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Art et photographie

Ma photo de stock fait 97 cents et je suis d'accord avec ça

Les paiements pour la photographie de stock sont devenus une sorte de blague pour de nombreux photographes, mais existe-t-il une meilleure façon de voir les choses? J'ai changé ma façon d'aborder la photographie de stock et, ce faisant, je suis reparti avec une vision rafraîchie de la photographie dans son ensemble.

Parlons d'abord de la photographie de stock. Il y a des années, la légende raconte que les photographes ont pu gagner beaucoup d'argent en photographiant et en vendant des photos de tout ce qu'ils croyaient. Je tourne sérieusement depuis plus d'une décennie maintenant, mais je n'ai jamais personnellement vu «l'âge d'or» du stock, alors prenez cette légende pour ce qu'elle vaut. Ce qui est indéniable, cependant, c'est la façon dont les prix ont baissé et continuent de diminuer avec le temps. Shutterstock, par exemple, vient d'annoncer une baisse massive des paiements effectifs que les photographes contributeurs reçoivent.

Il n'y a pas moyen de le contourner. Les paiements ne sont tout simplement pas là pour passionner la photographie de stock, surtout si vous êtes nouveau dans l’entreprise. Si vous avez déjà un catalogue complet et bien établi, je serais intéressé de vous entendre dans les commentaires. En tirez-vous toujours une somme d'argent intéressante?

Je suis quelque part au milieu des deux positions, avec quelques centaines d'images téléchargées. Au début, je venais juste de commencer à profiter d'une promotion qu'Adobe exécutait pour Creative Cloud, mais j'ai trouvé que c'était assez facile de continuer. Depuis lors, j'ai déposé sporadiquement quelques dizaines d'images, généralement lorsque je reçois une notification de rappel. C'est l'une de ces images qui a incité cette pièce, lorsque mon téléphone a bourdonné avec un e-mail, m'alerte que j'ai gagné moins d'un dollar pour la vente d'une image.

Maintenant, j'imagine que la plupart des réactions des photographes seraient les mêmes que ma première prise: un dollar entier? Wow, je suis à 12% du chemin pour acheter un chiffon en microfibre pour mon objectif! Blague à part, la photographie de stock ne vaut guère la peine de déposer le formulaire supplémentaire au moment des impôts, juste pour réclamer mes 20 $ de revenus.

Cependant, quand j'ai regardé l'e-mail de plus près, j'ai été surpris par l'image qui s'est vendue. Ce n'était pas une œuvre d'art incroyable ou une grande réalisation technique. Ce n'était qu'un cliché que j'ai saisi alors que je travaillais sur un projet spécifique, alors que je jouais avec des idées de composition alternatives.

Maintenant, j'ai eu d'autres ventes d'actions, mais je suppose que quelque chose était un peu différent de celui-ci. C'est peut-être parce que les événements des deux derniers mois ont vraiment gêné la poursuite de mes sujets photographiques préférés, mais en regardant cette photo, j'ai ressenti une réelle nostalgie. Le projet sur lequel je travaillais à l'époque s'est avéré formidable, avec un cliché de la série qui restera un favori personnel pour les années à venir. Vendre ce cliché de rechange, même si c'était juste pour un dollar, ressemblait à une petite tape supplémentaire dans le dos.

Qu'est-ce que cela a à voir avec moi?

Voici ce que j'ai retenu de ce petit moment: je n'ai pas toujours besoin de tirer à la recherche d'un gain financier. Ce qui m’a amené à la photographie, comme beaucoup d’autres, je suppose, c’est le plaisir de créer et de partager mon travail avec les autres. Certaines de mes expériences préférées ont été des photos que je viens de prendre pour moi-même, et je pense que j'ai perdu de vue ces derniers temps. Au lieu de tourner pour apprendre quelque chose de nouveau ou créer quelque chose d'intéressant, je viens de l'aborder comme un autre travail.

Maintenant, en partie, cette approche a été dictée par les conditions, et je ne dis pas que je n'apprécie pas d'avoir un moyen de gagner de l'argent à une époque de chômage record et de difficultés économiques pour beaucoup, mais vraiment, cela va au-delà même du dernier quelques mois pour moi. À l'avenir, je vais essayer certains projets que j'ai en tête. Ils pourraient ne pas se révéler, mais pour la première fois depuis un moment, je suis ravi de sortir avec un appareil photo à la main.

Dans cet esprit, je vous encourage à sortir et à essayer quelque chose de nouveau. Qu'il s'agisse d'une nouvelle technique, d'un nouveau sujet ou simplement d'un défi auto-assigné, tentez quelque chose de différent.

Si vous êtes nouveau dans la photographie, ne laissez pas la négativité du stock vous décourager. Non seulement c'est un excellent moyen de développer des compétences techniques, car le processus d'approbation peut être rigoureux en ce qui concerne des choses comme la mise au point et la qualité d'exposition, mais cela peut également être un moyen amusant d'obtenir un véritable sentiment d'accomplissement à un moment où le social les médias semblent être devenus si gamifiés.

Plus largement, ne vous sentez pas obligé de «tirer pour vendre». Gagner de l'argent avec quelque chose que vous aimez est génial, mais il doit y avoir un équilibre. De plus, vous devez avoir un ensemble de compétences diversifiées pour gagner de l'argent avec l'art visuel de toute façon, car il est clair que la photographie pour le cliché «femme riant tout en mangeant une salade» a été retirée.

Réinitialiser au stock

Pour revenir à la photographie de stock, il y a quelques choses que j'aimerais voir implémenter un site de photographie de stock, ainsi que quelques choses que j'ai vraiment appréciées en ce qui concerne le travail avec Adobe Stock en particulier.

Le plus grand serait un peu plus de détails sur l'endroit où ma photo pourrait finir. Maintenant, je sais que cela pourrait tomber à plat si les clients ne veulent jamais divulguer, mais je suis sûr que certains directeurs artistiques et designers ne voudraient pas laisser tomber quelques mots sur l'endroit où ils vont utiliser l'actif. En prime, je suis sûr que l'équipe de données de la société par actions pourrait utiliser ces notes pour affiner davantage les résultats de recherche, ce qui serait une victoire pour les photographes et les acheteurs.

J'aimerais également voir plus de clarté sur les prix. Maintenant, je comprends que jouer à des jeux avec la structure de prix est lié à la vente de stocks pour toujours, avec des choses comme les forfaits et les abonnements mensuels obscurcissant toute transparence réelle des prix, mais malgré tout, la variabilité donne l'impression que ce n'est pas un jeu de casino amusant. J'ai vendu des images à 10 $ et à 25 ¢, sans réelle différence entre elles.

Enfin, j'aimerais qu'il soit encore plus facile de télécharger et de répertorier les photos. Adobe a fait un très bon travail, avec la prise en charge de la catégorisation et du balisage automatiques des images, mais allez plus loin. Donnez-nous un outil pour alimenter notre catalogue Lightroom, qui peut ensuite être comparé avec les résultats de recherche «supérieurs» et suggérer quelles images nous devrions même prendre la peine de télécharger, pour commencer. Cela est également lié à une demande de plus d'analyses en général. Les images qui ne se vendent pas n'obtiennent-elles pas de vues ou ne sont-elles pas converties?

Donc, la photographie de stock a été un peu une relation récurrente pour moi, et je pense que cela pourrait être la même chose pour beaucoup d'entre vous. Avez-vous essayé le stock? Si vous y renonçiez, que faudrait-il pour vous récupérer?

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