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Le fabricant d'appareils photo L16 Light abandonne l'imagerie grand public et se tourne vers l'automobile: Digital Photography Review

En 2015, une start-up appelée Light a annoncé un produit qui semblait avoir le potentiel de révolutionner la photographie. Le Light L16 était un appareil photo portable qui, selon la société, offrait «d'excellentes performances en basse lumière et une qualité d'image similaire à celle d'un reflex numérique». Cependant, il semble maintenant que Light a complètement abandonné le marché de l'imagerie grand public et se concentre plutôt sur le secteur automobile.

Le L16 propose des focales comprises entre 35 mm et 150 mm, un enregistrement vidéo 4K et une technologie de cartographie de la profondeur pour ajuster la profondeur de champ et la mise au point d'une photo après sa capture. Au lieu d'une configuration de caméra / objectif conventionnelle, il a utilisé 16 caméras distinctes sur son front et des méthodes d'imagerie informatique combinant les données capturées par tous les capteurs en une seule image de sortie.

The Light L16

Lorsque la caméra a finalement commencé à être livrée en juillet 2017, après quelques retards et un cycle de financement de 30 millions de dollars, les performances de la caméra étaient cependant décevantes, ce qui a entraîné des critiques tièdes et des chiffres de vente probablement inférieurs aux prévisions.

Au lieu de travailler sur un modèle de suivi amélioré, Light a tourné son attention vers le marché mobile, annonçant des partenariats avec les fabricants de smartphones Sony et Xiaomi. Étant donné les exigences d'espace limitées de la technologie Light et sa capacité à s'intégrer dans un boîtier de smartphone plat, cela semblait être une prochaine étape logique.

Cela a fait suite à un tour de financement de 121 millions de dollars dirigé par le SoftBank Vision Fund, qui comprenait également les fabricants d'appareils photo allemands Leica, et la nouvelle que Nokia allait être la première marque de smartphones à lancer un appareil équipé d'une caméra légère. Le Nokia 9 PureView a été lancé en février 2019 et comportait une configuration de caméra penta circulaire sur son dos.

Configuration d'une caméra Penta sur le Nokia 9 PureView

Les cinq objectifs de marque Zeiss sont tous livrés avec une distance focale équivalente de 28 mm, une ouverture F1.8 et ont été placés devant des capteurs d'image 12MP, dont trois monochromes et deux RVB. De plus, il y avait un capteur de profondeur dédié.

Tout comme le L16, la caméra 9 PureView n'a pas pu convaincre les testeurs, cependant, avec des configurations de caméras plus conventionnelles dans les téléphones phares d'Apple, Samsung ou Huawei offrant de meilleurs résultats dans tous les domaines.

Maintenant, il semble que le Nokia 9 PureView ait été le premier et le dernier smartphone doté de la technologie d'appareil photo léger, car la société a déclaré à Android Authority dans un communiqué qu'il «ne fonctionnait plus dans l'industrie des smartphones».

Sur le site Web de Light, il n'y a plus aucune trace de smartphone ou de technologie d'appareil photo grand public. Au lieu de cela, une déclaration sur la page À propos dit que «  la lumière est une société de technologie de détection et de perception de la profondeur axée sur la fourniture aux automobiles de la capacité de voir comme les humains.

L'entreprise se concentre désormais sur le secteur automobile.

La demande de technologie de caméra dans le secteur automobile a augmenté rapidement et les véhicules autonomes étant au bord de la production de masse, le potentiel de croissance semble presque illimité. Si l'aventure de Light dans l'automobile réussit mieux que les débuts de l'entreprise dans la consommation, les investisseurs en imagerie pourraient enfin voir un retour.

Cela dit, malgré le manque de succès sur le marché, la caméra Light L16 et le smartphone Nokia 9 PureView resteront toujours dans les mémoires comme des dispositifs d'imagerie innovants et garantiront leur place dans l'histoire de la technologie.

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