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Ma réponse à la lettre ouverte de David Burnett à la NPPA

Cher M. Burnett,

J'ai quelques préoccupations que je voudrais aborder dans votre récente lettre ouverte concernant la Déclaration des droits photographiques (BoR). Je suis une femme éditoriale et photographe commerciale blanche de 36 ans. Je suis membre de l'APA et membre du conseil d'administration de la section de Houston pour l'ASMP.

J'ai lu et je suis d'accord avec vous que le code d'éthique de la NPPA est une base solide. Cela ne signifie pas pour moi, cependant, qu’il n’est pas nécessaire d’envisager des clarifications. Les mots, lorsqu'ils sont très larges, peuvent en réalité signifier très peu à moins qu'ils ne soient définis davantage. La Constitution a exigé l'ajout de nombreux amendements pour clarifier davantage qui reçoit les droits et privilèges de la pleine citoyenneté dans notre pays. Alors pourquoi ne devrions-nous pas prendre le temps d'élargir, de clarifier et de soutenir l'intention du code d'éthique parmi les organisations professionnelles de photographie? Je suis membre de l'ASMP et de l'APA, et j'ai soutenu l'ASMP depuis le début pour signer le BoR.

J’entends dans votre lettre que vous pensez que vous êtes personnellement accusé de «coloniser, de priver et de déshumaniser» les autres. Il semble que vous craigniez que l'intégrité de votre travail dans l'industrie ne soit menacée. Cependant, vous avez mal compris l'intention et la direction de la BoR et en particulier, le terme «regard masculin».

La BoR aborde les problèmes systémiques à l'échelle de la société auxquels nous sommes confrontés en tant qu'industrie, et non en tant que photojournalistes individuels. Bon nombre des problèmes abordés sont le résultat de sociétés de médias, de médias et de l'ensemble de notre société. Le «regard masculin» mentionné n'est probablement pas le vôtre en particulier, il est le résultat de l'hypothèse de beaucoup que les histoires et les perspectives des hommes blancs comptent le plus. Elle laisse invariablement de côté la complexité des expériences des femmes et des personnes de couleur. Le «regard masculin» montre des personnes de couleur et des femmes de la manière dont elles pourraient être vues par un homme blanc, plutôt que par quelqu'un de leur propre expérience et expérience.

Je sais que c'est difficile pour les Blancs d'entendre ça – c'est difficile pour moi de lutter aussi. Mais cela signifie que ce ne sont pas toujours les photographes blancs qui photographient des histoires de personnes de couleur. Et cela signifie que les hommes ne doivent pas toujours être ceux qui photographient les femmes. Cela fait ne pas signifient que les photographies prises par des hommes blancs ou des blancs sont de mauvaises ou de mauvaises contributions. Il Est-ce que signifie que nous devons poser plus de questions sur qui prend une photo.

Et si les gens qui gagnaient 5 millions de dollars ou plus par an étaient ceux qui tournaient la majorité des histoires aux États-Unis? Comment peut-on ressentir que seule cette perspective soit montrée? À quel point le monde pourrait-il être différent lorsqu'il est capturé uniquement par les yeux de cette personne? En considérant la complexité de la tension raciale et de l'injustice raciale dans notre nation, il est important pour moi de reconnaître que je ne suis peut-être pas le bon photographe pour chaque tournage parce que mon expérience et ma vision du monde pourraient me rendre aveugle aux nuances de l'histoire et de l'expérience. Ça va. Parce que je le reconnais, je pense que les services de presse, les agences de presse et les agences de publicité de notre pays gagneraient à avoir des relations avec une grande variété de photographes. Nous gagnerions tous à voir le monde à travers de nombreux yeux.

Il est logique pour moi que les photographes ayant des antécédents et des expériences similaires aux sujets puissent représenter des événements et des expériences de différentes manières, en raison de leurs relations uniques avec la situation. J'étais auparavant agriculteur et j'ai eu l'occasion de travailler en étroite collaboration avec les agriculteurs au cours de la dernière année. On m'a accordé l'accès et la confiance, en raison de mes antécédents, que d'autres n'auraient pas pu se le permettre. C'est exactement ce dont nous sommes fiers en tant que photographes: notre perspective unique du monde. Cette réalité ne place l'expérience de personne au-dessus des autres – cela signifie que nous devons valoriser les incroyables façons dont nous pouvons apprendre et grandir en tant que communautés en voyant la photographie à travers une diversité d'yeux et d'interprétations.

Il est malheureux d'entendre que vous croyez que la communauté qui a élaboré la Déclaration des droits photographiques (BoR) l'a fait comme une attaque âgiste ou que c'est le résultat d'une ingratitude. En aucun cas, je ne vois le Conseil d’administration déclarer qu’aucun travail n’a été fait ou qu’il n’y a eu aucun progrès par le passé. Ce document repose sur tout le travail accompli par les générations passées et dit: «maintenant, nous devons faire plus». Vous dites que la BoR a raté le travail qui a été accompli et qu'il y a «des centaines de femmes professionnelles travaillant dans le photojournalisme depuis des décennies». Selon le rapport Neiman de 2019, les femmes représentaient au plus 20% des images que nous voyons en première page des actualités aujourd'hui (ZALCMAN, 2019). Dans quel monde triste nous vivons si, à ce stade, les femmes doivent s'arrêter et «être reconnaissantes» pour ce qui nous a été «donné». La moitié de la population de notre pays est féminine et 20% ne me suffit pas. C'est peut-être ce que vous craignez.

Le BoR ne remet pas en question vos compétences en tant que photojournaliste ou votre respect et vos relations avec vos sujets. Cela ne vous accuse pas non plus d’être empathique – c’est seulement votre lettre qui nous aide à voir clairement cela en vous. Si vous étiez aussi dévoué au succès de notre communauté de photographes et de photojournalistes que vous le prétendez, vous prendriez le temps de discuter de vos préoccupations concernant la section traitant du consentement dans le BoR directement avec la communauté qui l'a écrit, au lieu de décrier l'intégralité du document comme étant inutile pour le monde à travers une lettre ouverte. Vous n'avez rien fourni de productif, rien d'utile, vous n'avez fait qu'arracher une idée. Je te vois comme un leader, mais ne te vois pas agir comme tel.

Je soupçonne à un certain niveau que vous craignez que l'on vous dise que vous ne pouvez pas documenter les femmes ou les personnes de couleur parce que vous êtes un homme blanc. Pour vous, si le BoR est valide, cela signifie que le travail de votre vie représentera en quelque sorte quelque chose de dominateur, quelque chose de répréhensible dans le monde. Donc, je voudrais que ce soit clair quand je dis: "Cela ne vous concerne pas." Le BoR n'est pas une attaque personnelle contre vous.

C'est-à-dire, à moins que vous ne vouliez considérer votre rôle de co-fondateur de Contact Press Image. Votre groupe a choisi d'inviter certains photojournalistes et pas d'autres. Peut-être que vous n'avez pas voulu considérer quel pourcentage de femmes par rapport aux hommes ont été représentés par votre groupe au fil des ans, ou le nombre de personnes de couleur représentées, par rapport au nombre d'hommes blancs, peu importe d'où ils viennent. Dans cet espace, et pas dans d'autres, vous avez eu un certain pouvoir d'influencer l'inclusion d'autres voix et points de vue.

Je comprends que le langage utilisé dans le BoR n'est pas familier et inconfortable pour de nombreuses personnes dans les communautés blanches. J'ai grandi dans des communautés à prédominance blanche et j'ai personnellement dû consacrer beaucoup de temps à en apprendre davantage sur la signification de bon nombre de ces mots et concepts. J'ai parlé avec des amis blancs de tous âges qui sont d'accord avec les concepts fondamentaux de la BoR, et pourtant j'ai encore décrit le langage comme «militant», «rebutant» et «agressif». Je vois d’où ils viennent, et je vois aussi que le langage exprime simplement des réalités en termes clairs – ce n’est que l’interprétation du lecteur, et sa propre fragilité, qui rendent ces termes émotionnellement chargés. C'est nous, les Blancs, qui avons tellement peur de ce que tout cela pourrait signifier pour nous.

Je serai plus clair: les Blancs ont peur que des déclarations fortes sur la «colonisation, la privation des droits et la déshumanisation» insinuent que tous les Blancs sont des gens racistes et terribles. J'ai de bonnes et de mauvaises nouvelles pour vous. Tous les Blancs, moi y compris, ont des croyances racistes non examinées. Je suis raciste. Et nous le sommes tous. La bonne nouvelle est que ce fait ne signifie pas que nous sommes mauvais. Ce sont notre reconnaissance et notre action concernant les inégalités, ou leur absence, qui montrent si nous sommes ou non des gens qui se soucient des autres.

Vous prétendez que ceux qui ont rédigé le BoR, et en fait n'importe qui de mon groupe d'âge, n'hésitent pas à «rejeter tout ce qui est vieillissant ou grisonnant». Bien que ce soit une croyance pratique à tenir, elle est inexacte. Mes pairs et moi-même avons beaucoup compté sur le mentorat de ceux qui nous ont précédés et apprécions leurs expériences. Mon père est un homme blanc de 66 ans, et j'ai de nombreux oncles et mentors bien-aimés qui entrent dans la catégorie des hommes blancs de plus de 60 ans. Je ne serais pas arrivé là où je suis aujourd'hui en photographie sans le soutien d'hommes blancs qui m'ont donné une chance. Être un homme blanc plus âgé n'est pas un problème. Par contre, être un homme blanc plus âgé qui est du mauvais côté de l’histoire n’est pas très beau.

Ceux qui soutiennent la BoR ne sont pas âgistes, et nous ne sommes pas ingrats envers nos mentors, mais nous n'allons pas nous arrêter tant que le monde ne se rendra pas compte que nous avons tous la responsabilité de comprendre nos rôles dans ce monde. Notre nation est à la croisée des chemins. Si nous voulons que notre industrie passe à travers cette époque et dans l'avenir de la photographie avec succès, nous devons reconnaître que les blancs ont eu une pause beaucoup plus que les autres, et il est temps pour nous de partager l'opportunité.

J'espère que vous, M. Burnett, et moi, et chacun de nous, pouvons soutenir TOUS les photographes et rendre nos communautés et nos histoires plus inclusives, et notre industrie plus sûre et plus bénéfique pour nous tous.

Veuillez cesser d'utiliser votre privilège et votre voix pour interférer avec les conversations sur l'iniquité.

Et veuillez prendre le temps de réfléchir à la raison pour laquelle vous avez eu une réponse aussi exagérée à un document qui suggère que l'égalité est un objectif réalisable et précieux dans la communauté photographique.

J'espère que vous reconsidérerez votre position sur la Charte des droits photographiques.

Avec respect,

Amy Scott

P.S. Je vous suggère fortement, ainsi qu'à tous les photographes blancs, photojournalistes, éditeurs et autres de notre industrie, de prendre le temps de lire Fragilité blanche par Robin DiAngelo et Comment être antiraciste par Ibram X. Kendi. Je crois que cela pourrait nous aider tous à mieux comprendre certaines des craintes et des préoccupations instinctives que nous avons, en tant que Blancs, lorsque nous entamons des conversations sur l'équité pour les personnes de couleur.


A propos de l'auteur: Amy Scott est une photographe commerciale et elle se spécialise dans la narration d'histoires sur l'alimentation et l'agriculture. Elle a reçu un ADDY d'or de l'AAF Houston pour une série d'images de son documentaire photo financé par des subventions, The Hands That Feed Houston en 2020. Pour plus de son travail, vous pouvez visiter son site Web ou la trouver sur Instagram et Facebook. Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur. Cet article a également été publié ici..


Crédits image: Photo de Travis Schiebel.

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