Catégories
Art et photographie

Est-ce la fin de Micro Four Thirds?

Olympus a récemment annoncé la vente de sa division appareil photo, mettant fin à l'histoire de l'entreprise, au moins dans l'itération que nous connaissons. Cela signifie-t-il la fin des micro quatre tiers avec lui?

Vous souvenez-vous beaucoup des ordinateurs en 2008? À l'époque, Sony Vaios était parmi les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau les plus cool du marché. Ils étaient absolument magnifiques et souvent innovants, mais certes chers. Pourtant, ils étaient expérimentaux, ils ont repoussé les limites et ils ont fait baver souvent de nombreux geeks (moi y compris). En fait, si vous n'êtes pas familier avec l'ancienne ligne Vaio, vous devriez consulter cet essai photo, car vous pourriez être surpris par la netteté de ces ordinateurs.

Malheureusement, un produit innovant et souhaitable ne se traduit pas toujours par des ventes. En 2014, Sony a vendu la gamme Vaio à Japan Industrial Partners (la même société qui s'apprête à acquérir la division appareil photo d'Olympus), et six ans plus tard, il ne reste qu'un modèle, le SX14. C'est une honte – pas que JIP ait eu l'obligation de continuer l'histoire passée de la ligne Vaio. En fait, ce serait probablement une mauvaise idée, étant donné qu'ils ont acquis la ligne en raison de son échec en premier lieu.

Micro quatre tiers

En 2008, lorsque le système micro quatre tiers a été lancé par Olympus et Panasonic, le monde de la caméra était différent. Vous pouvez généralement tracer une ligne droite du point et tirer jusqu'au format numérique moyen, sans lacunes et avec une correspondance à peu près directe entre le prix et la taille du capteur: petits capteurs, micro quatre tiers, APS-C, plein format, format moyen. Cependant, quelque chose d'autre était à l'horizon qui allait radicalement changer l'industrie de la caméra et briser cette chaîne de correspondance continue.

L'année précédente, le premier iPhone avait été lancé et les graines de la révolution de la caméra pour smartphone avaient été plantées. Les ventes d'appareils photo numériques culmineraient au cours des deux prochaines années avant d'entamer une baisse abrupte au cours de la prochaine décennie, chutant de près de 90% à la fin de la décennie. Cela a laissé l'industrie dans un endroit très différent. La principale victime de la révolution des smartphones a été le point and shoot, qui a été remplacé par le smartphone, car la plupart des consommateurs occasionnels voulaient simplement un appareil pour capturer des souvenirs, et la commodité, la simplicité et la connectivité des smartphones l'emportaient sur les gains de qualité d'image possibles. en se déplaçant jusqu'à un point et une prise de vue, et en effet, de nombreux smartphones atteignent ou dépassent même le point et les pousses de niveau inférieur.

Cela a laissé le monde des caméras dédiées aux passionnés et aux professionnels, qui ont des besoins et des désirs différents de ceux du consommateur occasionnel. Cela a séparé les différentes tailles de capteurs en différents objectifs et groupes: format moyen pour les photographes de studio haut de gamme, plein format comme standard pour la plupart des professionnels et des passionnés, APS-C comme alternative pour les professionnels et un choix populaire pour les amateurs, et micro quatre tiers pour un large éventail de passionnés et quelques professionnels, en particulier une partie des tireurs vidéo.

Au cours des dernières années, l'APS-C a fait d'énormes progrès, sous l'impulsion des appareils photo de la série X de Fuji, très populaires et respectés. Le rôle de l'APS-C dans l'industrie s'est élargi dans les deux sens: à mesure que les offres d'objectifs de qualité se sont développées, les performances des capteurs se sont considérablement améliorées et les boîtiers ont acquis des fonctionnalités professionnelles, de plus en plus de photographes ont adopté la taille et le coût du format comme une alternative fantastique à la pleine Cadre. À l'opposé, les offres budgétaires ont continué de s'étendre et ont souvent empiété sur le territoire des prix des micro-quatre tiers. L'autre inconvénient était qu'il y avait souvent un certain degré de compatibilité croisée avec le montage sur châssis complet d'une entreprise, offrant aux utilisateurs un itinéraire de mise à niveau s'ils le souhaitaient.

Panasonic

Entre-temps, Panasonic a pénétré le marché du miroir sans cadre et a rejoint la L-Mount Alliance avec Leica et Sigma. Et ils n'ont pas perdu de temps à le prendre au sérieux avec les S1 et S1R. Et les grandes capacités vidéo de ces caméras ont laissé une question en suspens: qu'est-ce que Panasonic prévoyait de faire avec leurs caméras micro quatre tiers, qui sont principalement connues pour leur utilisation en vidéographie? Et puis est venu le S1H, qui propose désormais la vidéo brute 6K, ce qui en fait l'une des principales caméras orientées vidéo grand public. Son arrivée n'a fait que souligner encore plus cette question. Maintenir deux montures d'objectif simultanément n'est pas une proposition bon marché, et dans une industrie qui ressent continuellement la pression de la baisse de la demande, ils pourraient décider qu'il est plus prudent pour eux de concentrer leur attention sur une seule monture, et compte tenu de leur entrée récente dans la monture en L Alliance et développement rapide de leur système full frame, le gagnant probable d'un tel affrontement en face à face serait le full frame.

Olympe

Que prévoit Japan Industrial Partners avec Olympus? Ils peuvent avoir un solide accord de services de transition avec Olympus s'ils ont l'intention de poursuivre leurs activités comme d'habitude. Dans un communiqué sur les événements, Olympus a déclaré:

JIP est un fonds d'investissement solide avec un historique de succès et a maximisé la croissance de nombreuses marques. JIP utilisera les technologies innovantes et la solide position de marque d’Olympus sur le marché, tout en améliorant la structure des bénéfices de l’activité d’imagerie d’Olympus.

Bien sûr, cela pourrait signifier un large éventail de choses. "Améliorer la structure des bénéfices" peut signifier une réduction drastique du développement et des offres, ou cela pourrait signifier une refonte de la gamme, ou cela pourrait signifier la vente des actifs et de la propriété intellectuelle de l'entreprise. Cela reste à voir. Cependant, après que la division de l'imagerie a signalé des pertes de près de 100 millions de dollars au cours de l'exercice se terminant en mars de cette année, il est clair qu'elle va prendre des mesures drastiques de quelque sorte pour redresser le navire.

Conclusion

Il semble certainement que le système des micro quatre tiers est à la croisée des chemins, une entreprise du système se concentrant sur le développement et le déploiement de leur propre système plein cadre en tandem avec deux autres sociétés et l'autre étant vendue, le tout contre le toile de fond d'une industrie évoluant de plus en plus vers un statut de niche pour les amateurs et les professionnels. À tout le moins, j'espère certainement que l'innovation d'Olympus sera intégrée à d'autres caméras à l'avenir si la société et les quatre tiers ne survivent pas.

Où voyez-vous les micro quatre tiers?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *