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La vérité sur le démarrage d'une entreprise de photographie à partir de zéro: pourquoi attendre de devenir professionnel de manière organique ne fonctionnera pas

Avoir la photographie comme travail à plein temps est souhaitable pour beaucoup. Mais qu'est-ce que ça fait vraiment d'en commencer un à partir de zéro?

Au fil des ans, j'ai lu et entendu beaucoup d'histoires sur la façon dont les photographes ont fini par travailler à plein temps dans cette industrie. Une discussion que je n'ai pas pu trouver avant de faire le saut et je ne me souviens pas l'avoir vue, car elle concerne non plus le démarrage d'une entreprise de photographie à partir de zéro. Qu'est-ce que j'entends par zéro? Eh bien, c'est-à-dire démarrer une entreprise sans déjà prendre pied: sans contacts, capital de démarrage substantiel, emplois ou contrats prêts et en attente, etc. La plupart des gens ne tombent pas simplement dans la carrière de manière organique – bien qu'il y ait bien sûr des cas dans lesquels cela se produit – et doivent au contraire commencer à partir de zéro, à toutes fins utiles.

Attendre de devenir professionnel de manière organique sera une longue attente

J'ai commencé la photographie à la fin de mon adolescence alors que je travaillais à temps plein dans la vente pour une entreprise de machines à affranchir (je ne veux pas savoir combien de personnes ont sur Google ce que c'est)! Un collègue a photographié le mariage occasionnel comme ce que l'on pourrait appeler un «guerrier du week-end», je suppose. J'avais toujours eu un intérêt, alors il m'a aidé à acheter un DLSR et un objectif. Je suis tombé amoureux mais je n'ai pas pensé un instant que cela pouvait être une carrière pour moi. Honnêtement, je ne me souviens pas pourquoi, mais je soupçonne que cela avait quelque chose à voir avec le salaire moyen si vous recherchiez ces paramètres. Mécontent de la vie, cependant, j'ai démissionné de mon travail et suis allé à l'université pour étudier … rien à voir avec la photographie.

Pendant ce temps dans l'enseignement supérieur, j'ai perfectionné ma photographie, réalisé les domaines qui me passionnaient (et je suis) et pratiqué toutes les chances que j'avais. J'ai créé mon propre blog, qui de manière détournée m'amène ici, et j'ai commencé à faire du travail rémunéré occasionnel. Le travail était peu fréquent, ne me rapportait presque rien par an, mais c'était agréable et gratifiant. J'ai passé tout mon temps à l'université (qui a duré cinq ans et demi) à dire à quiconque me demandait ou suggérait de faire de la photographie comme une carrière que je voulais garder comme passe-temps, donc je n'ai pas commencé à détester il. Je mentais à eux et à moi-même; la vérité était que je ne savais pas par où commencer ni par où commencer. J'avais dit que si cela se produisait de manière organique, je serais ravi, et j'espérais que ce serait le cas.

Le problème avec le terme «organiquement» est qu'il est beaucoup trop passif. Construire une entreprise – en particulier dans un domaine concurrentiel – ne se produit pas seulement aux gens, ou si c'est le cas, ce sont des chances de niveau de loterie. En attendant que cela se produise de manière organique, je ne faisais pas de publicité, je ne faisais pas de démarchage, je n'étais pas actif en réseau, je n'essayais pas de trouver du travail; Je travaillais juste sur des projets qui me tombaient sur les genoux. Il existe quelques rares entreprises, sans parler des nouvelles entreprises, qui peuvent survivre avec un tel état d'esprit, et elles ne prospèrent certainement pas.

À la fin de ma maîtrise, j'ai réalisé que la période pendant laquelle je pouvais devenir pro de manière organique était terminée. J'ai commencé à passer des entretiens pour des emplois de troisième cycle et j'en ai eu un. Tous mes lecteurs réguliers se souviendront peut-être de cette histoire et que c'est à ce moment-là que j'ai eu une crise et j'ai finalement compris que la seule chose que je voulais faire, même si cela payait beaucoup moins, était de travailler en photographie. Il était temps de déféquer ou de sortir des latrines, et je suppose que j'ai choisi de déféquer.

De zéro à un

J'ai emprunté le titre de l'excellent livre de Peter Thiel, bien que ma signification soit différente. Quand j'ai décidé que j'allais à fond avec la photographie et que je me construisais une entreprise, je suis vite arrivé à la conclusion que j'étais à zéro. J'avais une poignée de contacts de petits emplois sur lesquels j'avais travaillé – rien qui puisse être appelé une plate-forme sur laquelle bâtir vraiment – et pas d'argent. En fait, ce n'est pas tout à fait vrai, j'étais profondément dans mon découvert et avec des dettes de carte de crédit et des prêts étudiants à la hauteur de mes yeux, donc pas d'argent est vraiment un effet positif sur ma situation à l'époque. Alors, comment était-ce? Rugueux.

Lorsque vous démarrez une entreprise, il est difficile d'évaluer à quel point vous avez besoin de faire tourner les roues. Je contactais des entreprises et des gens de gauche à droite, toute la journée, tous les jours, à la recherche de tout travail que je pourrais saisir. Je demandais à mes amis et à ma famille s'ils connaissaient quelqu'un qui pourrait utiliser un photographe, même si je ne savais même pas quel «type» de photographe j'étais. En conséquence, en une semaine, j'ai pris la photo d'un gars pour LinkedIn, puis j'ai photographié un foret industriel en cours de soudure pour un art mural d'une entreprise locale. Je travaillais de loin plus longtemps et plus dur que jamais dans ma vie et je faisais une égratignure en retour.

Le premier Noël où j'étais travailleur autonome, je me souviens d'être assis à la table de la famille de ma petite amie et de ne pas avoir pu empêcher mes yeux de couler parce que j'étais si fatigué. J'avais travaillé 80 heures cette semaine (ce que je portais en signe d'honneur), comme je le savais pendant les vacances de Noël, je devrais me détendre. Cela dit, je travaillais régulièrement 70 heures par semaine. À la fin de cet exercice financier, j'ai gagné à peu près le même salaire que le salaire minimum pour un travail de 37,5 heures par semaine. Rien ne m'avait préparé à combien il était difficile de commencer. Mais je savais une chose: je préférerais travailler 80 heures à quelque chose que j'aime pas beaucoup que 37,5 heures dans un travail que je détestais plus.

Cohérence, agitation et temps

Ce sont les trois ingrédients dont vous aurez besoin si vous partez de zéro et que vous voulez y aller par vous-même, je veux dire, pas un assistant à temps plein ou un travail pour quelqu'un d'autre. J'ai écrit sur la cohérence et sa nécessité pour réussir plus tôt cette semaine, mais pour résumer grossièrement: vous devez continuer et ne pas vous arrêter. Il ne sert à rien de tout faire puis de faire une pause; vous perdrez le peu d'élan que vous avez pu gagner.

Hustle est un trait que je ne suis pas sûr d'avoir compris avant de diriger ma propre entreprise. Même maintenant, c'est un peu difficile à définir. Ce que c'est, en substance, c'est la volonté désespérée de réussir et de saisir toutes les opportunités – grandes ou petites – et de s'y accrocher comme un petit chien en colère. Si quelqu'un vous demande si vous pouvez faire quelque chose, vous dites oui, puis vous déterminez comment plus tard (merci à Richard Branson pour cette pépite de sagesse). Si quelqu'un rejette votre proposition, n'abandonnez pas, cherchez simplement pourquoi et continuez à le faire. Il y a eu des emplois au cours de mes deux premières années qui me sont venus à bout de moi (poliment). Si une entreprise montrait un vague intérêt, je ferais tout mon possible pour le solidifier et le transformer en travail rémunéré. Je me souviens qu'un emploi avait un nid de 37 e-mails, dont 30 étaient les miens. Il y a, bien sûr, des nuances sur la façon de chasser sans avoir l'air désespéré ou être le contact le plus ennuyeux du monde (j'ai parcouru cette ligne et je suis sans doute tombé plusieurs fois), mais je préfère être désespéré et ennuyeux et obtenir le travail , que distant et agréable et non.

Le temps est l'ingrédient le plus douloureux auquel je ne voulais pas croire. Il y avait une statistique que j'avais entendue à plusieurs reprises au fil des ans: la plupart des start-ups mettront trois ans avant de réaliser des bénéfices. Ensuite, je combinerais cela avec l'autre déclaration vague mais probablement plus précise: la plupart des start-ups échouent. Que ces deux affirmations soient vraies ou non, je ne suis pas sûr, mais il y a certainement une certaine vérité à leur sujet. Chaque année qui s'est écoulée (à l'exception de 2020; nous vous détestons tous, 2020) a été plus facile et plus réussie que la précédente, et c'est, pour autant que je sache, en raison de la croissance naturelle de la réputation et du réseau. Non seulement cela, mais le temps vous permet également de repérer les domaines dans lesquels vous pouvez réussir et grandir, de faire des erreurs et d'en tirer des leçons, et d'en apprendre davantage sur les affaires et de gérer l'une des vôtres. Certains d'entre eux ne peuvent pas être précipités, appris sur un cours Udemy, ou recevoir la sagesse, malheureusement.

Conseils pour les meilleures chances de succès

  1. Soyez prêt à vous bousculer comme si votre vie en dépendait; c'est en quelque sorte le cas.
  2. Soyez cohérent avec votre travail et vos efforts.
  3. Soyez ouvert aux opportunités et voyez où elles vous mènent.
  4. Demander de l'aide; que vous soyez coincé sur un problème ou que vous ayez besoin de grandir, demandez.
  5. Économisez autant d'argent que possible.
  6. Essayez de générer plus de revenus que de simplement cliquer sur le bouton de l'obturateur; demandez à 2020 pourquoi c'est important.
  7. Afficher. Il y a une bonne raison pour laquelle la plupart des entreprises qui réussissent le font.
  8. Dites oui aux projets hors de votre zone de confort et déterminez-les; vous ne vous sentirez jamais prêt à passer à l'étape suivante.
  9. Apprenez avant tout sur les affaires et la finance.
  10. Ne laissez pas la peur de l'échec vous retenir.

Conclusion

J'ai, sans aucun doute, commis de nombreuses erreurs pendant mon temps de travail dans cette industrie. Je fais sans doute encore de nombreuses erreurs. J'ai emprunté beaucoup de mauvais chemins et j'ai appris de dures leçons lorsque j'ai débuté. J'avais l'habitude de penser que ces raisons signifiaient que je n'avais aucune raison de discuter de mes débuts en tant que photographe, mais maintenant, je me rends compte que cela me rend plus qualifié pour en discuter que quelqu'un qui a connu un succès instantané. La plupart des gens trouvent difficile de devenir photographe à plein temps, et vous devriez faire comme si vous le feriez aussi, mais je vous promets que si vous aimez la photographie, cela en vaut la peine.

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