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Art et photographie

Le mauvais et le beau: où se situe Helmut Newton dans notre nouveau monde?

Au cours des dernières années, nous avons de plus en plus et très publiquement remis en question nos comportements, notre politique, notre histoire, nos héros, nos statues et notre art. Il n'est que raisonnable que nous remettions en question nos idoles de la photographie. Quelle est la place de la photographie hyper-érotique d'Helmut Newton et de ses réflexions sur le pouvoir dans notre nouveau monde?

(Un peu d'avertissement, je suis un fan de longue date de Newton; en fait, je suis d'abord tombé amoureux de la photographie à travers ses images imposantes.)

Le nouveau documentaire de Gero von Boehm, Helmut Newton: The Bad and the Beautiful, a quelque chose pour ceux qui s'intéressent aux aspects culturels du travail de Newton et pour ceux qui s'intéressent à son processus créatif.

Évaluation de l'impact culturel continu de Newton

Von Boehm ne tarde pas à entrer dans le vif du sujet. Bien que le travail de Newton ait certainement changé la nature même de la photographie éditoriale et de mode, il l'a fait tout en repoussant les limites de la façon dont la dynamique du pouvoir et la friction érotique au sein de ces dynamiques étaient représentées dans la photographie. Pour beaucoup dans le courant dominant, il est souvent allé trop loin.

La plupart des cinémas étant toujours fermés, vous pouvez trouver le film en streaming dans une variété de cinémas locaux. Consultez le lien suivant pour plus d'informations.

Bien que le travail de von Boehm soit trop subtil pour le mentionner, il semble se demander comment le travail de Newton pourrait se comporter à la lumière de l'ère #metoo.

De bonne heure et souvent, von Boehm met en place le débat en cours. D'un côté, Newton est un génie créatif, un provocateur, comme l'appelle Isabella Rossellini, chargé d'apporter polémique et conversation à la mode et à la photographie éditoriale. Il a élevé la mode et la photographie éditoriale à une forme d'analyse culturelle. De l'autre, Susan Sontag le qualifie de misogyne pur et simple. Newton se défend comme un amoureux des femmes, voire une féministe. Sontag tient bon et rétorque que tous les maîtres adorent leurs esclaves. Où se situent donc Newton et son travail?

Je vous laisse au film de von Boehm pour regarder par vous-même les nuances du débat. Il est intéressant de voir que beaucoup de ses contemporaines considèrent Newton comme un génie et une collaboratrice. Anna Wintour souligne que les femmes étaient le moteur de la photographie de Newton. Et, plus encore, pas seulement des femmes, mais des femmes fortes, des femmes en charge. Comme Grace Jones les appelle: des femmes inaccessibles. Quand on parle des images de Newton, il est mentionné à maintes reprises que les femmes qu'il a photographiées regardent souvent le spectateur ou les hommes présents. Lorsque les hommes sont présents, ils ne sont généralement rien de plus que des accessoires de la scène, pas très différents des sacs à main ou des bijoux qu'il a été payé pour photographier.

Le travail de Newton inspire le débat. A-t-il fait cela intentionnellement? Interrogé par June Newton s'il n'est rien de plus qu'un vilain garçon, Newton répond qu'il est aussi un peu anarchiste. Il était le provocateur qu'il se proposait d'être. Newton lui-même revendique le vieil adage «plus il y a d'ennemis, plus il y a d'honneur» comme une sorte de mantra. Son objectif était de bousculer le système, de forcer son public à repenser les rôles, les relations et la dynamique de pouvoir qu'ils tenaient pour acquis.

… plus il y a d'ennemis, plus il y a d'honneur.

Malgré les problèmes inhérents à la confluence du regard masculin et du corps féminin, le film parvient à raconter l'histoire d'un photographe dont les images ont suscité un large débat public sur l'érotisme, le pouvoir, la sexualité et les relations de genre pas comme les autres.

Plus tard dans le film, Wintour rejette la critique du travail de Newton en soulignant que faire un travail stimulant signifie que vous allez éventuellement contrarier quelqu'un. Il n'y a aucun moyen de repousser les limites communautaires largement acceptées sans frotter quelqu'un dans le mauvais sens.

Faire réfléchir signifie que vous allez parfois contrarier les gens.

En fin de compte, c'est la conversation avec Grace Jones qui m'aide à comprendre non seulement ma propre appréciation de son travail, mais aussi pourquoi son travail peut ne jamais être en décalage avec la culture actuelle. Jones explique qu'elle s'entendait bien avec Newton parce que "(h) e était un peu pervers, mais moi aussi". Je ne peux m'empêcher de penser que la popularité de Newton vient du fait que nous le sommes tous, au moins un peu.

Processus créatif de Newton

En dehors de la conversation culturelle, le film de von Boehm offre également un regard derrière le rideau du processus de Newton. Après avoir photographié bien avant l'avènement de l'engouement actuel pour les BTS, cet aperçu du monde de Newton est en or.

Il y a des évaluations imprimées et des pages de cahiers qui montrent à quel point Newton était soucieux du détail, à quel point il était dévoué aux mondes qu'il a créés. Encore plus intéressant est l'utilisation des feuilles de contact de Newton pour présenter chaque photographie sur laquelle le film se concentre. Ici, nous voyons quelles images ont fait la coupe et ce qui ne l'a pas fait. Enfin, on nous donne un peu de vrai BTS lorsque nous voyons Newton interagir avec quelques-uns de ses sujets. C'est assez intéressant de l'entendre donner une direction. Pas seulement la direction physique typique que vous pouvez trouver dans n'importe quelle course de l'usine BTS vous l'esprit; Newton fournit également une direction émotionnelle. Mon préféré pourrait être:

Il y a de la gentillesse dans ton look… qui est la dernière chose que je veux

Convient pour un photographe qui a été poussé à explorer ses thèmes, quelles que soient les critiques.

Que pensez-vous de Newton? Son travail est-il le produit du regard masculin ou, est-ce plus que cela, une rumination sur le pouvoir et l'érotique?

Toutes les images sont utilisées avec la permission de Films We Like, gracieuseté de The Helmut Newton Foundation.

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