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Casio: l'innovateur que le temps a oublié: Revue de la photographie numérique

Quand la plupart des gens pensent à Casio, ils pensent aux montres (calculatrice et G-Shock, très probablement) et aux claviers de type musical. Ce que les gens ne se souviennent probablement pas, c'est que Casio était un énorme innovateur dans la photographie numérique, créant des fonctionnalités qui deviendraient standard sur les appareils photo introduits des années plus tard.

Casio a cessé de vendre des caméras aux États-Unis il y a plusieurs années, et il a jeté l'éponge dans le monde en 2018. Dans cet article, nous reviendrons sur les innovations que Casio a inventées, remontant au milieu des années 1990.

L'histoire commence en 1994, lorsque Casio a présenté le 0,25 mégapixels QV-10, le premier appareil photo numérique grand public avec écran LCD et vue en direct (le QV-10A, une variante, est illustré ci-dessus). Il avait également un objectif rotatif qui réapparaîtrait non seulement sur plusieurs autres appareils photo Casio, mais également sur plusieurs modèles Nikon et Sony.

Le QV-700 montre l'objectif rotatif et l'écran LCD basse résolution de Casio. Cet objectif F2 avait une distance focale équivalente à 38 mm. La petite taille du capteur combinée à l'objectif équivalent F19 a permis au QV-700 de se concentrer.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de www.digicammuseum.de, Boris Jakubaschk

Les véritables innovations se sont produites en 1998 avec la sortie du QV-700. Il offrait une mise en mémoire tampon avant et après la prise de vue, similaire à ce que Olympus appelle aujourd'hui Pro Capture. Bien qu'il n'ait pas pris beaucoup de photos, le QV-700 vous a permis d'enregistrer quelques images avant ou après avoir appuyé sur le déclencheur.

Peu de temps après le QV-700 est venu le QV-7000SX, qui a apporté avec lui une sorte de mode vidéo (32 images à 160 x 120, sans audio) et l'assemblage panoramique intégré (quelque chose que certains appareils photo encore pas). Il a également créé une page HTML sur votre carte mémoire que vous pouvez charger dans Netscape pour parcourir vos photos.

Notez le grand émetteur / récepteur IR à l'avant du QV-7000SX. Il pourrait transmettre des photos au petit nombre d'appareils prenant en charge le protocole IrTran-P.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de www.digicammuseum.de, Boris Jakubaschk

Le QV-7000SX offrait également une prise en charge du transfert d'image infrarouge (plus tard appelé IrDA), qui était un très manière lente de transmettre des photos sans fil vers des appareils compatibles. Sony et Sharp étaient tous deux impliqués dans IrDA, le premier offrant un appareil photo et une imprimante avec cette fonctionnalité.

Deux des modes Best Shot les plus conventionnels

Casio a été un pionnier des modes scène, qu'il a appelés modes Best Shot. Et Casio vraiment adoré les modes Best Shot, avec le QV-4000 de 2001, y compris cent d'entre eux sur un CD-ROM inclus. Certains favoris personnels incluent «photo à l'hôtel», «photo d'un champignon» et «photo d'une prise de pêche».

Étape 2 de la fonction Coupling Shot: nous avons déjà pris la photo de la première personne, vous pouvez maintenant aligner la seconde au bon endroit. Et nous avons terminé.

Une caractéristique de cette époque qui a fait ne pas le rattrapage était «coup de couplage». Essentiellement un mode d'exposition multiple pour prendre des photos de vous-même et d'une autre personne sans donner l'appareil photo à un étranger pour prendre la photo pour vous, vous avez pris une photo d'une personne, dont le «  fantôme '' était affiché sur l'écran LCD. Vous avez ensuite mis l'autre personne dans le cadre, en vous assurant qu'elle était au bon endroit, et vous avez pris la «seconde moitié» de la photo.

Quelques années plus tard, l'Exilim EX-ZR400 propose une fonction d'écran vert qui vous permet de coller un sujet que vous avez photographié sur un arrière-plan différent.

Quelque chose de plus utile que les autoportraits et les écrans verts que Casio a mis au point étaient les modes de guidage (Casio a appelé cette aide manuelle), qui sont sur certains – mais pas assez – des appareils photo modernes. Comme indiqué ci-dessus, les aides visuelles ont montré l'effet du changement d'ouverture et de vitesse d'obturation.

L'Exilim EX-F1 Pro pouvait tirer à 60 ips et avait également une stabilisation d'image dans le corps et une capture vidéo 1080 / 60p.

Une dernière façon dont Casio s'est vraiment séparé du pack était la vitesse de ses caméras. Les caméras de l'entreprise étaient ultra rapides, que ce soit lors de prises de vue en rafale, de navigation dans les menus ou de révision de photos. Un exemple remarquable était l'Exilim Pro EX-F1 de 2008, qui pouvait prendre des images en pleine résolution (6MP) à 60 images par seconde (pendant une seconde) et 1200 images par seconde si vous abaissiez la résolution (sens).

Après avoir configuré les trois lignes, la caméra capturera la vidéo de votre swing, que vous pourrez visualiser plus tard au ralenti.

Casio a utilisé cette vitesse pour un cas d'utilisation unique sur son EX-FC500S: l'analyse des balançoires de golf. La caméra pourrait capturer votre swing de l'avant, de l'arrière et des côtés (et oui, elle vous a demandé si vous étiez un gaucher ou un droitier). En vous alignant avec un golfeur virtuel sur l'écran, le FC500S démarrerait et arrêterait automatiquement l'enregistrement pendant votre swing. Tout cela a été capturé jusqu'à 240 images par seconde et peut être démarré en appuyant sur un bouton, en utilisant un smartphone ou en agitant la main vers l'appareil photo. Le FC500S n'a jamais été vendu aux États-Unis, mais vous pouvez le trouver sur eBay de temps en temps.

Une fois arrivé en 2010, les autres sociétés avaient dépassé Casio à bien des égards. Peut-être pas en termes de fonctionnalités innovantes et de vitesse, mais certainement de technologie et de qualité d'image. La société a fabriqué des compacts banals pendant quelques années de plus (y compris le TRYX très maladroit), jusqu'à ce qu'elle disparaisse enfin. Les appareils photo Casio me manquent, non pas parce qu'ils ont pris des photos incroyables, mais parce qu'ils ont cassé le moule et étaient amusants à utiliser. RIP, Casio: disparu, mais pas oublié.

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