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Comment je chasse et photographie les tempêtes et les coups de foudre

En tant que personne qui aime rechercher et photographier des événements météorologiques uniques, je suis toujours ravie de voir un orage se préparer au-dessus de New York, et bien sûr de ma maison, le Jersey Shore! Il y a toujours quelque chose d'excitant à espérer pendant que vous poursuivez la tempête, y compris des arcs-en-ciel, des nuages ​​d'orage, du brouillard et, bien sûr, des éclairs!

Lorsque je pars pour photographier des orages, j'ai beaucoup à penser: les conditions météorologiques actuelles, le matériel photographique, les accessoires supplémentaires, les abris, la sécurité, etc. Explorons les équipements, les préoccupations et les techniques de prise de vue nécessaires pour photographier un temps orageux!

Planification

La planification est probablement la partie la plus cruciale et la plus délicate des tempêtes. Je regarde généralement 24 heures à l’avance pour voir s’il y a quelque chose qui se prépare dans les prévisions, mais les choses peuvent changer rapidement. Dans le passé, j’ai vu une probabilité de 100% d’orage se transformer en une probabilité de 40% le lendemain. Donc, je reçois des informations à la minute près avec les applications météo que j'ai mentionnées plus tôt.

Si je vois une énorme cellule arriver vers l’endroit désiré, je partirai tôt dans l’espoir que la tempête se posera là où je veux qu’elle soit. Il est toujours préférable d'arriver tôt pour sécuriser un parking et un lieu de tournage, et d'avoir suffisamment de temps pour s'installer.

Abri et sécurité avant tout

Il est essentiel de choisir un emplacement approprié où vous allez capturer vos images. Je m'assure toujours de me placer sur le seuil d'un immeuble, une fenêtre ouverte, dans une voiture, sous un gazebo en bois ou dans un endroit similaire pour ne pas être frappé par la foudre. Oui, nous voulons tous cette image unique dans la vie, mais nous devons prendre les précautions nécessaires lors de nos aventures à la poursuite de tempêtes.

Le 22 juillet, j'ai pu assister à une incroyable tempête au-dessus de New York. J'ai été très triste de lire que deux personnes ont été frappées par la foudre et admises à l'hôpital dans un état critique. N'oubliez pas qu'aucun endroit à l'extérieur n'est à 100% à l'abri de la foudre, donc en cas de doute, restez à l'intérieur et ne vous installez jamais sous des arbres ou des structures à ossature métallique comme des tentes et des auvents dans un espace ouvert.

Coup de foudre sur la flèche de l'Empire State Building. Sigma 24-70mm f / 2.8 DG OS HSM Art sur Nikon D850 + Pluto Trigger + Aurora Aperture 6 Stop ND – 3s, f / 3.5, ISO 64

Équipement

Caméra: N'importe quel appareil photo à objectif interchangeable fera l'affaire, mais celui avec un boîtier étanche et un nombre élevé de mégapixels (je photographie généralement avec un Nikon D850) vous aidera dans les intempéries et vous donnera des détails supplémentaires pour travailler avec une faible luminosité.

Lentilles: J'emballe habituellement mes objectifs «Holy Trinity» de Sigma: les 14-24 mm f / 2,8 DG HSM ART, 24-70 mm f / 2,8 DG OS HSM IF ART et 70-200 mm f / 2,8 DG OS HSM Sports. Ce sont mes objectifs préférés pour capturer la foudre. Ils sont tous étanches et la qualité d'image est excellente.

Trépied et rotule robustes: Il est très important pour chaque photographe d’avoir un trépied robuste, en particulier lors des prises de vue en cas d’orage, car de longues expositions sont nécessaires. J'utilise le trépied Robus RC-5558 et une rotule RRS BH-55.

Chiffons en microfibre: Ils sont indispensables pour essuyer votre équipement! Dans la plupart des cas, il y aura du vent et la pluie mouillera certainement l'élément avant de votre objectif et le boîtier de votre appareil photo, vous devrez donc l'essuyer entre les prises de vue. J'adore mes objectifs Sigma pour ce type de temps en raison de leur excellente étanchéité.

Housse de pluie d'urgence: J'utilise une protection contre la pluie sur le boîtier de mon appareil photo et mon objectif lorsqu'il y a beaucoup de vent, mais si vous n'en avez pas, pas de panique! De nos jours, de nombreux appareils photo sont étanches aux intempéries, ainsi que des objectifs Sigma Art et Sports. J'ai eu tous mes verres Art et Sports par mauvais temps et tout s'est bien passé.

Batteries supplémentaires: J'emballe toujours des piles supplémentaires lorsque je tire des tempêtes. Je passe tout mon temps en mode de visualisation en direct et cela peut rapidement vider votre batterie! La température peut également jouer un rôle sur la durée de vie de votre batterie, c'est donc toujours une bonne idée d'apporter des extras.

La foudre frappe la côte du New Jersey. Sigma 14-24mm f / 2.8 DG HSM Art sur Nikon D850 – 3s, f / 5, ISO 640

Applis météo

Mon choix d'applications comprend The Weather Channel, Radar Scope, Accuweather et Weather Underground. Il y aura des moments où il n'y aura pas du tout de foudre, cependant, vous pourriez voir du brouillard et des nuages ​​intéressants qui valent le détour! N'oubliez pas de charger votre téléphone car vous en aurez besoin pour les mises à jour météo et éventuellement pour activer votre déclencheur de foudre.

Paramètres

Je garde toujours un œil attentif sur la tempête pour avoir une idée des paramètres dont j'aurai besoin. Vous devrez modifier vos paramètres à mesure que le ciel s'assombrit. J'utilise généralement un filtre Aurora Aperture ND ou des filtres NISI, ce qui me permet de contrôler l'éclairage le matin ou l'après-midi. Ma vitesse d'obturation peut varier de 2 à 15 secondes. J'aime photographier des expositions plus courtes car il peut y avoir du vent et ces vents de 60 mph provoqueront un flou de mouvement si votre vitesse d'obturation est trop longue! Si vous envisagez de photographier des expositions plus longues allant jusqu'à 30 secondes, je vous recommande vivement de disposer d'un trépied et d'une rotule très robustes.

Voici quelques conseils de paramétrage rapide:

  • Désactivez la stabilisation optique / stabilisation d'image à la fois sur l'objectif et le boîtier de l'appareil photo (le cas échéant).
  • Concentrez-vous sur votre cible en utilisant l'autofocus ou la mise au point manuelle. Si vous choisissez la mise au point automatique, utilisez simplement AF une fois pour acquérir la mise au point et passez à MF pour l'empêcher de changer. Il est très important de vérifier votre concentration toutes les quelques minutes. Il peut y avoir du vent ou vous pourriez accidentellement déplacer votre bague de mise au point sans même vous en rendre compte.
  • Gardez votre ISO aussi bas que possible afin de pouvoir récupérer plus d'ombres de votre image finale.
  • Prenez la photo en mode d'exposition manuel pour avoir un contrôle total sur tous vos paramètres.
  • Photographiez à la fois en RAW et en JPEG (fichier RAW pour l'édition, JPEG pour une sauvegarde ou messages sociaux rapides à partir de votre emplacement).
Un coup de foudre traverse la tour de la liberté. Sigma 70-200mm f / 2.8 DG OS HSM Sports sur Nikon D850 – 2.5s, f / 6.3, ISO 64

Capturer la foudre

Si vous voulez vraiment un coup de foudre spectaculaire, vous devez augmenter vos chances autant que possible. La première chose que je fais est d'installer deux boîtiers de caméra pour filmer dans deux directions différentes. Je vais commencer par le Sigma 24-70 mm f / 2.8 DG OS HSM Art sur un boîtier et le Sigma 70-200 mm DG OS HSM Sports sur l’autre. Ces deux lentilles me donnent la tranquillité d'esprit sur laquelle je compte pour photographier les tempêtes en raison de la haute qualité des matériaux utilisés pour l'étanchéité.

Une autre façon d'augmenter vos chances consiste à utiliser un déclencheur éclair. J'utilise un Pluto Trigger – qui peut être contrôlé avec votre smartphone – pour capturer la foudre pendant la journée.

Un coup de foudre très intense sur la tour de la liberté. Sigma 24-70mm f / 2.8 DG OS HSM Art sur Nikon D850 + Pluto Trigger – 3s, f / 11, ISO 64
Une grève de près sur la tour de la liberté. Sigma 70-200mm f / 2.8 DG OS HSM Sports sur Nikon D850 – 2.5s, f / 6.3, ISO 64

Bien que vous ne puissiez pas capturer de clichés spectaculaires de la foudre lors de votre première sortie, continuez à essayer et vous finirez par avoir de plus en plus de succès. Avec un équipement de qualité, une planification minutieuse, un emplacement sûr et beaucoup de patience, vous constaterez que la photographie de tempête est un passe-temps amusant, stimulant et gratifiant qui peut vraiment vous faire remarquer!


Divulgation complète: J'écris également des articles de blog pour le blog officiel Sigma.


A propos de l'auteur: Mike Carroll est un photographe de paysage passionné par la photographie lunaire, l'astrophotographie, la photographie de concert, les longues expositions et les paysages urbains. Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web et Instagram. Une version étendue de son article a également été publiée ici.

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