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Canon envoie un satellite doté d'une technologie de caméra haute résolution dans l'espace: Digital Photography Review

Canon enverra sa caméra satellite haute résolution CE-SAT-IB dans l'espace dans le cadre du prochain lancement de Rocket Lab, ce qui lui permettra de présenter ses capacités d'imagerie de la Terre. La société aérospatiale privée, basée en Californie, vise à fournir des lancements «  fréquents et fiables '', ce qu'elle démontrera en organisant son prochain lancement «  Pics or It Did not Happen '' seulement trois semaines après son «  Don't Stop '' Mission de moi maintenant.

Le lancement sera coordonné par Spaceflight Inc., a déclaré la société dans un communiqué de presse la semaine dernière. Le CE-SAT-1B de Canon est un microsatellite de seulement 67 kg (148 lb), à ne pas confondre avec le satellite CE-SAT-IIB, qui devrait être lancé via Rocket Lab plus tard cette année.

Le système d'imagerie optique à l'intérieur du CE-SAT-1B (illustré) est basé sur la conception EOS 5D Mark III de Canon. Image via Canon

Le lancement aura lieu sur la fusée Electron de Rocket Lab à partir de son complexe de lancement 1 situé sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande le 4 juillet, heure locale. Cette mission s'appellera «Pics or It Did not Happen», le quatrième lancement de Rocket Lab au cours de la dernière année. L'équipe avait l'intention de lancer les charges utiles plus tôt cette année mais a été retardée par la pandémie.

Dans un communiqué, le directeur du groupe Canon Electronics Satellite Systems Lab, le Dr Nobutada Sako, a déclaré à Spaceflight:

Ce lancement est très critique pour Canon Electronics car nous lançons un satellite où nous avons remarquablement augmenté le ratio de développement en interne des composants par rapport au lancement précédent. Le partenariat avec Spaceflight sur cette mission a été très utile et nous attendons avec impatience le lancement réussi de nos satellites.

Canon a lancé son microsatellite CE-SAT-I en 2017 depuis l'Inde, mettant avec succès son minuscule satellite en orbite. La société de caméras a détaillé cet effort sur son site Web mondial, expliquant qu'elle dispose déjà de nombreuses technologies nécessaires pour construire et déployer ces petites machines.

Le microsatellite CE-SAT-IB est la première version produite en série du CE-SAT-1 de Canon Electronics. Le satellite comprend des cellules solaires et des batteries pour l'alimentation, ainsi qu'un système d'imagerie optique basé sur le télescope Cassegrain de 40 cm avec une distance focale de 3720 mm. Le détecteur du satellite est basé sur l'appareil photo Canon EOS 5D Mk.3. Avec cette technologie, le CE-SAT-IB est capable de capturer des images de la Terre avec une résolution de 1 m (3,2 pieds) à partir d'une distance en orbite de 600 km (373 mi), selon la NASA.

Dans sa propre annonce, Rocket Lab a déclaré la semaine dernière que son lancement comprendra un total de sept microsatellites avec le CE-SAT-IB de Canon comme charge utile principale. En supposant que tout se déroule comme prévu, Rocket Lab prévoit d'effectuer des lancements supplémentaires chaque mois pour le reste de l'année et jusqu'en 2021. En plus de lancer un autre satellite Canon dans les mois à venir, Rocket Lab prévoit également son premier lancement pour l'US Space Force pour le troisième trimestre 2020.

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