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Comment améliorer votre photographie avec la règle des tiers

En 1797, le graveur et peintre John Thomas Smith, qui travaillait comme gardien d'estampes au British Museum, a proposé une théorie révolutionnaire.

À son avis, les peintures de paysage fonctionnent mieux non pas lorsque le ciel et la terre reçoivent le même poids, mais lorsque l'un ou l'autre occupe les deux tiers de la toile. Contrairement à la sagesse populaire, qui privilégie la «moitié formelle» ou un rapport un-à-un, il se demande si les compositions les plus attrayantes, en fait, présentent un tout autre rapport: un à deux.

La théorie de Smith est antérieure à l'invention de l'appareil photo d'environ vingt ans, mais de nos jours, nous le connaissons comme l'un des principes directeurs de la photographie. Maintenant, quand nous parlons de composition, nous utilisons toujours le même terme que Smith a inventé il y a toutes ces années: la règle des tiers.

Une fois que vous avez compris cette technique photographique courante, vous pouvez apprendre à positionner votre sujet dans n'importe quelle image afin que la photo soit à la fois visuellement équilibrée et intéressante pour vos spectateurs. Dans cet article, nous allons explorer la règle des tiers et comment vous pouvez l'utiliser à votre avantage.

DSC par Masai Okeda sur 500px.com

Quelle est la règle des tiers?

La règle des tiers est l'un des moyens les plus simples d'expérimenter votre composition; il s'agit simplement de placer les éléments dans votre image afin que chacun d'eux porte la bonne quantité de poids visuel.

Imaginez que vous regardez une planche tic-tac-toe. Remarquez comment les lignes sur ce tableau créent trois sections horizontales distinctes et trois sections verticales distinctes. Il y a également quatre points où les lignes se croisent. Selon la règle des tiers, placer votre sujet le long d'une ligne ou d'un point sur cette grille créera une composition plus dynamique.

Vous avez la possibilité d'afficher une règle de tiers de grille en superposition dans votre viseur DSLR, et vous pouvez même rechercher une option de grille dans les paramètres de l'appareil photo sur votre téléphone. Cela peut être utile lorsque vous pratiquez la règle des tiers, mais méfiez-vous de l'utiliser trop car cela peut interférer avec votre capacité à visualiser d'autres compositions pendant que vous photographiez. La meilleure façon de maîtriser la règle des tiers est de vous entraîner à la visualiser dans votre esprit.

serres fraises par Leyla Emektar sur 500px.com

Comment utiliser la règle des tiers

Les nouveaux photographes ont tendance à placer leurs sujets au centre même du cadre. Bien que cela puisse entraîner une composition forte dans les bonnes circonstances, cela peut également créer des images statiques qui manquent d'intérêt.

Cela est en partie dû à la façon dont nos yeux voient une scène: ils essaient naturellement de suivre les lignes et les points sur la grille, même lorsque la grille n'est pas visible. C'est aussi dû à un autre élément de composition: l'asymétrie équilibrée. Habituellement, votre sujet portera déjà le plus grand impact sur tous les éléments de votre image, il a donc beaucoup de poids visuel. En positionnant le sujet de manière à occuper environ un tiers de l'image, vous laissez suffisamment d'espace négatif pour équilibrer ce poids.

The Lavender Fields de Nuno Morais sur 500px.com

Dans les paysages
Essayez d'aligner votre ligne d'horizon avec l'une des deux lignes horizontales de la grille. Cela empêche l'œil de votre spectateur de rester bloqué d'un côté à l'autre. Si le ciel est d'une luminosité distrayante, c'est un moyen facile d'équilibrer ce punch de luminosité avec les détails les plus sourds de la partie terrestre de votre image.

Kavya de Mercedes Castillo Sánchez sur 500px.com

En portrait
Les yeux sont généralement au centre d'un portrait, alors essayez d'aligner les yeux de votre modèle le long de la grille pour leur donner une exposition visuelle élevée. Pour les portraits de groupe, utilisez des tabourets, des marches ou la hauteur naturelle de manière stratégique pour utiliser différentes zones de la grille.

Quelques points à considérer

La règle des tiers est une excellente «feuille de triche» pour obtenir des compositions dynamiques de presque n'importe quelle scène. Cependant, ce n'est pas toujours le meilleur choix pour chaque photo. Si vous photographiez dans l'une des circonstances suivantes, la règle des tiers peut ne pas convenir à votre image.

Vous voulez que quelque chose ait un effet plus grand que nature
Platon est célèbre pour ses portraits en face de célébrités et de dirigeants mondiaux. Vous avez vraiment une idée de qui ils sont, et pour ce genre d'impact, le sujet est la seule chose qui compte. Bien que certains de ses autres travaux utilisent la règle des tiers, ces pièces n'en seraient que gênées.

Si vous utilisez déjà trop fréquemment la règle des tiers
Cette règle vise à stimuler la créativité et non à l'inhiber. Si vous en êtes venu à vous fier énormément à la règle des tiers et que vous constatez qu’une grande partie de votre travail est étrangement similaire, il est peut-être temps d’essayer quelque chose de nouveau.

Vous luttez contre la distorsion de l'objectif
Si vous utilisez un objectif grand angle, le fait de placer votre sujet dans l'un des tiers extérieurs risque de le déformer. Si ce n'est pas l'effet recherché, changez d'objectif ou changez les règles de photographie.

Flottant sur Lovatnet par Arnas Goldberg sur 500px.com

La règle des tiers en post-traitement

Parfois, nous voulons une règle de composition des tiers, mais en raison des circonstances de tournage, ce n'est pas facile ni possible sur place. Par exemple, si vous prenez des photos macro d'insectes, vous utilisez déjà beaucoup d'énergie mentale juste pour obtenir le bon point de mise au point avant que votre sujet ne bouge. Dans une situation comme celle-ci, il peut être utile de tirer un peu plus loin que vous ne le pensez. Cela vous laisse de la place pour recadrer la règle des tiers en post-traitement.

Perovskia par Elena Andreeva sur 500px.com

Si vous prévoyez de le faire, vérifiez les paramètres de votre appareil photo avant de prendre la photo. Assurez-vous que vous photographiez en RAW et offrez-vous un joli fichier haute résolution avec lequel vous ne pourrez pas recadrer toute la qualité de votre image. Conservez une copie de l'image d'origine dans vos sauvegardes au cas où vous auriez besoin de revenir à la planche à dessin.

Si vous souhaitez simplement améliorer l'effet de la règle des tiers, vous pouvez utiliser un masque de calque de réglage (ou dans Lightroom, un pinceau de réglage) pour attirer l'attention sur les éléments alignés sur la grille. Vous pouvez ajouter un peu de saturation, améliorer la luminosité ou effectuer une netteté sélective pour attirer l'attention sur ces zones.

Santa Maria della Pietà di Calascio (28309) par daniele nobile sur 500px.com

La pratique est tout ce qu'il faut pour maîtriser complètement cette règle. Essayez de configurer une séance dédiée à cette technique et voyez combien de compositions différentes vous pouvez penser. Lorsque vous vous promenez sans votre appareil photo, essayez de visualiser les compositions à partir des choses que vous voyez autour de vous et qui suivent la règle des tiers. Vous pouvez également vous inspirer en trouvant des exemples d'images qui utilisent la règle des tiers pour analyser.

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