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Interview: le photographe Cooper Neill sur ce que c'était de tourner l'UFC 249 dans une arène vide: Digital Photography Review

Une vue générale avant le début de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Note de l'éditeur: Certaines des photographies de l'interview ci-dessous sont graphiques en raison de la nature violente des événements d'arts martiaux mixtes. Procédez en conséquence.


Le monde étant pratiquement interrompu en raison de la pandémie de COVID-19 en cours, la plupart des événements sportifs ont été soit retardés, soit carrément annulés. Certains sports, cependant, permettent aux événements de continuer à avoir lieu, mais avec un minimum de tests personnels, très proactifs et – le plus intéressant – sans public.

L'un de ces événements était l'événement d'arts martiaux mixtes UFC 249, qui a eu lieu le 9 mai 2020 au VyStar Veterans Memorial Arena à Jacksonville, en Floride, aux États-Unis. Seuls quelques photographes ont été autorisés à documenter l'événement sans précédent, dont Cooper Neill, un photographe indépendant de Dallas, au Texas, en mission à l'UFC 249 pour ESPN. Nous avons eu la chance de parler avec Neill de ce que c'était de tourner un événement aussi inhabituel. Ci-dessous, l'interview, éditée pour plus de clarté, ainsi qu'une sélection d'images de l'événement.

Combien de photographes ont été autorisés à y être et comment ont-ils été choisis?

Pour l'UFC 249, il n'y avait que 4 photographes au bord de la cage (Getty, Associated Press, USA Today et moi-même travaillant pour ESPN) avec le photographe de l'UFC qui est dans une position fixe au-dessus de l'Octogone. Je suis sûr qu'ils avaient d'autres personnes pour demander des informations d'identification, mais étant donné le petit espace de l'octogone, il n'y a pas beaucoup de positions de photo pour commencer, donc je suppose que les nombres étaient limités pour s'assurer que les gens sont capables de se distancier correctement au mieux comme ils le pouvaient.

Une vue générale lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Quelles mesures de précaution ont été prises pour vous-même, les autres photographes, ainsi que les combattants et les autres participants?

Je me suis présenté avec un masque, des gants, un désinfectant pour les mains, un spray désinfectant avec des serviettes en papier et des lingettes alcoolisées pour essuyer mon équipement. Je suis resté dans le même hôtel que le personnel de l'UFC, donc on m'a donné un test d'écouvillonnage nasal pour Covid-19, un test d'anticorps et des contrôles réguliers de la température, dont un pour entrer dans l'arène le jour du combat. Je suppose que les autres personnes dans le bâtiment ont fait de même – j'ai vu quelques personnes avec des lunettes et d'autres avec des masques qui offraient plus de couverture que les masques.

Henry Cejudo se bat contre Dominick Cruz lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

A-t-il été plus difficile de tirer avec l'EPI et de devoir constamment désinfecter? De plus, avez-vous dû rester plus loin des athlètes que d'habitude?

L'EPI supplémentaire n'a vraiment pas fait de différence pour moi. Si je portais des lunettes, ils se seraient embués, c'est pourquoi j'ai choisi de ne pas le faire. Il y avait du temps entre les combats pour que je m'assure que ma zone était propre, le personnel de l'UFC nettoyait également les choses entre les combats, puis je m'asseyais et transmettais quelques photos du combat précédent à mes rédacteurs en chef à ESPN. Nous sommes déjà à bonne distance des athlètes et je pense que tout le monde dans l'arène était très conscient et respectueux de l'espace personnel des gens. Avec tellement moins de personnes, il y avait plus d'espace pour fonctionner, ce qui était également très utile.

Anthony Pettis lance un coup de pied contre Donald Cerrone lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Avez-vous dû changer la façon dont vous avez photographié l'événement et avez-vous pris des photos différemment de ce que vous auriez dû normalement?

Oui et non – je me présente toujours aux événements qui cherchent à raconter l'histoire de l'événement dans son ensemble et pas seulement à l'action – alors, de cette façon, j'ai abordé les choses de la même manière que pour les éliminatoires de la NFL ou les World Series. D'un autre côté, il y avait un intérêt égal sinon plus grand à l'UFC 249 à cause de ce qui se passe dans le monde que les combats réels, donc j'ai probablement envoyé plus d'images de mise en scène et de narration que d'habitude parce qu'à mon avis, c'était plus important que la plupart des combats.

Joe Rogan interviewe Calvin Kattar après sa victoire lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Était-ce bizarre de pouvoir entendre le déclic de votre obturateur alors que vous êtes probablement habitué à ce qu'il soit noyé par le bruit de la foule?

Utilisateur Sony ici, donc j'ai l'habitude de ne pas entendre l'obturateur – mais avoir l'événement dans une arène vide était un grand changement. Ne pas avoir de pop de la foule après un gros coup de poing a vraiment changé l'environnement et l'ambiance de l'événement. D'un autre côté, c'était vraiment cool de pouvoir entendre les deux entraîneurs des combattants donner des instructions, les combattants se parler entre les rounds et les commentateurs faire leur jeu par jeu, ce qui est généralement abattu par la foule.

Niko Price s'entretient avec Vicente Luque après avoir perdu son combat lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Les athlètes semblaient-ils avoir un type ou une quantité d'énergie différente par rapport aux événements précédents que vous avez tirés?

Je ne pense pas qu'ils l'admettraient mais je pense qu'il y avait une énergie différente – pas une mauvaise chose – mais différente. À mon avis, les combattants étaient beaucoup plus détendus qu'ils ne le sont normalement avec beaucoup moins de distractions dans et autour de l'arène. L'intensité était définitivement toujours là.

Un employé de l'aréna regarde les combats sur une télévision dans le hall pendant l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Dans l'ensemble, quels étaient les avantages / inconvénients de tourner un événement dans une arène vide?

Avantages – arrière-plans plus propres, plus agréables pour les oreilles et plus d'espace pour travailler

Inconvénients – aucune interaction des fans avec les combattants et aucune réaction des fans

Justin Gaethje lance un coup de poing contre Tony Ferguson lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Voyez-vous d'autres événements sur des sites vides se dérouler le reste de l'année? Si oui, qu'avez-vous appris de cet événement qui changera la façon dont vous tournerez d'autres événements sans fans à l'avenir?

D'après ce que j'ai lu, il semble que la plupart sinon tous les sports professionnels envisagent d'aller de l'avant avec des arènes vides pendant un bon moment. Ce qui m'intéresse, c'est comment ils gèrent l'accès aux médias dans tout. Les matchs de football ont plus de 50 photographes sur le terrain qui se promènent à côté les uns des autres et des joueurs – il est difficile d'imaginer que cela se produise dans quelques mois. Je pense qu'il est réaliste d'imaginer 50% de photographes accrédités en moins pour la plupart des événements sportifs à l'avenir, juste pour permettre aux gens de mieux se distancier socialement.

Un membre de l'équipage de l'UFC nettoie l'Octogone entre les combats lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Quel équipement emportiez-vous et pourquoi avez-vous choisi l'appareil photo / les objectifs que vous avez choisis pour cet événement particulier?

J'ai utilisé 2 Sony a9 avec une combinaison de 70–200 mm f2.8, 16–35 mm f2.8 et 400 mm f2.8. La majorité des images ont été faites avec le 70-200 mais ont utilisé les autres pour obtenir des images larges ou super serrées.

Justin Gaethje célèbre après avoir vaincu Tony Ferguson lors de l'UFC 249 au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, le 9 mai 2020. Cooper Neill pour ESPN

Avez-vous des conseils de départ pour les photographes qui cherchent à tirer le meilleur parti de cette période sans précédent où le travail peut être rare et quel travail ils pourraient obtenir sera différent de d'habitude?

Trouvez quelque chose qui vous intéresse et expérimentez différentes façons de le photographier. Si rien d'autre, toute cette situation nous a donné du temps pour se réoutiller, apprendre et créer de nouvelles façons de voir les choses.

Enfin, où les lecteurs peuvent-ils trouver votre travail et suivre ce que vous faites?

www.instagram.com/CooperNeill

www.CooperNeill.com


Crédits photos: Photographies de Cooper Neill pour ESPN, utilisées avec permission

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