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Micro Four Thirds a-t-il un avenir en photographie?

L'industrie de la photographie se rétrécit et la pandémie de COVID-19 n'a pas amélioré les choses. Ce marché plus petit est partagé par le même nombre d'entreprises, ce qui pourrait entraîner d'énormes changements pour l'industrie. Au fur et à mesure que les formats disparaissent, Micro Four Thirds ne semble pas solide à travers cette période.

De temps en temps, nous avons tendance à voir des articles sur la façon dont telle ou telle entreprise va mourir, et rien ne se passe. Pentax en est un parfait exemple. Chaque année semble être décrite comme l'année de sa disparition, mais elle continue. Ricoh a même récemment publié de nouveaux objectifs, ce qui a apparemment dissipé certaines craintes pour l'entreprise. Sur cette base, il semblerait étrange que j'écris un article sur Micro Four Thirds avec le même angle sombre et sombre.

Eh bien, la raison en est que cette pandémie a eu un impact sans précédent sur de nombreuses industries. Des entreprises comme Olympus ont commencé par quitter le marché sud-coréen et, plus récemment, Olympus a annoncé qu'elle quittait l'industrie de la caméra dans son ensemble.

Ce qui est pire, c'est que cela n'est pas une surprise. Beaucoup de gens s'y attendaient, et c'était comme si ce n'était qu'une question de temps. C'est mauvais pour l'industrie dans son ensemble, et la question qui vient à l'esprit pour beaucoup est de savoir si Micro Four Thirds en tant que format peut survivre.

La chute d'Olympe

Pendant 84 ans, Olympus a produit des appareils photo brillants qui ont suscité une forte adhésion. Les 5 dernières années n'ont pas été bonnes pour l'industrie et malheureusement, c'était trop pour l'entreprise. Les ventes ont baissé d'année en année et les pertes ont continué d'augmenter. Cette pandémie actuelle a exacerbé la situation et a finalement conduit l'entreprise à vendre sa division de caméras. Il y a de fortes chances que cela se soit produit indépendamment de la pandémie et COVID-19 a simplement accéléré le processus.

Le principal problème avec Olympus était qu'il proposait des caméras qui ne plaisaient qu'à un secteur extrêmement petit du marché. L'industrie de la photographie est déjà (relativement parlant) une industrie assez niche, et il est difficile d'être une niche dans une niche.

L'autre problème avec Olympus était que la proposition de vente unique (USP) qu'elle proposait n'était tout simplement pas assez convaincante. Dans mes discussions avec les clients et l'entreprise, ils ont décrit IBIS et le petit corps léger comme leurs principaux arguments de vente. Ces deux fonctionnalités sont utiles mais finalement insignifiantes.

La principale raison pour laquelle je dis cela est parce qu'il existe de nombreuses options disponibles que les gens pourraient confortablement décrire comme meilleures que celles d'Olympus. Considérez l'Olympus E-M 1 Mark III. Cet appareil photo est au prix de 1 599 $ et c'est après une remise. Les appareils photo comme le Fujifilm X-T3 à 1499 $ sont de bien meilleures valeurs, principalement parce qu'ils sont moins chers, offrent des fonctionnalités plus remarquables et ont un capteur beaucoup plus grand.

L'Olympus E-M 1 Mark III

Sony propose également un certain nombre d'appareils photo APS-C moins chers et pour de nombreux consommateurs, les quelques avantages mineurs qu'Olympus offrait n'étaient pas suffisants.

Le plus gros problème avec Olympus était qu'il ne se concentrait pas beaucoup sur la vidéo, et c'est là que des entreprises comme Panasonic ont vraiment excellé pendant longtemps. Le Panasonic GH5, par exemple, a été l'un des tout premiers appareils photo sur le marché à proposer un 4K 60p à un prix abordable. En fait, même maintenant, je ne trouve pas un seul appareil photo Olympus avec des fonctionnalités vidéo pouvant rivaliser avec le GH5 ou le Fujifilm X-T3.

Si vous êtes un photographe à la recherche d'un nouvel appareil photo, il est difficile de recommander un Olympus. Le problème est que pour beaucoup de gens, la différence de qualité d'image est difficile à avaler, surtout compte tenu des prix des options concurrentes.

Essentiellement, les caméras Olympus coûtent plus cher pour offrir une qualité d'image moindre et la plupart des consommateurs n'en ont tout simplement pas vu l'avantage. Cela ne veut pas dire que les appareils photo Olympus ne valent pas la peine d'être achetés car ils sont géniaux. La perception du marché, cependant, peut être difficile à ébranler.

Transition vers plein format

Lorsque Panasonic est passé au plein format, de nombreuses personnes se sont demandé si Olympus allait faire de même. Beaucoup de gens se sont également interrogés sur l'avenir du format et ont supposé que Panasonic cesserait éventuellement de produire de nouveaux produits Micro Four Thirds.

Cela a du sens – en tant qu'entreprise, il serait plus efficace pour Panasonic de concentrer ses efforts sur un seul format, et il semble que le format plein cadre soit celui qu'ils ont choisi.

Lorsque j'ai posé la question à Olympus l'année dernière en mars, il a reconfirmé son engagement envers Micro Four Thirds. Rétrospectivement, il semble que l'entreprise ne souhaitait peut-être pas investir davantage dans l'industrie de la photographie. Le principal problème est que même si Olympus décidait de passer au plein format, qu'offrirait-il réellement?

En tant qu'entreprise, elle n'a pas une longue histoire en vidéo, donc cela n'aurait pas été une excellente option. Si c'est de la faune et de l'action, alors il en a déjà couvert avec sa gamme actuelle d'appareils photo et d'objectifs. Canon et Nikon dominent déjà ce secteur pour le plein format. Malheureusement pour l’entreprise, elle n’avait tout simplement pas d’offre suffisamment convaincante pour passer au plus grand format.

L'avenir des formats avec les photographes

Le nombre de caméras vendues dans le monde a culminé en 2010. Depuis lors, l'industrie a vu ses chiffres de ventes baisser d'année en année. Beaucoup d'entre nous supposent que c'est parce que l'industrie est en déclin et que les smartphones l'ont provoquée.

Ce qui me semble, c'est que l'industrie de la photographie est devenue un peu trop gonflée. Il y a trop de fabricants et trop de grandes options sur le marché pour que les clients puissent choisir. Je ne pense pas que l'industrie de la photographie soit en déclin en tant que telle – au lieu de cela, elle se corrige d'elle-même.

Il y a deux raisons pour lesquelles je pense cela. La première est que le marché des professionnels reste largement inchangé. Les ventes d'appareils photo à objectifs interchangeables n'ont pas diminué autant que les appareils photo à objectifs fixes. Les ventes reviennent aux chiffres que nous avions en 1999; à l'époque où le numérique prenait son envol. Cette envolée des ventes pourrait simplement être une bulle numérique.

De nombreuses entreprises ont grandi en même temps que l'industrie et lorsque les chiffres des ventes ont commencé à baisser, certaines entreprises ne pouvaient tout simplement pas réagir assez rapidement. Nous avons maintenant trop d'options sur un marché qui recule encore par rapport à son apogée. Quelque chose doit donner, et il semble que Micro Four Thirds soit la victime probable.

Pour les photographes, il y a beaucoup de meilleures options disponibles à des prix similaires et pour la plupart d'entre nous, Micro Four Thirds n'offre rien de significatif. Les fonctionnalités IBIS et une portée plus longue avec des lentilles sont utiles, mais seulement pour une petite minorité. Au final, je pense que les jours de ce format sont comptés pour les photographes.

Pourquoi Micro Four Thirds n'est pas condamné

Il y a un domaine où ce format pourrait prospérer, et c'est vidéo. L’industrie de la caméra vidéo n’a pas lutté de la même manière que l’industrie de la photographie. Il y a toujours une forte demande d'appareils photo avec le capteur Micro Four Thirds.

D'une part, le plus petit capteur peut permettre des fréquences d'images plus rapides, sans générer autant de chaleur que les grands formats. C'est pourquoi les caméras comme le Panasonic GH5 ont si bien fonctionné et continuent d'être populaires parmi les vidéastes.

La deuxième grande raison est IBIS. Pour les photographes, la stabilisation intégrée est légèrement utile par rapport à ce qu'elle offre aux vidéastes. En général, les capteurs plus petits ont généralement de bien meilleures fonctionnalités de stabilisation intégrées. C'est pourquoi les caméras d'action comme GoPro, n'ont plus besoin de cardans pour produire des images fluides. Avec de nouveaux développements dans ce domaine, nous avons pu voir des caméras Micro Four Thirds avec IBIS de performance similaire; leur donnant un avantage puissant sur les caméras à capteur plus grand.

Il y a aussi plusieurs autres avantages du format comme la monture d'objectif, mais ce que je pense qu'il est important de noter est que ce format ne va probablement pas n'importe où de sitôt. Même si Panasonic cesse de développer des caméras haut de gamme pour le format, d'autres fabricants prendront certainement sa place. Nous voyons déjà comment Sharp prévoit de sortir son propre appareil photo 8K. Pour cette raison, en tant que format, je pense qu'il a encore beaucoup de vie devant lui.

Dernières pensées

Il est bouleversant de voir une belle entreprise comme Olympus devoir vendre sa division de caméras. Malgré cela, ces temps difficiles peuvent fournir des leçons utiles à l'industrie. Les entreprises peuvent commencer à concentrer leurs efforts là où cela compte, et la concurrence pourrait être bénéfique pour les consommateurs finaux.

En fin de compte, bien que le format ne puisse pas continuer à occuper une position de premier plan dans l'industrie de la photographie, je pense que Micro Four Thirds continuera de prospérer dans l'industrie vidéo. Ces types de caméras offrent une grande valeur, ce qui pourrait être difficile à égaler avec des caméras à capteur plus grand.


A propos de l'auteur: Usman Dawood est le photographe principal de Sonder Creative, une société de photographie d'architecture et d'intérieur. Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur. Vous pouvez trouver plus de travaux de Dawood sur son site Web, Instagram et YouTube.

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