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Art et photographie

Comment le directeur de la photographie, Jeffrey Waldron, utilise la photographie pour raconter une histoire tout en filmant les «Petits feux de Hulu partout»

Les budgets télévisuels épisodiques sont en augmentation, mais plus d'argent ne suffit jamais. Le directeur de la photographie primé, Jeffery Waldron, raconte comment surmonter les défis créatifs peut conduire à de belles solutions.

Waldron s'est fait un nom en créant des photographies picturales pour des documentaires et des reportages indépendants comme «Dear White People». Son dernier défi cinématographique a été le tournage de quatre épisodes de "Little Fires Everywhere" de Hulu. Cette série est un thriller physiologique avec une connotation socio-économique plus profonde. La visualisation par Waldron des thèmes de l'émission aide à donner vie à l'histoire.

Travailler sur un épisodique

"Little Fires Everywhere" se déroule à Shaker Heights, Ohio. Mais comme beaucoup de spectacles épisodiques, il est tourné à Los Angeles. Les plans intérieurs sont tous créés dans une scène sonore par un département artistique talentueux dirigé par Jess Kender. La ville n'est pas accessoire et joue un grand rôle dans l'histoire. Il peut être difficile de créer des prises de vue sur place qui font ressembler Los Angeles à Shaker Heights, en particulier pendant l'été où le spectacle a été tourné. Pour obtenir le look de l'Ohio à l'automne et en hiver, ils diffusent une lumière du soleil naturellement brillante avec 800 pieds carrés de soies. Parfois, ils amenaient des châteaux d'eau pour mouiller les rues, et ils amenaient même des camions de neige pour recouvrir les rues de Los Angeles.

"L'espoir est que la nécessité de tourner à Los Angeles ne détourne ni ne détourne de l'expérience et que les extérieurs et les intérieurs se fondent parfaitement pour créer une tranche (bien qu'un peu abstraite) de Shaker Heights."

Lors d'une émission de grande envergure, les équipages peuvent sembler énormes à certains, mais juste assez à d'autres. De toute façon, vous gérez beaucoup de gens. Tout cela peut sembler intimidant pour quelqu'un qui n'y est pas habitué. L'approche de Waldron est de le prendre coup par coup et jour par jour. Il peut être facile de se laisser prendre dans le cadre de l'émission. Il le décompose aux tirs. Ce sont les mêmes que vous soyez dans une émission épisodique importante ou un film indépendant, il n'y a jamais assez de temps ou d'argent, donc vous devez toujours être créatif.

Vous n'avez qu'à vous demander: que puis-je faire à chaque instant de cette préparation et tirer pour maximiser le potentiel visuel de l'histoire que nous racontons? Si votre esprit est concentré là-dessus, le reste n'est que du bruit de fond.

Utiliser la cinématographie pour raconter une histoire

Parce que l'intrigue de "Little Fires Everywhere" traverse le temps, Waldron devait trouver un moyen de le faire ressentir au public. Le spectacle commence dans un grand rêve américain des années 90 dans lequel vivait le personnage d'Elena. Waldron a établi ce thème avec des sources de lumière douce non négligeables, des objectifs grand angle et un cadrage normal. Au fur et à mesure que l'histoire progressait et que le monde de Mia prenait vie, la cinématographie a également changé. L'éclairage est devenu plus pointu, cadrant plus serré avec un mouvement plus chaotique, et les couleurs étaient plus audacieuses. Le spectacle commence léger et rêveur mais, au fil du temps, se décompose en une histoire plus sombre, moins formelle, plus réactive.

L'interaction de ceux-ci crée une tension immédiate, et à mesure que le danger et la paranoïa s'installent et que la confiance commence à s'éroder, vous verrez ces éléments chaotiques envahir la paix de Shaker Heights.

Bien que beaucoup de ce look soit chaotique, il est créé avec le mouvement et l'éclairage de la caméra. Le DIT de l'émission, Charles Alexander, a joué un rôle dans l'exécution. Waldron et l'autre DP de la série, Trevor Forrest, qui a tourné le premier épisode de la série, ont développé une LUT initiale pour les premiers épisodes qui venaient d'un endroit chaleureux. Mais au fil du temps, la LUT est devenue plus audacieuse, avec des ombres plus profondes et plus lourdes. Ils l'ont également fait en rendant les reflets plus clairs et plus neutres et en déplaçant les ombres d'un cyan doux à un bleu plus vrai. Développer ces heures supplémentaires LUT a donné à l'équipe éditoriale une meilleure idée de la façon dont l'histoire progressait dans l'humeur et a donné à l'équipe couleur un bon point de départ.

Exécution de la couverture croisée

L'une des parties essentielles d'un directeur de la photographie est d'avoir un arsenal de techniques pour différentes situations. Pour la télévision, il est souvent nécessaire de filmer avec deux caméras. Cela est dû à des contraintes de budget et de temps. Cela signifie que Waldron devrait tourner Cross Coverage, ce qui signifie que les deux côtés d'une conversation ont été photographiés par des caméras en même temps. Ce n'est pas la façon préférée de Waldron de tourner, mais c'est souvent nécessaire, alors il l'a pris comme un défi créatif.

Il y a des situations très spécifiques où la couverture croisée peut fonctionner et même devenir un puzzle passionnant et bien d'autres situations où je l'éviterais encore complètement.

L'une de ses scènes les plus mémorables qui ont utilisé Cross Coverage a été une brève conversation entre les personnages Moody et Izzy. La conversation a eu lieu au bord d'une danse de retour. Le couple s'éloigna de la danse pour parler. Ils étaient dans des silhouettes proches avec un mélange de tons cyan foncé et or se déplaçant derrière eux.

Il existe de nombreux problèmes inhérents à la prise de vue transversale.

  • comment ne pas se voir, mais protéger une ligne oculaire serrée et forte dans chaque lentille,
  • comment composer chaque plan avec un éclairage et un intérêt de composition et d'arrière-plan optimaux
  • comment cacher les lumières du plan

Et la partie la plus importante est de savoir comment rendre les deux photos bien.

Pour résoudre les problèmes de caméra, vous vous appuyez sur un objectif plus long avec un champ de vision plus étroit. Cela lui a permis de garder des yeux solides et de tirer devant l'autre caméra (ils étaient * juste * en dehors des cadres de l'autre). Waldron travaillerait également en étroite collaboration avec le département artistique pour créer des arrière-plans pour chaque photo qui se marient bien. Ils ont également créé des murs mobiles de lumières scintillantes qu'ils pouvaient déplacer profondément dans l'arrière-plan.

Pour éclairer, la scène Waldron a voulu apporter une lumière motivée du côté "danse" des personnages. Walden tirerait d'abord un plan principal avec les deux personnages visibles. Après le coup de maître, il est passé à la couverture croisée. Il a demandé à l'équipe d'éclairage de placer des softboxes LED sur la tête, puis d'apporter un grand SkyPanel 360 pour compléter. L'équipe a placé un tissu magique 12×12 entre toutes les lumières et les acteurs. Cela a donné à l'image une légère poussée cyan de la piste de danse. La diffusion 12×12 est juste hors de l'autre côté du cadre pour chaque caméra et nécessitera toujours quelques concessions pour diviser les caméras uniformément. L'équipe de Waldron a placé une feuille de rebond 4×8 sur le sol * sous * chaque cadre pour un éclairage d'appoint. Le gaffer, Danny Durr, et l'opérateur de planche Tim Van Der Linden ont programmé la lumière mobile de la danse pour balayer la tête de lit avec la couleur dorée régulièrement. La combinaison de la poussée cyan ambiante et de l'or gratuit interactif a apporté une douce représentation du sentiment de la piste de danse aux visages des acteurs.

La résolution de problèmes créatifs comme la lutte contre la couverture croisée et la transformation de Los Angeles en Shaker Heights, Ohio, ne sont que quelques-uns des obstacles qu'un directeur de la photographie doit surmonter lors d'un spectacle épisodique. Mais ce sont aussi des occasions d'affiner votre style personnel et de bâtir votre corps de travail. Donc, si vous êtes un nouveau directeur de la photographie, vous devez affronter ces défis de front comme la dose de Waldron.

Pour voir le travail personnel de Waldron, consultez sa page Vimeo.

Toutes les photos sont d'Ezra Bassin-Hill. Rendu 3D par Martin Van Londen.

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