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Ces chercheurs ont créé un petit sac à dos d'appareil photo pour les coléoptères

Une équipe de chercheurs de l'Université de Washington a créé ce qu'ils appellent «une GoPro pour les coléoptères». En réalité, il s’agit d’un petit sac à dos pour appareil photo contrôlé par smartphone qui peut monter à bord d’un insecte, nous offrant une vue plongeante sur le monde.

La caméra, détaillée dans un article qui vient d'être publié dans la revue Science Robotics, est décrit comme un "système de caméra sans fil de faible puissance et de faible poids qui peut capturer une vue à la première personne de ce qui se passe à partir d'un véritable insecte vivant ou créer une vision pour de petits robots."

Il ne pèse que 250 milligrammes – environ un dixième du poids d'une carte à jouer – repose sur un bras mécanique qui peut pivoter de 60 degrés pour capturer des images «panoramiques», et diffuse la vidéo sur un smartphone à 1 à 5 images par seconde (pourrions-nous appeler cette vidéo?).

Vous pouvez en savoir plus et voir la caméra en action dans la vidéo et les photos ci-dessous:

Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Voici Shyam Gollakota (arrière-plan) et Vikram Iyer (premier plan).
Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Ici, un scarabée Pinacate explore le campus UW avec la caméra sur le dos.
Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Ici, un scarabée Pinacate explore le campus UW avec la caméra sur le dos.
Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Ici, un scarabée Pinacate explore le campus UW avec la caméra sur le dos.
Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Ici, un scarabée Pinacate explore le campus UW avec la caméra sur le dos.
Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Ici, un scarabée Pinacate explore le campus UW avec la caméra sur le dos.
Des chercheurs de l'Université de Washington ont mis au point une minuscule caméra capable de monter à bord d'un insecte. Ici, un scarabée Pinacate explore le campus UW avec la caméra sur le dos.

La percée ici ne concerne pas la taille de la caméra, mais la quantité d'énergie consommée. Comme expliqué dans un article sur le site Web de l'Université de Washington, de minuscules caméras comme celles des smartphones ne fonctionneront pas parce qu'elles ont besoin de trop d'énergie – la batterie finit par être plus grande que la caméra elle-même, ce qui rend la configuration trop grosse et lourde (ou carrément cruel) pour un insecte à transporter.

Pour surmonter cette limitation, les chercheurs ont utilisé un système à ultra-basse consommation qui surmonte son manque de résolution en étant attaché à un bras mécanique. De cette façon, vous pouvez scanner votre champ de vision au lieu de le capturer en une seule fois, ce qui vous permet d'économiser de l'énergie dans le processus.

«Nous pouvons suivre un objet en mouvement sans avoir à dépenser l'énergie pour déplacer un robot entier», a expliqué le co-auteur principal et doctorant Vikram Iyer. "Ces images sont également à une résolution plus élevée que si nous utilisions un objectif grand angle, ce qui créerait une image avec le même nombre de pixels répartis sur une zone beaucoup plus grande."

En d'autres termes, ils assemblent des panoramas plutôt que de gaspiller de l'énergie sur un capteur de plus haute résolution avec un champ de vision plus large.

Légende: Des chercheurs de l'Université de Washington ont développé une minuscule caméra pouvant monter à bord d'un robot de la taille d'un insecte qu'ils ont conçu.

Pour tester la caméra, les chercheurs ont attaché le système à l'arrière de deux types de coléoptères différents qui sont tous deux connus pour porter des charges beaucoup plus lourdes. Ensuite, ils ont ajouté un accéléromètre au système afin qu'il ne capture les images que lorsque le scarabée se déplace réellement. Enfin, ils ont mis le système à l'épreuve et ont découvert qu'ils pouvaient enregistrer jusqu'à six sur une charge en fonction de la quantité de scarabée qui se déplaçait.

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus, les résultats ne sont pas les images les plus captivantes que vous ayez jamais vues, mais les chercheurs sont tout de même excités.

«C'est la première fois que nous avons une vue à la première personne depuis l'arrière d'un scarabée pendant qu'il se promène. Il y a tellement de questions que vous pourriez explorer », a déclaré Iyer. «Mais aussi, les insectes peuvent traverser des environnements rocheux, ce qui est vraiment difficile pour les robots à faire à cette échelle. Ce système peut donc également nous aider en nous permettant de voir ou de collecter des échantillons dans des espaces difficiles à naviguer. »

Pour en savoir plus sur ce fascinant petit système de caméra, rendez-vous sur le site Web de l'UW ou lisez le document de recherche complet sur ce lien.

(via Engadget)


Crédits image: Toutes les photos sont de Mark Stone / University of Washington.

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