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Errer dans le désert avec le Fujifilm GFX 100

Avec des vacances où l'on s'attend à ce que les gens se rassemblent en grands groupes pendant une pandémie mondiale, j'ai opté pour une autre façon pour mon week-end du 4 juillet.

Je dirai d'emblée que, malgré le titre, ce n'est pas un examen complet du Fujifilm GFX 100. Ceux qui me suivent savent que j'ai déjà fait plusieurs examens exhaustifs sur le bon, le mauvais et le laid de l'appareil photo, à la fois du côté commercial et du côté opérationnel, je ne vais donc pas ressasser cette information ici. J'ai reçu mon GFX 100 le 1er juillet 2019, cela fait donc un peu plus d'un an qu'il est arrivé. L'idée de l'investissement étant qu'il deviendrait mon appareil photo principal pour tout ce qui est personnel ou professionnel. À 10 000 $, ce ne serait pas bon marché, mais en tant que photographe commercial qui facture des frais de kit, je serais en mesure de récupérer cet investissement au fil du temps. Et ces 102 fichiers MP seraient un réel avantage pour mes clients qui sont principalement dans le monde de la publicité et apprécieraient la flexibilité d'un fichier plus gros.

Mais la vérité est que, bien que possédant l'appareil photo depuis un an, le GFX 100 n'est pas sorti du sac de l'appareil photo depuis quelques mois. Il y a deux raisons principales à cela. Un technique, un pratique. Comme je l'ai écrit dans mes articles précédents, le GFX 100 a la meilleure qualité d'image que j'ai jamais vue. Mais, malgré un certain nombre de fonctionnalités de haute technologie intégrées suggérant qu'il peut être géré plus comme un reflex numérique, il a encore un certain nombre de bizarreries étranges qui m'ont souvent laissé plus frustré par son fonctionnement que de s'émerveiller du résultat final. En conséquence, plutôt que de remplacer mes Nikons, cela m'a étrangement renvoyé dans les bras de mon D850. Bien sûr, je perds les mégapixels. Mais les mégapixels ne sont que si importants. Et lorsque votre réputation est en jeu à chaque pression sur le volet, la fiabilité devient soudainement plus importante que les spécifications dans l'ordre hiérarchique.

Bien sûr, cela m'amène à la deuxième raison pour laquelle la caméra n'est pas sortie beaucoup du sac au cours des deux derniers mois. Si vous êtes également photographe professionnel, vous connaissez probablement déjà la deuxième raison, car je sais que je ne suis pas le seul à avoir vu une baisse de production due à la pandémie. Essentiellement, le type d'emplois qui pourraient faire en sorte que le GFX 100 en vaille la peine a été mis en pause. Ce n’est pas la faute de la caméra. Mais alors que je fais encore beaucoup de tournage à la fois personnellement et pour le monde éditorial, ni l'un ni l'autre ne nécessite 102 MP, me laissant simplement prendre ce avec quoi j'ai envie de tourner. Cela a tendance à être le D850 ou même mon Z 6 nouvellement acquis, même si ce dernier a vraiment été acheté principalement pour sa vidéo.

Pourtant, malgré mon article commençant par donner l'impression qu'il s'agit d'une mini revue de tout ce qui ne va pas avec le GFX 100, il est indéniable que les images qui proviennent du système ne manquent jamais d'impressionner. Ma réticence à l'utiliser concerne plus mes préférences personnelles et mon style de prise de vue que les qualités techniques de l'outil lui-même. Donc, bien que je ne puisse pas dire que je suis heureux que la caméra ait pris position dans ma gamme de caméras plus en tant que frappeur de pincement qu'en tant que débutant, je cherche toujours des opportunités pour l'intégrer dans le jeu. Et sortir ce week-end sur une paire de voyages en voiture pour célébrer les vacances dans un style véritablement distancié social était une excellente façon de s'engager avec le système.

Caméra de rêve du photographe paysagiste

Je ne suis pas photographe de paysage. Mon parcours vers la profession de photographe a traversé plusieurs phases avec différentes réalisations les définissant chacune. La toute première réalisation que j'ai eue et qui s'est maintenue tout au long de ma carrière est que si une photo ne contient pas de personne, j'ai tendance à ne pas m'en soucier. Ce n'est pas un coup dur pour la photographie de paysage. C’est juste quelque chose que j’ai appris sur moi-même très tôt et que j’ai choisi de me concentrer sur la photographie «humaine».

Cependant, j'aime faire de longues courses et des promenades. Avec moi-même et mes collègues Los Angelenos ayant été encouragés à rester à la maison au cours de ces derniers mois sans fin en vue, mes promenades quotidiennes dans mon quartier ont été inestimables pour maintenir ma santé mentale. Mais, autant que j'aime mon quartier, ce n'est pas le plus intrigant visuellement. Donc, même si je prends toujours un appareil photo avec moi, il y a très peu de choses à photographier.

C’est ce qui m’a conduit lors de la première étape de mon long week-end à Malibu Creek State Park. Si je vais marcher, pourquoi ne pas le faire dans un endroit magnifique? Et quelle meilleure façon de se distancer socialement que d'aller dans un endroit où la terre est vaste? Emmener le GFX 100 avec moi pour la randonnée. J'ai été instantanément rappelé que cet appareil photo fait deux choses qui, j'imagine, plairaient grandement à la plupart des photographes de la nature.

Lorsqu'on me demande de décrire le «look moyen format», je réponds toujours de la même manière. Il a cette qualité magique qui vous donne l'impression de vouloir entrer dans l'image. Cela ressemble à un monde à part entière. Je me rends compte que ce n'est pas l'explication la plus technique, mais cela vous donne juste un sentiment de profondeur. Ce sentiment est idéal pour photographier de vastes paysages et des collines tentaculaires lorsque vous voulez vraiment sentir le monde représenté dans une seule image fixe.

À l'inverse, le 102 MP du GFX 100 peut résoudre les détails comme aucun autre. Donc, les fois où vous ne voulez pas sauvegarder et tout montrer, mais au lieu de cela restreindre votre mise au point à un petit détail, l'appareil photo fait un excellent travail pour extraire chaque petit détail.

Il s'occupe bien des éléments

Lors de la deuxième étape de mon balade en vacances, j'ai troqué la montagne contre le désert. J'ai passé une journée à me promener dans Joshua Tree, un pays des merveilles du désert à environ 2 heures 30 à l'est de Los Angeles. La région tire son nom de la litanie d'arbres qui parsèment son paysage, parsemé de formations rocheuses plus grandes. Étant le désert, les températures peuvent monter en flèche. Et cette journée n'était pas différente. J'aurais vraiment dû prendre le site Web plus au sérieux lorsqu'il a suggéré les meilleurs moments pour visiter la région, qui n'incluait pas juillet. Mais bon, je me suis réveillé tôt avec l'envie d'aller faire un tour.

Faisant de mon mieux pour me protéger du soleil, je craignais un peu que la caméra elle-même ne surchauffe. Il y avait très peu d'ombre à proprement parler, et j'ai marché des kilomètres et des kilomètres avec le soleil qui nous frappait tous les deux. Mais malgré le soleil réchauffant le plastique au toucher, l'appareil photo lui-même ne s'est pas éteint en raison d'une surchauffe tout au long de la journée. Il y avait d'autres bizarreries auxquelles je reviendrai dans un instant. Mais cela a fait un meilleur travail que ce à quoi je m'attendais en traitant les éléments.

Il aime les trépieds

Je déteste les trépieds. Je suis trop maniaque sur le plateau pour que ma caméra soit fixée dans une position. J'aime aller vite et passer d'un concept à l'autre dès qu'ils me viennent, j'ai donc tendance à éviter le plus possible les trépieds. L'un des principaux avantages du GFX 100 est l'IBIS intégré et la capacité de tenir à des vitesses d'obturation plus lentes. Et cela fonctionne totalement. Mais, juste comme une expérience, je me suis forcé à asseoir la caméra sur des bâtons pendant une grande partie de mon temps dans le désert, et comme la plupart des caméras, tous les détails du capteur GFX ont vraiment brillé quand j'ai pu lui donner une stabilité maximale. Vous n'avez pas besoin d'utiliser un trépied. Mais je pensais juste que je mentionnerais que même pour les trépieds comme moi, cela peut avoir des avantages.

Ces autres bizarreries

Bien sûr, parce que mon expérience avec cet appareil photo a été une histoire sans fin de frustration contre récompense, il y a eu quelques petits hoquets ici et là. La plupart de ces hoquets que j’ai eus avec l’appareil photo même lorsque je photographiais des modèles dans un environnement complètement contrôlé, ce qui explique en partie pourquoi il n’a jamais pris le relais du starter à temps plein.

Par exemple, l'appareil photo a tendance à basculer de lui-même de temps en temps. Une seconde, je vois un aperçu de l'exposition. La seconde suivante, je ne le suis pas. Une seconde, je suis en AF large zone, la prochaine je suis en tout. La plupart des problèmes avec l'appareil photo peuvent être résolus en l'éteignant, puis en le rallumant. Mais une fois, j'ai même traversé un tournage entier avec l'appareil photo, puis je suis rentré à la maison seulement pour me rendre compte que d'une manière ou d'une autre, je n'avais tourné que des fichiers JPEG et non pas bruts. Avant de supposer que j'avais changé cela et oublié de le changer, je dois souligner que pas une seule fois en près de 20 ans, je n'ai réglé mon appareil photo sur autre chose que brut. Donc, je suis presque sûr de ne pas l'avoir changé cette fois. Inutile de dire que j'étais moins qu'heureux de découvrir cela lorsque j'ai obtenu les images dans Capture One. Bien sûr, des choses comme ça ne sont pas un gros problème lorsque vous sortez pour le plaisir. Mais ils poseraient certainement un problème si cela se produisait devant un client.

La caméra a également cette tendance à placer mon point de mise au point dans des zones aléatoires, donc chaque fois que je le ramasse, je dois parcourir ce petit jeu de Où est Waldo pour déterminer où se trouve la boîte de mise au point. Lorsque j'ai acheté l'appareil photo pour la première fois, il l'a fait, et je l'ai corrigé en désactivant toutes les options de mise au point tactile liées à l'écran LCD. Je tire toujours avec mon œil sur le viseur, j'ai donc supposé que mon nez bougeait les points de mise au point par accident. Cela fonctionne la plupart du temps. Mais parfois, sans raison explicable, ce n’est pas le cas. Ce week-end, j'ai essayé de désactiver à nouveau l'option. J'ai également essayé de désactiver l'option de stockage des points AF par orientation. Mais sur ce tournage particulier, l'appareil photo semblait déterminé à enterrer mes points de focalisation dans les coins les plus reculés du cadre. Parce que je photographiais des paysages qui ne bougent probablement pas autrement que pendant les tremblements de terre, déplacer constamment mon point de focalisation est simplement une gêne plutôt qu'un facteur de rupture. Mais, si je suis sur le tournage d'un modèle spontané et que je dois pouvoir photographier à tout moment, devoir constamment rechercher mon point de focalisation est un problème.

Dans mon examen plus long, je suis entré dans les détails sur la façon dont j'ai fini par désactiver la majorité des boutons personnalisables de mon GFX 100 juste pour éviter ce problème de modification constante des paramètres par accident. Mais mon appareil photo semble toujours déterminé à passer de lui-même à différents modes. Cela semble surtout se produire lors du remplacement des piles, comme si quelque chose se réinitialise lorsqu'il est momentanément sans alimentation. Mais je l'ai également fait juste en prenant une série d'images d'affilée. En parlant de puissance, l'indicateur de niveau de batterie semble également avoir son propre esprit, lisant parfois complètement puis tombant à vide presque immédiatement, d'autres fois lisant comme vide, mais continuant à tirer pendant une période prolongée comme s'il était plein. C'est avec les batteries officielles Fuji. Je m'assure d'avoir toujours des piles supplémentaires, peu importe ce que l'indicateur dit, mais cela ne me calme pas les nerfs et ne me rend pas plus confiant quant à l'apporter comme ma principale sur les pousses importantes.

Peut-être que certaines de ces bizarreries sont dues à quelque chose que je fais, mais, pour l'instant, je n'arrive pas à comprendre quelles seraient ces erreurs. Si vous êtes également propriétaire d'un GFX 100 et que vous avez rencontré des problèmes similaires que vous avez pu résoudre, je serais ravi d'en entendre parler dans la section des commentaires.

Autrement dit, la fichue chose est tout simplement excentrique. Donc, même si je continue d'être étonné par les fichiers finaux, je continue également d'être frustré par les petits ennuis chaque fois que je sors pour tirer. Ces petits désagréments sont ce qui a empêché l'appareil photo de prendre sa position prévue comme corps principal de l'appareil photo et l'a plutôt relégué à un usage personnel occasionnel.

Comme je l'ai dit plus tôt, je ne veux pas dire qu'il s'agit d'un examen complet de la caméra. J'ai fait un examen détaillé en plusieurs parties de la caméra, qui va beaucoup plus en profondeur à la fois sur les inconvénients et les avantages indéniables du système. Si vous envisagez vraiment si le GFX 100 conviendrait bien à votre flux de travail, je vous suggère de consulter la critique précédente. Même avec le hoquet, cela pourrait être parfait pour vous, selon votre style de prise de vue. Mais avec le week-end de vacances terminé et ma première année de possession du GFX 100 me donnant une vue plus claire de son emplacement dans ma gamme d'appareil photo, j'ai pensé que ce pourrait être un bon moment pour revenir avec une histoire sur l'errance dans le désert en quête de sens (et de quelque chose à photographier).

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