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Créer des photos gagnantes: 3 étapes pour optimiser vos images avec Photoshop

Créer une bonne photo ne se résume pas à déplacer les curseurs. Une grande partie de l'émerveillement de vos téléspectateurs peut se résumer à quelques paramètres que beaucoup oublient. Avant d'exporter ou d'enregistrer votre prochaine image, assurez-vous de vérifier ces options pour obtenir les meilleurs résultats.

Il y a quelques semaines à peine, je me suis retrouvé dans le besoin de créer des versions finalisées de certaines images pour participer à un concours. Ces images couvraient la gamme d'un seul fichier brut modifié dans Lightroom à un panorama fortement modifié dont les images constituantes avaient été prétraitées, fusionnées, puis modifiées dans Photoshop. Cela signifiait que j'avais des fichiers à différents endroits et dans différents formats. Comme ils allaient tous être inscrits côte à côte, il était important qu'ils soient cohérents et respectés par les spécifications du concours.

Comprendre le livrable

Si vous cherchez à optimiser votre participation à un concours, j’ai trouvé très utile de vous plonger dans les conditions générales du concours. Ici, à côté d'un tas de termes juridiques, les organisateurs du concours détailleront ce qu'ils recherchent. Cela peut également être un moyen utile de comprendre quel est le thème sur lequel ils vont réellement juger, mais c'est un problème pour une autre fois. Pour en revenir aux détails, vous recherchez quelques termes clés: format de fichier, taille, résolution, espace colorimétrique et détails sur le processus d'évaluation.

Pour le format de fichier, vous allez probablement finir par entrer un JPEG, bien que j'en ai vu certains qui prendront un TIFF. L'espace colorimétrique est tout aussi simple: à l'exception des rares cas de bord, sRGB est un bon choix.

En ce qui concerne la taille et la résolution, les choses peuvent devenir un peu moins claires. Vous voulez que votre fichier soit suffisamment volumineux pour afficher toute la qualité d'image possible, en particulier s'ils ont une taille minimale, mais faites attention à ne pas saisir de fichiers volumineux. Dans mon cas, un panorama de 400 MP allait être exagéré; prendre 30 secondes pour charger ne laisserait probablement pas une bonne impression aux juges, quelle que soit sa précision. Cela est également lié à la manière dont il est jugé, car un dossier pour un vote populaire sur les médias sociaux a un ensemble de priorités très différent de celui d'un concours imprimé par jury.

Préparation du fichier

Une fois que j'ai sélectionné mon entrée, j'aime importer le fichier dans Photoshop. Alors que 90% de mes images sont bonnes pour aller directement à partir de Lightroom, je trouve que Photoshop offre quelques options pour vraiment affiner l'image, ainsi que pour m'aider à me concentrer uniquement sur cette photo. Qu'il s'agisse de quelque chose d'aussi simple que de faire un peu de travail de clonage délicat (si les règles le permettent, bien sûr), ou d'un cas de redimensionnement, de réduction du bruit et de netteté pour une taille spécifique, PS donne un peu plus de contrôle sur l'image unique .

Cependant, avant de commencer le processus d’enregistrement du fichier, je vais passer une dernière fois aux ajustements. Pour les médias sociaux, par exemple, une augmentation de la saturation et de la luminosité pourrait l'aider à se démarquer dans un champ encombré et parmi les écrans non étalonnés des téléspectateurs.

Sauvegarde du fichier

Une fois que j'ai obtenu l'image à un point qui me satisfait, j'aime enregistrer une copie distincte en tant que PSD. Cela signifie non seulement que j’aurai une version sans perte pour ma propre référence à l’avenir, mais j’ai également un excellent dossier auquel me référer en cas de contestation relative aux droits d’auteur ou aux règles.

Avec cette copie enregistrée, j'aime utiliser Enregistrer pour le Web pour ma copie finale. Non seulement cela offre plus de granularité sur la taille finale que la boîte de dialogue d'exportation de Lightroom, mais vous pouvez également modifier la façon dont le rééchantillonnage est géré et avoir une bonne idée de l'apparence de l'image via une grande fenêtre d'aperçu. Via cette interface, vous pouvez également vous assurer que l'espace colorimétrique sRGB est défini et contrôler quelles métadonnées sont intégrées.

Une chose importante à retenir est la façon dont les différents modes de rééchantillonnage peuvent affecter l'image. La netteté bicubique peut souvent préserver la netteté sans apparaître trop nette ni artefact, mais le rééchantillonnage du voisin le plus proche peut redonner un peu plus de mordant à une image qui a été massivement sous-échantillonnée.

Même le nom du fichier peut être l'occasion d'empiler le jeu en votre faveur. Je m'assure d'aligner mon nom de fichier sur le titre sous lequel il est entré pour une protection supplémentaire contre une entrée perdue. C’est aussi un peu de polissage supplémentaire sur la horde interminable de «DSC_1234», mais cela pourrait bien être un placebo.

Une fois que vous avez enregistré ce dernier fichier, vous pouvez même aller jusqu'à l'extraire sur d'autres appareils. J'ai constaté qu'une image que j'aime sur mon moniteur peut ne pas être aussi bien lue sur un écran de téléphone ou de tablette de haute qualité. La seule chose à surveiller est une limitation étrange de la boîte de dialogue Enregistrer pour le Web, où votre bord le plus long ne peut avoir qu'une longueur de 8 192 pixels. Maintenant, ce n'est pas un facteur décisif pour la plupart des concours, mais c'est quelque chose à surveiller si vous avez besoin d'un fichier plus volumineux ou si vous avez un rapport hauteur / largeur très mince.

Conclusion

Que vous participiez à un concours ou que vous souhaitiez simplement vous assurer d'avoir un fichier aussi soigné que possible pour l'impression ou le partage, il y a quelques points à garder à l'esprit. Tout d'abord, réfléchissez aux exigences que vous pourriez avoir. S'il s'agit d'un concours, vérifiez les conditions générales pour connaître les exigences réelles. Si ceux-ci ne sont pas disponibles, découvrez comment ils ont organisé le concours les années précédentes; s'il y avait quelque chose comme une galerie de vote en ligne, cela peut grandement influencer vos prochaines étapes.

Si vous préparez un fichier dans un autre but, pensez à la taille et au format appropriés. Faire une impression dans un laboratoire professionnel signifie un gros fichier et peut-être un espace colorimétrique spécial, tout en envoyant la photo par courrier électronique à la famille et aux amis nécessite un JPEG fortement compressé.

Une fois que vous connaissez votre cible, utilisez Photoshop pour apporter les dernières modifications à l'image. J'enregistre un PSD à ce stade pour ma propre référence, mais ce n'est pas essentiel. À partir de là, utilisez l'interface Enregistrer pour le Web pour configurer tout redimensionnement nécessaire, puis ajustez la compression jusqu'à ce que vous ayez un fichier suffisamment léger pour l'utilisation prévue.

Ces étapes vont-elles transformer un perdant en gagnant du concours? Probablement pas. Ce qu'ils peuvent faire, c'est vous aider à éviter toute erreur simple liée à la taille, au profil et à l'espace colorimétrique. Des problèmes simples comme celui-ci ont fait dérailler même les critiques de photos amicales lors des ateliers et des réunions de club, il est donc logique de les surveiller lorsque les enjeux sont plus importants.

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