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Exclusif: Sony confirme le successeur de l'A7S II cet été

Kenji Tanaka, vice-président et directeur général principal de la Business Unit 1 de Sony, Digital Imaging Group. En photo au salon CP + 2019 à Yokohama, au Japon.

Avec l'industrie photographique encore en grande partie en panne et les bureaux fermés temporairement dans le monde entier, le statu quo est toujours un rêve lointain. Mais nous ne sommes pas en stase – des caméras et des objectifs sont toujours en cours de publication, et des plans sont toujours en place pour le développement futur de produits. Récemment, nous avons parlé à Kenji Tanaka de Sony, sur le chat vidéo (avec un peu d'aide de son ZV1), de l'impact du COVID-19 sur son entreprise, du marché croissant de la vidéo et – oui – du successeur de l'a7S II.

L'interview suivante a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de fluidité.


Quel impact COVID-19 a-t-il eu sur vos opérations dans le monde?

Cela a certainement eu un impact sur la production et sur l'approvisionnement en fournitures. Mais nous travaillons avec tous nos fournisseurs pour minimiser cela. Nous avons cependant deux bases de fabrication – la Chine et la Thaïlande, ce qui aide, et la plupart des problèmes d'approvisionnement et de logistique ont maintenant été résolus. Les opérations dans nos usines ont repris.

Selon vous, quel sera l'effet de la pandémie sur l'industrie photo dans son ensemble?

Je pense qu'il y aura très peu d'impact à long terme sur la production et la logistique, mais la demande (pour les caméras) a diminué. Le monde entier est touché par COVID-19. Cependant, il y a beaucoup de signes positifs. Par exemple, en Chine, les ventes du gala commercial du 18 juin étaient plus élevées que l'an dernier. Nous avons connu une forte demande pour nos gammes premium, comme l'Alpha 7 Mark III et l'Alpha 7R Mark IV. La Chine s'améliore donc, mais dans d'autres domaines, la situation est évidemment différente. La demande sur le marché commence cependant à se redresser dans la plupart des régions, et je ne m'inquiète pas de la demande (pour nos produits) à long terme.

Où voyez-vous les plus grandes opportunités de Sony sur le marché actuel?

La vidéo est une grande opportunité et plein format. En Chine en particulier, le marché sans miroir plein format est en croissance. Nous allons également continuer d'élargir notre gamme d'objectifs pour répondre aux besoins des professionnels du monde entier. Ce sont nos plus grandes opportunités, je pense. Vidéo plein écran et sans miroir. La demande de vidéos augmente désormais dans toutes les régions du monde.

Le Sony ZV-1 (à gauche) fait partie d'une nouvelle génération d'appareils photo destinés à plaire aux vloggers et aux créateurs de contenu vidéo, aux côtés du Canon PowerShot G7 X (à droite) et du nouveau Panasonic Lumix G100.

Vous avez sorti le ZV-1 au milieu de la crise du COVID-19 – quelle est l'importance du marché du vlogging et du streaming en direct pour Sony?

Le marché des créateurs de contenu se développe rapidement et le ZV1 a été spécialement conçu pour répondre aux besoins des créateurs de vidéos à tous les niveaux de compétence. Avec l'impact de COVID-19, beaucoup de gens veulent enregistrer leurs expériences avec la vidéo. La demande pour ce type de produit augmente, et avec le ZV-1, nous avons eu l'occasion de répondre à ce besoin. Beaucoup de gens apprécieront également le ZV-1 comme webcam lors de la connexion à un PC via USB. Nous livrerons une nouvelle application de bureau en juillet pour permettre cela.

Je peux confirmer qu'un successeur de l'Alpha 7S II arrivera plus tard cet été

L’Alpha 7S Mark II sera-t-il remplacé ou la ligne «S» a-t-elle été remplacée par les a7 III et a7R IV?

Nous avons reçu de nombreuses demandes, en particulier de la part de créateurs de contenu vidéo professionnels, et je peux confirmer qu'un successeur de l'Alpha 7S II arrivera plus tard cet été. En ce moment, nous nous concentrons sur le lancement de la nouvelle caméra, et ce sera une refonte complète de l'ensemble du système, y compris le capteur d'image. Tout est nouveau. Nous espérons qu'il répondra et dépassera les attentes et les demandes de nos clients. Je suis convaincu que notre nouveau modèle répondra à leurs demandes.

Le «S» était à l'origine synonyme de «sensibilité», mais je pense maintenant qu'il devrait représenter «suprême» en termes de qualité d'image et d'expression. Cela vient d'avoir de très gros pixels. Je pense que de nombreux professionnels et utilisateurs haut de gamme apprécieront le nouvel appareil photo.

Quelles ont été les principales demandes des utilisateurs de l'A7S II?

Principalement des choses comme 4K / 60p, 10: 4: 2: 2… vraiment ce que vous attendez.

Nous voyons la vidéo Raw s'ajouter à de plus en plus de caméras grand public. Pensez-vous que cela soit nécessaire?

Nous savons qu'il existe une certaine demande pour les vidéos Raw. Comme vous le savez, nos clients comprennent de nombreux professionnels, nous travaillons donc dur pour pouvoir fournir la capture de données brutes à ces personnes.

M. Tanaka confirme que la longue attente d'un successeur d'a7S II est presque terminée – ne l'appelez pas encore Mark III (pour le moment).

Qu'est-ce que Sony peut offrir aux professionnels dès maintenant que vos concurrents ne peuvent pas?

Technologie et innovation. Ce sont nos forces, et c'est ce que nous voulons offrir. Nous avons de solides technologies internes. Nous avons une technologie très avancée pour les photos et les films. Je suis fier de la vitesse, des performances et de la richesse des images (issues de nos produits) dans diverses conditions. Et aussi la portabilité du système.

Nous continuons d'évoluer pour porter les performances de nos produits à un nouveau niveau. Nous ne développons vraiment pas de produits pour tenter de rivaliser avec d'autres fabricants. Nous voulons satisfaire les consommateurs, les surprendre – et créer une réaction «wow!».

Pouvons-nous nous attendre à voir la technologie des capteurs CMOS empilés faire son chemin dans plus d'appareils photo Sony à l'avenir?

Bien sûr, il s’agit d’une technologie de pointe unique et nous voulons utiliser au maximum ces types de technologies.

Comment vos technologies de mise au point automatique évolueront-elles à l'avenir?

Une vitesse et une précision de détection accrues sont les exigences de nos utilisateurs, y compris des professionnels. Et avec la demande de vidéo en plein essor, la mise au point automatique dans le tournage de films est très importante. En ce moment, nous nous engageons à développer de plus en plus la technologie de mise au point automatique.

Comment l'IA influencera-t-elle les futurs produits?

En ce moment, nous développons davantage Eye-AF, et nous avons ajouté d'autres technologies de détection, comme la détection des yeux d'animaux. La reconnaissance d'objets à l'aide de l'IA est très, très importante pour l'avenir.

Selon vous, quel sera le prochain grand saut technologique dans l'industrie de la caméra?

Nous avons beaucoup investi dans la technologie de l'IA, comme je l'ai mentionné, mais la photographie et la vidéographie ont besoin d'objectifs, et l'actionneur de mise au point automatique dans les objectifs est très important. Pour la vidéo, par exemple, si l'actionneur ne fonctionne pas, ne se déplace pas assez rapidement, c'est un problème et s'il fait du bruit, cela affecte la qualité du métrage. C'est donc quelque chose dans lequel nous investissons également beaucoup, car nous planifions pour l'avenir.

Dans dix, vingt, cinquante ans, je m'attends à ce que la photographie informatique fasse beaucoup de choses que les objectifs traditionnels font maintenant

Avec les technologies de photographie numérique de plus en plus avancées, pensez-vous que les objectifs du futur ressembleront aux objectifs d'aujourd'hui?

Je suis très positif au sujet des technologies de photographie informatique, mais le verre présente de nombreux avantages. Dans dix, vingt, cinquante ans, je m'attends à ce que la photographie informatique fasse beaucoup de choses que les objectifs traditionnels font maintenant. Mais dans un proche avenir – disons cinq ans – le verre sera toujours supérieur.

Dans certains appareils, comme les smartphones ou les appareils photo conçus pour être faciles à utiliser, la photographie informatique pourrait être très utile. Mais si vous voulez créer un chef-d'œuvre ou une œuvre commerciale, le vrai verre est mieux. Et le verre peut beaucoup évoluer. Par exemple avec nos verres, certains sont très petits mais la qualité est élevée. Il y a beaucoup de technologie à l'intérieur de nos lentilles. Nous continuerons à innover avec nos technologies de lentilles.

Pensez-vous à l'avenir que les smartphones commenceront à fonctionner plus comme des caméras, ou que les caméras commenceront à fonctionner plus comme des smartphones?

Personne ne le sait! Mais je pense que c'est bien d'avoir des options et des choix.


Note de la rédaction: Barnaby Britton

C'est toujours agréable de parler à un optimiste, surtout de nos jours. Avec des prédictions de malheur et de tristesse de presque tous les coins, M. Tanaka frappe une rare note de positivité. La situation s'améliore, les ventes se redressent et la demande semble solide à moyen terme. Pour Sony, au moins.

L'impact à long terme plus large de la pandémie mondiale reste à voir, mais malgré l'environnement difficile, M. Tanaka est convaincu que Sony a ce qu'il faut pour prospérer en tant que fabricant d'appareils photo et d'objectifs. Les raisons de sa confiance sont simples: Sony a beaucoup de technologies très avancées et a démontré sa volonté d'innover avec.

La plus grande nouvelle de cette interview est la confirmation (après quelques indices lourds) qu'après une longue attente, un successeur d'Alpha 7S Mark II arrive – et arrivera très bientôt. M. Tanaka n'a pas donné beaucoup de détails (cela reste à voir même s'il s'appellera un «Mark III») mais en lisant entre les lignes, nous sommes ravis.

Tout de la description de M. Tanaka de fonctionnalités comme 4K / 60p, et l'enregistrement 4: 2: 2 10 bits comme simplement "ce que vous attendez" à sa mention de vouloir créer un "wow!" la réaction suggère que Sony a l'intention de retirer tous les arrêts. Il n'est pas certain que la caméra offrira la capture vidéo Raw, mais étant donné la remarque de M. Tanaka selon laquelle Sony "travaille dur pour être en mesure de fournir la capture de données Raw aux (professionnels)", je ne parierais pas contre.

En supposant que le successeur de l'a7S Mark II représentera les meilleurs efforts de l'entreprise, je suis sûr que beaucoup de professionnels de la vidéo considéreront que cela valait la peine d'attendre.

Selon M. Tanaka, Sony voit la vidéo comme une opportunité cruciale de croissance à l'avenir, parallèlement au développement de l'intelligence artificielle et des technologies d'imagerie informatique. En supposant (comme cela semble raisonnable) que le successeur de l'a7S Mark II représentera les meilleurs efforts de l'entreprise dans les trois domaines, je suis sûr que beaucoup de professionnels de la vidéo considéreront que cela valait la peine d'attendre. Parallèlement, la demande de produits vidéo augmentant à l'échelle mondiale, des produits comme le nouveau ZV1 s'adressent aux vidéastes débutants et aux créateurs de contenu qui veulent juste un petit outil simple et efficace d'expression personnelle. Ou pour les appels Zoom.

Parmi les autres suggestions intéressantes, citons la possibilité de poursuivre le développement optique – à la fois en termes de lentilles traditionnelles et d'approches informatiques. Des temps intéressants à venir, alors – certainement dignes d'un optimisme prudent, je pense!

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