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Art et photographie

Elsa Dorfman, photographe de l'appareil photo Polaroid géant, décède à 83 ans

Elsa Dorfman, la photographe portraitiste la plus connue pour avoir utilisé l'un des rares appareils photo géants Polaroid 20 × 24 pouces existants, est décédée. Elle avait 83 ans.

Dorfman est décédée d'une insuffisance rénale le 30 mai à son lieu de naissance et ville natale de Cambridge, Massachusetts, où elle a vécu et travaillé pendant plus d'un demi-siècle.

Elsa Susan Dorfman est née le 26 avril 1937. Après avoir étudié la littérature française à l'Université Tufts et commencé sa carrière comme enseignante au primaire, Dorfman a été initiée à la photographie en 1965 par un photographe nommé George Cope qui travaillait dans le même entreprise éducative qu'elle. Au cours des décennies suivantes, Dorfman est devenu un photographe de portrait de premier plan.

En 1980, Dorfman a eu l'occasion de photographier avec l'appareil photo Polaroid 20 × 24 ultra-rare de 200 livres, dont seulement six ont été fabriqués à la fin des années 1970.

Un autoportrait de Dorfman avec son appareil photo Polaroid géant, tourné avec un autre appareil photo Polaroid géant. Photo d'Elsa Dorfman et sous licence CC BY-SA 3.0.

"(S) il a été frappé par le pouvoir du Polaroid de rendre une image de la taille d'une peinture si rapidement qu'elle et son sujet pouvaient regarder la ressemblance se matérialiser ensemble devant leurs yeux", New York Times écrit. «Polaroid a déployé les caméras comme outils de relations publiques, les réservant souvent à des photographes célèbres. Mais Mme Dorfman a poursuivi l’entreprise sans relâche («Je les ai harcelés et je les ai harcelés») qu’elle a finalement accepté de la laisser en louer un pour elle. »

C'est ainsi que Dorfman s'est retrouvée avec l'un des six appareils photo pour son usage commercial privé, et elle a passé les trois décennies suivantes à capturer des portraits de 2 pieds de haut de toutes sortes de sujets, y compris des individus célèbres. Chaque séance de portraits a coûté 15 000 $ avant taxes aux clients.

Portrait de Dorfman du poète Allen Ginsberg. Photo d'Elsa Dorfman et sous licence CC BY-SA 3.0.
Portrait de Dorfman de la poète Denise Levertov. Photo d'Elsa Dorfman et sous licence CC BY-SA 3.0.
Portrait de Dorfman du photographe Bruce Cratsley. Photo d'Elsa Dorfman et sous licence CC BY-SA 3.0.

Impressionnant, Dorfman exploiterait seul le géant d'une caméra.

"Elle a dirigé cette caméra seule pendant 30 ans, ce qui est un peu fou", a déclaré Nafis Azad, l'ancien directeur de 20 × 24 Studio. NY Times. "En règle générale, deux ou trois personnes dirigent l'une de ces choses."

Lorsque Polaroid a fait faillite en 2008, Dorfman a stocké un an de film et a convaincu un ami d'en acheter 550 caisses – la totalité de l'offre existante. Au moment de sa retraite en 2015, Dorfman a révélé qu'il lui restait environ la moitié de cet approvisionnement.

En 2016, Errol Morris a publié un documentaire sur son travail intitulé La face B: la photographie de portrait d'Elsa Dorfman.

Le travail de Dorfman se trouve désormais dans des collections du monde entier, notamment à la National Portrait Gallery, au San Francisco Museum of Modern Art et aux Harvard Art Museums.

Elle laisse dans le deuil son mari Harry Silverglate, son fils, deux sœurs et deux petits-enfants.


Crédits image: Photo d'en-tête par Elsa Dorfman.

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