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Art et photographie

Comment Ansel Adams a révolutionné la photographie de paysage

Des milliards de photos sont prises et partagées sur Internet chaque jour. Il y a plus de caméras que de personnes dans le monde de nos jours. La photographie est quelque chose que nous tenons pour acquis; quelque chose que nous pouvons facilement faire quand nous le voulons. Mais ça n’a pas toujours été le cas.

Le 10 avril 1927, un photographe qui monte au Plongeoir de Yosemite arrive à destination pour photographier Half Dome. Après la randonnée d'une journée avec son lourd trépied et son appareil photo, il ne lui reste plus que deux plaques de verre pour prendre exactement deux clichés et capturer ce qu'il voit. Il compose soigneusement et prend la photo. Mais alors quelque chose se passe.

Il se rend compte que la caméra ne va pas capturer ce qu'il ressent à ce moment-là; comment il visualise la photo.

Avec la dernière assiette dans ses mains, il prend une décision. Il utilise un filtre pour capturer le Half Dome et quand il développe plus tard ses photographies, il est accro. Il sait que la photographie est quelque chose qu'il veut faire pour le reste de sa vie.

Le photographe s'appelait Ansel Adams et ce qui s'est passé ce jour-là a inspiré des millions de photographes à travers le monde et a changé sa vie pour toujours. C'est l'histoire de l'un des plus grands photographes américains.

Ansel Adams, vers 1950. Photo par J. Malcolm Greany.

Ansel Easton Adams est né comme le seul enfant d'Olive Bray et Charles Hitchcock Adams en 1902 à San Francisco. Même en tant que jeune enfant, il était assez spécial. Il n'aimait pas trop jouer à des jeux ou faire du sport, mais plutôt il ramassait des insectes, profitant et explorant la nature.

Il était aimé de son père, qui soutenait son unique enfant dans tout ce qu'il pouvait, même s'il devait faire face à des problèmes financiers. Sa femme, la mère d’Ansel, a traversé une dépression. Little Ansel a souffert d'être un enfant hyperactif, ce qui a entraîné des problèmes à l'école. Après qu'Ansel ait été renvoyé de plusieurs écoles, son père a décidé de le retirer de l'école et de l'éduquer à la maison.

Maintenant, vous vous demandez probablement: comment un garçon hyperactif de San Francisco finit-il par devenir l'un des plus grands photographes de paysage du monde? C'était en fait grâce à sa tante qui lui a donné un livre sur Yosemite quand il était malade. Ansel était fasciné par les histoires romantiques sur les Amérindiens et les montagnes. Après une certaine persuasion, il a convaincu ses parents de visiter Yosemite, et quand ils sont arrivés là-bas le 1er juin 1916, il en est tout simplement tombé amoureux.

«Une nouvelle ère a commencé pour moi», dit-il. C'est alors qu'il a reçu son premier appareil photo pour documenter le voyage – un appareil photo Kodak Number One Box Brownie, une simple boîte en bois qu'il a pu utiliser pour enregistrer ses souvenirs. Et soudain, tous les problèmes, ses démons, la pression et la tension qu'il ressentait à San Francisco, tout était parti. Cela a changé sa vie. Il a trouvé un nouvel amour. Yosemite a commencé sa maison.

«Depuis ce jour, ma vie a été colorée et modulée par le grand geste terrestre de la Sierra», a-t-il déclaré.

Half Dome, Apple Orchard, Yosemite, Californie, avril 1933. Par Ansel Adams.

Mais le chemin pour devenir l’un des photographes les plus connus n’était pas tout droit à l’époque. Revenons un instant en arrière. L'une de ses grandes passions était également de jouer du piano. En fait, pas seulement une passion, c'était sa obsession. Une obsession qu'il a adoptée et entraîné intensément. On disait qu'il était un génie du piano. Mais maintenant, il a adopté une autre obsession: la montagne et la photographie.

De l'automne au printemps, il a pratiqué le piano plus de 6 heures par jour, et au printemps, il a déménagé dans les montagnes. Au fil du temps, il s'est retrouvé à la croisée des chemins. Il avait vraiment du mal à se définir comme un artiste. Musique ou photographie? Yosemite ou San Francisco?

Au début, il a choisi celui qu'il croyait être une forme d'art supérieure: la musique. Avec cette décision littéralement déchirante, il a dit au revoir à ses deux amours, Yosemite et sa fiancée. Cependant, après 18 mois, il a décidé que la photographie était en fait la seule chose qu'il voulait faire pour le reste de sa vie.

«La musique est merveilleuse mais le monde musical est superposé, tellement de petits jointures, tellement de pose et de manque de sincérité», a écrit Adams à Virginia, sa fiancée d'alors et plus tard sa femme.

Il a décidé de consacrer sa vie à la montagne et à la photographie. Maintenant qu'il était entièrement concentré sur la photographie, il lui restait encore à résoudre un problème. Vous connaissez ce sentiment lorsque vous voyez une scène mais que la photographie ne ressemble pas tout à fait à ce que vous avez visualisé? Adams l'avait aussi. Il n’était pas tout à fait satisfait des photographies qu’il a prises. Plus précisément, avec la représentation de ce qu'il a vu dans son esprit et plus tard sur des gravures.

C'était le 10 avril 1927 quand lui, avec sa femme dans un petit groupe, montait au Plongeoir de Yosemite. Il prenait beaucoup de photos pendant la montée et quand il a atteint la destination finale pour photographier le Half Dome, après la randonnée d'une journée avec son lourd appareil photo à trépied, il ne lui restait plus que deux plaques de verre. Il pouvait prendre exactement deux clichés pour capturer ce qu'il voyait.

Soigneusement, il a composé et a pris la photo. Mais alors quelque chose est arrivé. Il réalisa que la photo qu'il venait de prendre n'allait pas capturer ce qu'il ressentait à ce moment-là. Avec la dernière assiette dans ses mains, il a pris une décision. «Visualisant» l'effet du ciel sombre, il a utilisé le filtre rouge pour capturer le demi-dôme et quand il a développé plus tard la photographie, il a été accro. Il savait qu'il était sur quelque chose et c'était quelque chose qu'il voulait faire pour le reste de sa vie.

La visualisation était un concept défini par Adams dans l'impression en 1934, et plus tard, il est devenu un principe fondamental dans sa photographie. Il est également l'un des fondateurs du Zone System. En collaboration avec Fred Archer, ils ont rassemblé les principes de la sensitométrie pour déterminer l'exposition et le développement optimaux pour obtenir la meilleure qualité dans l'impression finale souhaitée. Adams en parle dans le livre Le négatif: exposition et développement.

Adams a créé un portfolio et a commencé à travailler comme photographe commercial. Il était obsédé par la photographie, absorbé par son travail dans sa quête de maîtrise de l'art de la photographie. Il travaillait sans arrêt. Quand il ne photographiait pas, il était dans l'impression de la chambre noire.

Les Tetons et la rivière Snake (1942) par Ansel Adams.

Quand son premier enfant Michael est né, il était en train de tirer. Lorsque sa fille Anne est née à San Francisco, il était à Yosemite pour un travail commercial. Il était vraiment dévoué à maîtriser l'art de la photographie. C'est un thème commun lorsque nous regardons les maîtres dans tout type d'industrie: le dévouement et le travail acharné.

Il considérait la photographie comme une forme d’art et c’est pourquoi il n’aimait pas trop la photographie documentaire. Il pensait que la photographie documentaire, à l'exception de ce qui se fait au plus haut niveau, n'était que de la propagande, qui souvent en fait était l'affaire. Pendant la Grande Dépression, il a été critiqué pour ne pas avoir photographié les problèmes sociaux des années 1930. Même Henri Cartier-Bresson disait dans les années 50 que «le monde se brise et des gens comme Adams et Weston photographient des rochers!»

Mais Adams était plus que jamais convaincu que sa photographie concernait l'art. Ce qui est intéressant, c’est que lorsque vous le regardez du point de vue d’aujourd’hui, Adams nous montrait en fait les problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui: le changement climatique et la destruction de l’environnement et de notre planète; la nécessité de l'équilibre entre la nature et l'homme. On pourrait dire qu'il était un activiste environnemental. Il est même allé à Washington pour faire pression pour le parc national.

Lentement mais sûrement, il était également reconnu dans le monde de l'art. Il s'est vu offrir une exposition personnelle à la galerie Alfred Stieglitz, An American Place, ce qui a été un grand honneur.

Quand nous regardons l'évolution de sa photographie, il a commencé par le pictorialisme, qui, simplement expliqué, était un style de photographie imitant la peinture principalement avec un flou artistique et une lumière diffuse, pour rendre les photographies plus «art-art» du point de vue de cette époque. Mais il a ensuite abandonné cela et s'est consacré aux principes de la photographie pure – rien ne devrait empêcher de perturber l'éclat et la clarté de son sujet.

Comme son style a changé au cours de sa vie, la composition de ses images a changé. L'un des changements de composition que nous pouvons voir dans son travail est la façon dont il a travaillé avec l'horizon. On peut le voir dans l'exemple de sa photographie probablement la plus célèbre Moonrise, Hernandez, Nouveau Mexique, qui a en fait une histoire assez intéressante.

Sur la route en revenant d'une mission à Santa Fe avec son fils et son assistant, Adams vit probablement quelque chose que lui seul aurait pu voir. Il s'est précipité hors de la voiture, a attrapé la caméra et a cherché le posemètre. Il était introuvable. Il savait qu'il y avait un temps très limité pour capturer le moment. Il a amené la caméra au sommet de sa voiture et a utilisé son expérience pour deviner l'exposition et a pris la photo. Il voulait faire une deuxième prise; mais avant qu'il ait pu changer les diapositives, la lumière avait disparu.

Maintenant, quand nous regardons l'image directe qu'il a obtenue de la caméra, nous pouvons vraiment apprécier sa maîtrise de la chambre noire.

«Le négatif est un équivalent de la partition du compositeur et la gravure est l’équivalent de la performance du chef», a-t-il déclaré. L'idée de la façon dont un photographe interprète le négatif était importante pour lui. Il n’a pas simplement «pris» les photos – il les a «faites», ce qui n’est pas quelque chose d’unique à lui et à son style. De nombreux maîtres photographes ont beaucoup utilisé les techniques de la chambre noire et Adams n'a jamais nié que sa maîtrise de la chambre noire était une partie très importante de sa photographie.

Adams voulait vraiment que les gens voient son travail. Il a consacré les 20 dernières années de sa vie à l'impression et au travail en chambre noire. Lorsqu'il a rencontré Bill Turnage, il a finalement pu surmonter l'une de ses plus grandes peurs et problèmes financiers. Avec l’aide de Turnage, les archives d’Adam se sont transformées en une entreprise de plusieurs millions de dollars et il est devenu le premier photographe de beaux-arts commercialisé en masse au monde, une icône très populaire figurant sur les couvertures des magazines.

En 1979, il a été honoré de la rétrospective au Museum of Modern Art de New York et en 1980, il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays. Ansel Adams est décédé en 1983 à l'âge de 82 ans.

Être petit et petit mais faire partie de ce monde merveilleux plus vaste est un sentiment que les photographies du grand maître américain évoquent en moi. Photographie admirant et honorant la nature. Avec une approche presque religieuse de la nature, Ansel Adams a su transférer son sentiment dans sa photographie.


A propos de l'auteur: Martin Kaninsky est photographe, critique et YouTuber basé à Prague, en République tchèque. Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur. Kaninsky dirige la chaîne All About Street Photography. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web, Instagram et sa chaîne YouTube.

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