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L'éthique de la photographie animalière: les drones rencontrent les animaux

Les photographes ont-ils des obligations éthiques envers la faune? Les drones peuvent causer des dommages importants à la faune et doivent être utilisés avec prudence et non abandonner.

L'accès aux outils et aux voyages rend la vie de photographe animalier plus facile que jamais. Vous avez accès à des outils dont les photographes NatGeo des années 1970 ne pouvaient que rêver. Lisez rapidement l'article récent de Ryan Mense sur Fstoppers, The New Frontier of Wildlife Photography.

Je suis photographe animalier en grande partie parce que j'aime les animaux que je photographie. Pour moi, trouver mon chemin pour rencontrer ces animaux sur leur propre territoire est presque transcendantal. Pour moi, c'est un privilège.

À mon avis, ce privilège s'accompagne d'une responsabilité. Cette responsabilité signifie que la photographie animalière ne se limite pas à louer une Jeep et à chasser les animaux. Il y a de l'éthique en jeu. La photographie animalière est souvent au cœur de la photographie de conservation. Encore une fois, pour moi, les photographes ont l'obligation de s'assurer qu'ils ne font pas de mal.

La semaine dernière a vu deux interactions drone / animal très médiatisées. Ces deux incidents étaient évitables.

Inde

Kunj Dødiya, ou Adventure Monk, est un pilote de drone et photographe populaire à la première personne en Inde. Il a récemment publié un vlog qui met en évidence un oiseau de proie attaquant son drone.

La vidéo montre Dødiya pilotant son drone dans une série de manœuvres rapides à différentes altitudes avant que les oiseaux nichent à l'intérieur et descendent du drone.

Aussi époustouflantes que puissent être les images, elles ont un prix. Si vous faites assez attention, vous pouvez voir que l'oiseau a fait un atterrissage dur.

J'ai contacté Dødiya pour un commentaire. Il a expliqué qu’il n’avait pas réalisé qu’il y avait des oiseaux de proie dans la région. Il semble qu'il ait vu l'oiseau pour la première fois au moment où il frappait son drone.

À mon avis, il existe des moyens d'éviter ce genre d'accident. Sur la base des meilleures pratiques, les photographes ne devraient pas manœuvrer leurs drones de cette façon au-dessus d'une zone de nidification d'oiseaux. J'apprécie que Dødiya utilise des observateurs dans le cadre de ses vols FPV. Ses observateurs auraient dû être à la recherche d'oiseaux de proie. Puis, dès que Dødiya a eu connaissance de l'oiseau, il aurait dû débarquer son drone.

Michigan

NPR et une variété d'autres points de vente rapportent également qu'un pygargue à tête blanche a abattu un drone de cartographie côtière de l'État du Michigan. Le ministère de l'Environnement, des Grands Lacs et de l'Énergie du Michigan a fait la lumière sur l'incident via Twitter:

Ainsi que dans un communiqué de presse:

Un porte-parole a déclaré que l'agence n'avait ni mécanisme ni autorité pour émettre des avis de mesures correctives à des animaux sauvages non humains, notant qu'il faudrait probablement un acte de la législature pour le faire. Même dans ce cas, il pourrait faire l’objet d’une contestation judiciaire. "Malheureusement, nous ne pouvons rien faire", a déclaré le porte-parole. «La nature est une maîtresse cruelle et impitoyable.

Les rapports indiquent que l'oiseau était indemne, mais cette hypothèse est basée sur le fait que l'oiseau a été vu s'envoler. Ce n'est pas parce que l'oiseau a été vu s'envoler qu'il était indemne. Il n’existe aucun moyen de déterminer l’étendue des blessures de l’oiseau.

Encore une fois, c'était un incident évitable. Le pilote de drone de l'État du Michigan a vu d'autres oiseaux de proie suite à ses vols de drone. S'il y avait eu d'autres appels proches, la procédure aurait pu être modifiée pour éviter une grève. Par exemple, le ministère de l'Environnement, des Grands Lacs et de l'Énergie a envisagé des contre-mesures contre les aigles, notamment l'utilisation de «peaux» ou d'autres conceptions qui font que les drones ressemblent moins à des proies pour ces rapaces. Peut-être que modifier les modèles de vol ou repenser les marques du drone aurait évité cette frappe.

Pour les besoins de cet article, j'éviterai simplement d'entrer en profondeur sur le symbole même de la liberté en Amérique en prenant un projet de drone / surveillance parrainé par le gouvernement.

Drones survolant d'autres animaux

Des études majeures du Dr Margarita Mulero Pazmany (Liverpool John Moores University) et al et Jarred Hodgson (University of Adelaide) et al, tous deux experts dans l'utilisation des drones liés à l'écologie, ont montré que les drones ont un effet négatif sur les animaux. Des études ont indiqué que les animaux qui rencontrent des drones ont une fréquence cardiaque accrue, affichent un comportement anxieux qui peut entraîner une modification de leurs processus de reproduction et peuvent même laisser leurs petits fuir ou engager le drone. Cela signifie que les jeunes animaux ou les œufs sont vulnérables aux prédateurs.

Un article de NatGeo de 2015 partageait une étude examinant l'effet des drones sur les ours noirs.

Dans un cas extrême, les dépliants télécommandés ont fait grimper la fréquence cardiaque d'un ours de 39 à 162 battements par minute, une énorme augmentation de 400%, selon le chef de l'étude Mark Ditmer de l'Université du Minnesota. C'est bien au-dessus du saut de cœur ressenti par les personnes conduisant des montagnes russes à double tire-bouchon.

De manière inattendue, les ours ne semblaient pas dérangés, même lorsque les drones volaient à moins de 33 pieds. Cela pourrait amener les pilotes à supposer qu’ils n’ont pas d’effet sur les ours alors qu’ils le sont.

En mai 2014, un drone volant trop près d'un troupeau de mouflons d'Amérique a provoqué la dispersion des animaux. Cela a conduit de nombreux veaux à être séparés de leurs mères protectrices. C’est le vol de ce pilote imprudent qui aurait conduit le service des parcs nationaux à interdire l’utilisation de drones sans permis spécial dans leurs parcs.

Que pouvons-nous faire?

Il est presque certain que les amateurs et les professionnels continueront à faire voler des drones autour des animaux. Comment éviter ces incidents? Existe-t-il un moyen de faire voler des drones autour des animaux de manière éthique?

Dans un article pour The Conversation, Mulero Pazmany poursuit en expliquant que

Les opérateurs de drones devraient essayer de minimiser l'impact qu'ils ont sur la faune. Pour commencer, ils devraient se demander pourquoi ils veulent voler dans ou près de l’habitat d’un animal et s’ils en ont vraiment besoin. Lorsque des projets scientifiques sont planifiés, ils doivent être approuvés par des comités d'éthique et la perturbation potentielle doit être justifiée par l'intérêt du projet.

Il n'y a tout simplement aucun moyen de justifier que les photographes dérangent et potentiellement endommagent la faune pour des goûts.

L'étude de Mulero Pazmany sur l'exposition des colonies de reproduction rapide aux drones conclut:

… que les vols de loisir devraient être découragés ou effectués à de plus grandes distances (par exemple 100 m) dans les zones de nidification des oiseaux telles que les chutes d'eau, les canyons et les grottes.

Mulero Pazmany et Hodgson ont élaboré une série de recommandations pour l'utilisation de drones pour étudier la faune qui devraient être adoptées par la communauté photographique:

Les photographes doivent minimiser les risques de perturbations et d'accidents en:

  • à l'aide de petits drones à faible bruit
  • en utilisant des drones qui ne ressemblent pas à la forme ou à la silhouette d'un prédateur
  • garder les vols aussi courts que possible – cela signifierait avoir un plan avant de décoller et de s'approcher des animaux
  • voler à la plus haute altitude possible
  • voler des modèles réguliers, pas des manœuvres compliquées ou erratiques
  • ne pas changer les trajectoires de vol au-dessus des animaux
  • surveiller le comportement des animaux et arrêter les vols si le comportement est perturbé
  • minimiser les vols pendant la saison de reproduction
  • si des rapaces sont présents, voler à des moments de basse température de la journée lorsque les rapaces sont moins susceptibles d'être en vol

De plus, voler autour des animaux ne doit être effectué que par des pilotes expérimentés qui comprennent les animaux et leurs comportements et leurs réponses potentielles au stress d'un drone. Connaître les vitesses d’obturation et les ouvertures ne suffit pas; les photographes doivent comprendre les animaux qu'ils photographient ou volent.

La photographie aérienne de la faune est peut-être plus accessible qu'elle ne l'a jamais été, mais ce n'est pas aussi simple que d'acheter un drone et de partir. La connaissance est durement gagnée. Apprendre à connaître vos sujets animaux et à les contourner n’est pas facile; il faut du dévouement.

Vidéo et images utilisées avec l'aimable autorisation de Kunj Dødiya. Photographie supplémentaire de la faune de laissez-nous aller photo.

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