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Koala Rescue Photos: Comprendre la photographie de catastrophe

photos de sauvetage de koalas: arbres brûlés en Australie

Des arbres brûlés bordent la route Bruthen-Buchan, au sud de Buchan, Victoria.

Plus de 30 millions d'acres ont brûlé pendant l'été de l'enfer australien 2019-2020. C'est 12 fois les récents incendies d'Amazon et plus que jamais auparavant dans l'histoire enregistrée. L'intensité (la quantité de chaleur produite) et la gravité (la quantité de dommages à la végétation) étaient toutes deux à des niveaux records. Des forêts humides ont brûlé. Les forêts tropicales ont brûlé. Et les experts disent que certains habitats ne seront plus jamais les mêmes. Ajoutez à cela les impacts sur le bien-être des animaux, avec plus d'un milliard de mammifères, d'oiseaux et de reptiles brûlés vifs et les centaines de millions d'animaux qui souffrent et meurent encore d'exposition, de famine, de blessures ou de déshydratation, et je ne pense pas que l'expression «Catastrophe» est un terme trop fort.

En tant que photojournaliste de la conservation et du bien-être animal basé en Australie, trois mois avant les feux de brousse, je réfléchissais à la façon dont les feux de brousse sont normalement signalés comme «des hectares (ou acres) de brousse perdus» par rapport à une mesure de la faune brûlée – quelque chose qui a toujours m'a ennuyé. Cela semble unidimensionnel et ne démontre pas la douleur et la souffrance de la faune lors des feux de brousse. Donc, avant que les feux de brousse australiens de 2019-2020 n'éclatent, j'avais déjà décidé de couvrir les feux de brousse cette saison et l'impact sur la faune pour essayer de changer la façon dont nous parlons de l'impact des incendies.

exemple de photographie de catastrophe de dévastation par un feu de brousse

Martins Creek, Nurran, Victoria et les régions avoisinantes montrent la dévastation des incendies. Avant que les incendies ne se propagent, la forêt pluviale tempérée humide longeait son bord, délimitée par des forêts humides et humides.

Pour cette raison, j'avais déjà fait beaucoup de préparation (du moins je le pensais) pour la saison 2019-2020. J'avais suivi une formation sur les incendies médiatiques et reçu mon laissez-passer média pour pouvoir accéder aux zones réglementées. J'avais acheté une grande partie de mon équipement de protection individuelle contre les incendies, donc je serais en sécurité sur le terrain. J'avais rassemblé tout ce dont j'avais besoin pour camper pendant quelques semaines et tout l'équipement de caméra dont je pourrais avoir besoin. J'avais aussi commencé à faire savoir à mes amis et contacts qui travaillent dans le service d'incendie, les services des parcs, la foresterie et la faune que c'était mon plan et je leur ai demandé s'ils pouvaient aider à faciliter les choses quand l'été arrive. Bien sûr, je n’étais pas aussi préparé que je le pensais à l’étendue, à la durée ou à la férocité des incendies qui se sont produits, mais j’y reviendrai.

Sauver les koalas

L'une des espèces gravement touchées par ces incendies était le koala emblématique. Les koalas ont du mal à échapper aux flammes. Ils ne sont pas rapides, comme les kangourous, et ne peuvent pas s'enfouir sous terre comme des wombats. Depuis les incendies, on estime qu'entre 25 et 50 pour cent des espèces ont péri.

photos de sauvetage de koala: image d'un koala dans un habitat détruit avant le sauvetage

Un koala qui est descendu d'un arbre après le passage des feux de brousse est assis sur le sol brûlé sans nulle part où aller. Il a été recueilli par un agent des forêts et de la faune, puis pris en charge, pour être libéré une fois qu'il a passé un contrôle de santé.

Bien sûr, lors d’une catastrophe ou à tout moment de crise, il est facile de se concentrer sur le négatif, l’horrible et le pénible. Mais pendant ces périodes, il y a aussi des gens au grand cœur qui se mobilisent pour aider. Certains sont parfaitement formés et préparés, et certains ne le sont pas. Certains finissent sous les projecteurs, tandis que les efforts de beaucoup ne sont pas reconnus, mais tous travaillent sans relâche pour faire ce qu'ils peuvent. Je voulais me concentrer sur cela, et en particulier sur le travail qui a été fait pour aider les koalas, car sauver, réhabiliter et libérer les koalas est difficile. Vraiment difficile.

De nombreux endroits où l'on peut trouver des koalas sont physiquement difficiles d'accès et dangereux en cas d'urgence. Les koalas peuvent être à plusieurs kilomètres de tout point d'accès clair (routes ou pistes), et ces routes peuvent être bloquées, en feu ou fermées. Et si vous pouvez les atteindre, la plupart des koalas se trouvent en haut des arbres, ce qui rend l'inspection et le sauvetage difficiles.

photos de sauvetage de koala: koala échoué dans un arbre

Un koala qui a survécu aux feux de brousse à Gelantipy, Victoria, est assis au sommet d'un arbre, juste avant de subir une inspection visuelle de sa santé. S'il était déterminé qu'un examen plus approfondi était nécessaire pour déterminer la santé de l'animal, il était descendu via une nacelle, d'où j'ai pris cette image.

Une fois sauvés, les koalas sont également incroyablement difficiles à traiter avec succès. Leur flore intestinale, par exemple, est délicatement équilibrée pour la digestion de types spécifiques de feuilles d'eucalyptus. Le stress et le traitement antibiotique peuvent tellement déranger leur intestin qu’ils ne peuvent pas transformer leur nourriture et mourront de faim. Et même si les brûlures aux mains et aux pieds guérissent, le tissu cicatriciel qui en résulte peut compromettre leur capacité à ouvrir les mains et à grimper aux arbres.

Dans l'espoir de raconter ces histoires de sauvetage, de réhabilitation et de mise en liberté, j'ai eu l'occasion de passer un mois sur le terrain avec le soutien de la Ligue internationale des photographes de conservation, d'Environnement Victoria et de Wildlife Victoria. Je veux partager ce que j'ai appris sur la photographie de catastrophes environnementales, car je pense que certaines de mes expériences peuvent être utiles non seulement dans ce genre, mais également dans d'autres photographies.

photos de sauvetage de koala: un koala reçoit un bilan de santé préliminaire

Un koala est soumis à un contrôle de santé préliminaire avant d'être transporté au centre de triage de la faune.

Préparation à la photographie de catastrophe

Au cours de mes cinq semaines sur le terrain, j'ai vu des ruisseaux qui étaient autrefois limpides étaient maintenant remplis et peu profonds avec la boue de cendre et de terre. J'ai vu des zones qui étaient autrefois des forêts tropicales brûlées dans un paysage noirci. J'ai eu la chance d'aller dans des zones d'incendie actives avec des équipes de secours et d'être soulevé à plus de 100 pieds dans les airs pendant que des contrôles de santé visuels étaient effectués sur les koalas dans les arbres. J'ai vu des animaux qui ont réussi à survivre aux incendies initiaux mais avec des blessures horribles et aucune chance de sauvetage.

J'ai volé dans un transport Spartan C-27J de la Royal Australian Air Force alors qu'il évacuait les koalas brûlés de Mallacoota. Je me suis assis dans une camionnette de chirurgie de triage sur le terrain pendant qu'un koala était anesthésié et avait ses brûlures débridées. J'ai accompagné la police alors qu'ils volaient avec leurs drones à la recherche de koalas dans les arbres et buvaient du café dans les maisons des soignants de koala alors qu'ils pleuraient sur le fait qu'ils ne pouvaient pas faire assez pour aider.

J'ai beaucoup appris sur moi-même, sur le feu, sur la faune, mais surtout sur la prise de photos lors d'une catastrophe environnementale. Je veux dire d'emblée que je ne suis pas un expert dans ce domaine, mais après un mois au milieu des pires feux de brousse australiens jamais enregistrés, réfléchissant à ce qui a fonctionné – et ce qui n'a pas fonctionné – je pense que pour quiconque envisage ce genre de la photographie, je peux offrir cinq conseils, tous avec des considérations très différentes mais avec le même thème: Préparez-vous bien à l'avance.

1. Préparation tactique

  • Compétences en matière de sécurité et de catastrophe. Une fois qu’une catastrophe survient, il est probablement trop tard pour décider de développer les compétences et les connaissances dont vous aurez besoin sur le terrain pour assurer votre sécurité et celle des autres. Mettez-vous au courant le plus tôt possible.
  • Si possible, organisez-les à l'avance. Comme la préparation des compétences, obtenir l'accréditation dont vous pourriez avoir besoin bien à l'avance. En période de crise, il est presque impossible de les obtenir rapidement. Certes, un laissez-passer de presse peut faire partie du chemin; cependant, le nombre de photojournalistes qui sont venus en Australie pour couvrir les incendies et se sont vu refuser l'accès à certaines zones parce qu'ils n'avaient pas pris les dispositions nécessaires pour obtenir une accréditation appropriée à l'avance était considérable. Ajoutez à cela qu'au moment où une catastrophe se produit, l'organisme d'urgence qui s'occupe de cette accréditation est probablement (et naturellement) plus concentré sur la crise que sur les candidatures des photographes.
  • Équipement de protection individuelle (EPI). Vous aurez probablement besoin de vêtements ou d'équipements spéciaux dans de nombreuses situations de catastrophe (équipement de protection contre les incendies, radio UHF, balise de localisation personnelle). Encore une fois, comme pour la formation à la sécurité, attendre qu'une situation de catastrophe se produise pour penser à acheter du matériel peut bien signifier que vous ne pouvez pas en trouver, car beaucoup d'autres essaient également de le trouver. Lors des incendies de 2019-2020, par exemple, en janvier, il était très difficile de trouver des bottes de protection contre les incendies, des casques et des masques faciaux.
  • Matériel photographique. Réfléchissez bien à ce dont vous aurez besoin. Quoi que vous utilisiez, il devra pouvoir supporter quelques coups et probablement supporter la poussière et l'humidité. Vous ne voulez pas en transporter trop, mais rappelez-vous que vous ne pouvez probablement pas simplement sortir et prendre du matériel supplémentaire sur le terrain. Dans mon cas, comme je ne voulais pas changer d'objectif dans un environnement très enfumé et que je ne savais pas non plus à quelles sources d'alimentation j'aurais accès, j'ai pris trois boîtiers de caméra (j'ai dû en acheter un) avec des objectifs 16-35 mm, 24-70 mm et 70-200 mm attachés, et ces objectifs ne se sont pas détachés du boîtier de l'appareil photo pendant cinq semaines. J'avais également deux batteries pour chacune, un kit de pluie, un kit de nettoyage d'objectif et un chargeur de batterie qui fonctionnait dans ma voiture.

2. Préparation physique

Couvrir les catastrophes peut signifier des journées très longues et difficiles. Certains jours, j'ai travaillé pendant 20 heures dans des environnements extrêmes (110 degrés Fahrenheit), ce qui est encore plus chaud lorsque vous portez des vêtements de protection contre les incendies et que vous grimpez autour d'obstacles, tout en portant de l'équipement. Dans quelle mesure devez-vous être en forme? C’est difficile à dire, mais à cause de mon type de travail, je fais beaucoup d’exercices d’équilibre – la dernière chose que je veux faire est de tomber sur le terrain.

Les fougères arborescentes dures envoient de nouvelles frondes vertes après les pluies et quelques semaines seulement après les feux de brousse qui ont traversé la région, Martins Creek, Nurran, Victoria.

3. Préparation émotionnelle

Il est difficile de photographier la dévastation, et surtout si vous êtes émotionnellement investi dans ce que vous couvrez, vous devez donc être prêt et comprendre que vous pourriez bien voir des choses que vous souhaiteriez ne pas avoir. De plus, travailler de très longues heures peut diminuer votre résilience émotionnelle. J'ai de la chance (ou pas) qu'à l'époque, j'ai pu en partie me dissocier de ce dont j'étais témoin et continuer mon travail – ou, pour citer Pink Floyd, devenir «confortablement engourdi». Mais quand je suis rentré chez moi, j'ai téléchargé mes images et j'ai commencé à les regarder dans le calme de mon bureau, c'est là que ça m'a frappé. Ayant déjà couvert les problèmes de traumatisme de la faune et de bien-être animal, j'avais mis en place des mécanismes d'adaptation, mais pour moi, ces trois choses sont vraiment importantes:

  • Reconnaissez que ce que vous êtes sur le point de couvrir peut avoir un impact émotionnel négatif sur vous.
  • Apprenez à connaître les types d'impacts qui peuvent survenir et soyez à l'affût. Des choses comme le traumatisme par procuration, le stress traumatique secondaire, l'épuisement professionnel ou la fatigue de compassion sont maintenant sur mon radar. (Voir «Types d'impacts émotionnels» ci-dessous pour en savoir plus.)
  • Ayez une aide professionnelle (par exemple, un conseiller) en place au cas où vous en auriez besoin, et ne soyez pas trop fier de l'utiliser et de tendre la main.

4. Définissez clairement votre rôle

Pendant les incendies, une chose à laquelle je n'avais pas pensé ni préparé était ce que mon rôle serait – et ne serait pas – être. Bien sûr, j'étais là en tant que photojournaliste pour couvrir ce qui se passait, mais que faire si quelqu'un ou quelque chose avait besoin d'aide? Et si je vois un animal en détresse et que je suis la seule personne là-bas? Dois-je continuer à photographier ou poser l'appareil photo pour aider? Vous seul pouvez décider de ce qui fonctionne pour vous et de ce qui est «juste», mais pensez-y à l'avance. J'ai décidé que si je pouvais aider, je le ferais. Je peux rapidement décoller quelques coups et ensuite intervenir. J'ai pris la décision de faire ce que je fais parce que je me soucie, donc intervenir pour aider si nécessaire semble la bonne chose à faire.

Une mère koala et sa jeune fille sont assises dans leur enclos dans un centre de triage mobile de la faune à Bairnsdale, Victoria, qui a été mis en place pour traiter la faune après les feux de brousse. La mère a été amenée pour un traitement pour des brûlures aux pieds.

5. Construire des relations

Si vous ne parvenez pas à accéder aux lieux et aux personnes pour créer des images percutantes, à quoi bon? C'est pourquoi des relations solides et à long terme sont si précieuses. Les avoir signifie que vous obtenez non seulement de bonnes informations et rapidement, mais aussi un accès (potentiellement) à des lieux et des situations que d'autres ne peuvent pas.

Par exemple, l'image du koala prise d'en haut était dans une zone de feu actif et n'a été possible que parce que j'avais construit des relations solides et confiantes – en fait, des amitiés – avec les responsables sur une période de deux ans. Ils m'en ont parlé et m'ont invité. Aucun autre photographe ou journaliste n'a été informé ou autorisé à y accéder.

De même, monter dans un avion de l'armée de l'air pour couvrir les évacuations de koalas de Mallacoota n'était possible que pour la même raison – ils me connaissaient bien et me faisaient confiance pour faire ce qu'il fallait. Je ne saurais trop insister sur ce point pour ce type de photographie, ou même pour toute photographie impliquant des personnes: investissez maintenant dans des relations à long terme.


Types d'impacts émotionnels de la photographie de catastrophes

  • Traumatisme vicariant. L’expérience des symptômes de traumatisme qui peuvent résulter d’une exposition répétée au traumatisme d’autrui et de leurs histoires d’événements traumatiques ou d’une exposition répétée à un traumatisme affectant la faune et l’environnement.
  • Stress traumatique secondaire. La contrainte émotionnelle lorsque quelqu'un entend parler des expériences de traumatisme d'un autre.
  • Le prolongé épuisement physique et psychologique liés à ce genre de travail.
  • Fatigue de la compassion. Le stress qui vient de vouloir continuellement aider ceux qui sont traumatisés ou subissent une contrainte émotionnelle importante.

La valeur de la photographie de catastrophe

Photo de sauvetage d'un koala retourné à son habitat

Une femelle koala qui avait été soignée pour des brûlures aux pieds est relâchée dans la forêt d'État de Colquhoun par l'agent principal des forêts et de la faune, Lachlan Clarke.

Pour moi, la photographie de catastrophe environnementale est importante. Ce n’est pas simplement en raison de sa notoriété accrocheuse ou parce qu’il est différent de la plupart des autres types de photographie d’environnement ou de nature. Vous avez la chance de capturer et de partager non seulement la dévastation, mais aussi le meilleur de l'humanité – ceux qui travaillent sans relâche pour améliorer les choses.

Lorsque je me suis mis à couvrir les feux de brousse, je n'avais pas prévu de couvrir une catastrophe aussi énorme que celle que nous avons eue l'été dernier, mais je pense maintenant que c'est probablement l'un des travaux les plus importants que j'ai jamais fait. Malheureusement, je crains que l'opportunité de faire ce type de photographie ne devienne plus courante.

Bien sûr, ce n’est pas facile (physiquement, émotionnellement et probablement financièrement), mais si vous le faites avec les bonnes motivations et la bonne préparation, je vous garantis que ce sera une des photographies les plus mémorables, significatives et enrichissantes que vous ferez probablement jamais.


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Texte et photographie par Doug Gimesy ->

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