pas être entaché. Je voulais que mon style soit le mien et seulement le mien, même si je trouvais les œuvres des autres que j'aimais, je savais que mon look était le mien.

Cette image a été le point tournant pour moi photographiquement:

Il capture une grande partie de mon essence. Sombre, granuleux. Cela me rappelle mes jours de tournage avec ACROS 100.

Le tournant pour moi photographiquement allait à l'école. J'ai pris un cours de laboratoire au collège communautaire local. Commencer ensuite la photographie et la photographie intermédiaire, puis un cours Photoshop également. J'ai beaucoup appris sur la façon dont différentes personnes ont abordé la création d'images à travers leurs propres genèses personnelles.

J'ai vu des gens avec des appareils photo argentiques ajuster la cote ISO pour que leur posemètre lise correctement une scène (presque toujours fatale) et j'ai vu des gens qui ne savaient pas s'ils aimaient la photographie fleurir absolument. Mon professeur de photo débutant, Becky Brister, était amusant et génial. Elle a favorisé l'étincelle créative de chacun.

Plus important encore, nous avons critiqué. Notre classe intermédiaire, dirigée par le professeur William Short, avait une intimité intense. Les images et la documentation de la vie de l'élève étaient si profondes, réfléchies et stimulantes. Je me sentais humilié chaque jour que j'étais avec eux.

La critique. Quand quelqu'un prend le temps de regarder son image et de donner son avis, c'est un cadeau précieux. Soyez humble, gracieux et reconnaissant.

Alors, comment tout cela se réunit-il? Vous avez vu ma Trash Cam et Gull Cam sur Petapixel.

The Trash Cam
The Gull Cam

Ce sont des idées d'images qui nécessitaient du matériel pour se réaliser, alors je les ai faites. J'ai été appelé technique parce que si je veux quelque chose de spécifique, je sais comment l'obtenir ou le faire. Je rejette cependant l'idée que je suis technique. Si je suis technique, alors régler votre appareil photo sur "M" est technique. J'ai la chance d'en savoir assez sur les choses que je veux faire pour le réaliser grâce aux compétences que je possède. C'est tout.

J'ai réalisé que je suis un pictorialiste. Je ne suis pas nécessairement un conteur visuel. Un de mes projets en cours est de recréer numériquement le look de l'autochrome. J'ai écrit un logiciel pour simuler l'agglutination des grains colorés de fécule de pomme de terre, puis j'ai développé ce logiciel pour faire le gros du travail pour lequel j'utilisais Photoshop.

J'ai également construit quelques objectifs pour m'aider à créer mes rêves picturalistes.

Parfois, je veux juste m'amuser.

Au moment d'écrire ces lignes, mon emploi est incertain. Je regarde un autre moment de genèse potentiel. J'ai l'occasion de me présenter qui pourrait m'amener à aider à faire face à la pandémie actuelle, à mieux servir les données démographiques sous-représentées sur le marché du travail. Je ne suis pas vraiment sûr de vous dire la vérité.

Le temps nous le dira, mais quoi que je fasse, j'aurai toujours un appareil photo avec moi.


A propos de l'auteur: Michael Keesling est un technologue primé aux Oscars et aux Emmy Awards, spécialisé dans le prototypage et le déploiement rapides. Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur. Son travail a été vu dans des dizaines de films, publicités et émissions de télévision, y compris Saving Private Ryan, First Man, Star Trek Voyager, Star Trek Discovery, Minority Report, ainsi que les franchises The Bourne et Pirates des Caraïbes. Keesling a également obtenu plusieurs brevets pour ses inventions. Vous pouvez trouver plus de son travail et vous connecter avec lui sur son site Web et LinkedIn.

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