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Art et photographie

«Aperture» d'Esteban Toro et ses idées pour les photojournalistes et les photographes d'art du NYT et du WPO

Le nouveau film de voyage épisodique de courte durée d’Esteban Toro, "Aperture: A World of Stories", est une belle montre. En plus du plaisir des yeux, le film de Toro fournit également des informations et des conseils très précieux sur le tournage international.

La nouvelle série de Toro se décompose en cinq épisodes d'environ 10 minutes par épisode. Chaque épisode prend du temps pour explorer les gens et la culture de la destination en son cœur. "Aperture" de Toro fournit également au photographe de voyage en herbe des coulisses intéressantes et des conseils pour planifier votre propre expédition. Peut-être encore plus précieux, Toro encadre chaque épisode en s'asseyant avec Brent Lewis, rédacteur photo du New York Times, et Scott Gray de l'Organisation mondiale de la photographie.

Partenaires de Toro

Les films de Toro ont été produits par Sony. Ainsi, Sony et son autre partenaire, Hahnemühle, figurent dans la série.

Toro et Sony

Compte tenu de son affiliation actuelle avec Sony, ma première question pour Toro était de savoir quelles caméras il a utilisées tout au long de sa carrière. Au fil des ans, Toro a utilisé Nikon, Canon et Hasselblad.

Compte tenu d'un si large éventail d'expériences de caméra, j'ai demandé à Toro d'expliquer comment il s'était initialement connecté avec Sony. Lors d'un voyage au Vietnam, Toro a reçu un e-mail du service marketing de Sony lui demandant s'il souhaitait essayer leur équipement. À l'époque, il tournait avec Nikon et n'avait pas beaucoup d'expérience avec Sony. Il a accepté de prendre certains équipements Sony sans miroir et de les mettre à l'épreuve à la condition que si l'équipement ne répondait pas à ses attentes, Sony le reprendrait. En tant que photographe de voyage, Toro doit dépendre de son équipement pour travailler dans des conditions extrêmes. Selon Toro, Sony était convaincu que leur équipement impressionnerait Toro. Après quelques mois de tests, Toro a accepté. Toro est depuis lors un ambassadeur Sony.

Toro et Hahnemuhle

Toro est toujours impatient de montrer ses impressions et de parler du processus d'impression. Vous pouvez voir sa conversation sur les imprimés avec Lewis et Gray dans l’épisode trois, «Traditions», ainsi qu’une discussion approfondie sur l’impression dans mon récent article sur le processus d’impression de Toro.

À l'ère numérique, Toro est fasciné par l'impression physique. Toro assimile une impression à voir l'acte de création tout au long. Du sujet, à votre objectif, à l'appareil photo, à votre œil n'est qu'une partie de l'équation. Mettre la couleur et la profondeur de votre image sur du papier est ce que Toro appelle la véritable image finale. Comme nous l’avons déjà dit, le papier chiffonné de Hahnemühle est le papier de référence de Toro.

Pourquoi la photographie de voyage

Je suis un amoureux de la photographie de voyage centrée sur la culture, et donc, j'étais curieux de savoir ce qui a attiré Toro dans ce genre. La réponse de Toro était empathique:

Permission de voir les gens et les lieux!

Toro a expliqué qu'il était relativement timide jusqu'à ce qu'il trouve la photographie:

La photographie m'a poussé à commencer à vivre.

Afin de prendre les photos qu'il voulait, Toro a dû rechercher de nouvelles expériences. En gros, pour lui, cela signifiait sortir de sa zone de confort pour rencontrer de nouvelles personnes:

La photographie est une excuse pour moi pour sortir et comprendre le monde.

En ce qui concerne les détails du genre, Toro est convaincu que la photographie de voyage lui permet de prendre des images de tout ce qui lui plaît. Le voyage est un genre si large pour Toro qu'il peut passer de la prise de portraits, aux paysages, à la nature morte et vice versa, en fonction de ce qui pique sa curiosité.

Cinéma contre photographie

"Aperture" est incroyablement cinématographique. Vous jurez que Toro était vraiment un cinéaste dans l'âme. J'ai demandé à Toro s'il voyait une distinction entre la photographie et le cinéma: s'il devait choisir l'un ou l'autre format, où at-il atterrir? Pour Toro, la photographie est sa véritable passion. Pour lui, le défi de trouver une histoire, dans une image, en un instant, est le défi qu'il aime le plus – un peu d'une unité aristotélicienne, si vous voulez.

Logistique

Concept

Pour ceux d’entre nous qui travaillent ou veulent travailler sur un récit de voyage épique comme «Aperture», l’ouverture de Toro à discuter de ses méthodes est de l’or.

À l'origine, Toro voulait que sa série "Aperture" soit un ensemble de très courts versements. Il a en fait envisagé que chaque épisode se synchronise à la minute. Cependant, lorsqu'il en était à la phase de planification, il s'est rendu compte que les endroits où il voyageait méritaient plus de temps à l'écran.

Alors que les dominos se mettaient en place, Toro a également réalisé que s'il voulait créer une série plus longue, il aurait besoin d'une sorte de crochet pour courir tout au long de la série pour tout lier. C'est alors qu'il a contacté Lewis du NYT et Gray du WPO. Agissant comme une constante d'épisode en épisode, Toro parle à Lewis et Gray de ses photos comme un moyen d'établir et de plonger dans chaque endroit.

Recherche

Le monde devenant plus petit et plus accessible, j'étais curieux de savoir comment Toro avait choisi ses emplacements:

Nous avions tellement d'options. Mais j'ai décidé que je voulais me concentrer sur l'Inde, car c'était un endroit que je connaissais. L'Inde vous offre de nombreuses chances uniques de créer de belles images.

Une fois que Toro a choisi ses emplacements, il utilisait souvent des fixateurs ou des producteurs locaux pour l'aider à coordonner ses tournages. Pour Toro, ses réparateurs locaux étaient des personnes sur lesquelles il pouvait compter pour l'aider à trouver le bon emplacement et à le sortir des ennuis. Comme beaucoup d'entre nous le savent, les photographes peuvent souvent être la cible d'escrocs, de rabatteurs ou, pire encore, de voleurs. Un réparateur local aura plus d'expérience et pourra vous aider à évaluer vos risques. Un réparateur peut également vous aider à déterminer quand vous devez ranger votre appareil photo, lorsque certains lieux et moments ne sont pas réservés aux photos.

Du côté positif, les fixateurs peuvent également aider à faciliter certains coups ou opportunités. Par exemple, Toro prend le temps dans "Aperture" d'expliquer en détail que sans l'expérience de son fixateur dans un temple en particulier, il n'aurait eu aucune idée que les moines sont souvent en retard au mess. Le savoir lui a permis de se préparer au moment qui s'est transformé en l'image d'un moine courant pour manger.

Des difficultés

Encore une fois, en tant que voyageur expérimenté, je me suis retrouvé dans des situations difficiles, sales, voire dangereuses. Cela vient avec le territoire. Donc, j'étais curieux de savoir quels emplacements ont causé le plus de problèmes à Toro.

Bien que Toro ait visité le Festival de Holi les années précédentes, tourner "Aperture" était la première fois qu'il emportait un appareil photo dans le chaos du sol du temple.

J'ai vraiment ressenti de la peur. Dès qu'il démarre, vous réalisez que vous ne pouvez rien contrôler. Je ne pouvais même pas regarder dans mon viseur. J'ai dû imaginer à quoi cela ressemblerait et utiliser mon expérience et mon intuition pour cadrer des photos tout en évitant l'eau, la poudre et les coups.

Le sujet tabou du paiement pour l'accès

Après Holi, Toro a eu du mal à obtenir les photos qu'il voulait à Varanasi. Pour le dire clairement, il y a des endroits dans le monde où les photographes ne sont tout simplement pas librement invités. Tout le monde peut se tenir sur les ghats publics le long du Gange, mais il y a beaucoup d'endroits interdits

En essayant de pénétrer dans les crématoires, Toro a appris qu'il devait payer ou partir. Confronté à ces informations, Lewis déclare sans équivoque que le NYT a pour politique de ne pas utiliser de photos qui sont le produit de tout type de paiement pour jouer. Essentiellement, si vous devez payer pour l'accès, le NYT, ainsi que la plupart (sinon tous) des autres journaux, refusera vos photos.

Toro et moi en avons longuement parlé. Les crématoires le long de la rivière sont pratiquement inaccessibles à quiconque autre que les habitants ou les parents directs de ceux qui sont incinérés. Aussi restreints au public que cela puisse être, ces lieux ont un intérêt international. Malgré tous ses efforts, Toro ne pouvait pas s'exprimer. Aucune explication de son projet n'était suffisante. Ainsi, comme beaucoup d'autres, Toro a payé.

Cette pratique est mal vue par le journalisme, mais sans paiement, (presque) personne n'entre. Je ne suis pas sûr de pouvoir me ranger du côté du NYT ici. Je paierai pour entrer dans l’un des parcs nationaux du Canada. Je paierai pour que la seule agence de voyage autorisée à opérer dans certaines parties du parc national de Wapusk m'emmène voir les ours polaires. J’ai payé pour entrer dans les églises, j’ai fait des «dons» ou acheté des bibelots pour faire des portraits, et j’ai heureusement payé le prix de l’étranger pour participer à des événements à l’étranger.

Je comprends l'argument de la pente glissante: payez ici, et chaque photojournaliste du monde entier devra payer. Mais la plupart d'entre nous paient déjà pour avoir accès à d'innombrables lieux occidentaux ou autres. Pourquoi est-ce différent ici? Pourquoi un photographe ne peut-il pas payer ce qui équivaut à des frais minimes pour accéder aux zones restreintes? Cette conversation pourrait devenir incontrôlable et serait donc probablement mieux conservée pour un autre jour.

Le sujet tabou de la création de plans de voyage centrés sur la culture

De même, en discutant avec Gray, Toro a expliqué que certains de ses clichés sont stylisés ou semi-stylisés. Poser la photographie de voyage est aussi un sujet un peu tabou. Un photographe doit-il demander à quelqu'un de poser ou doit-il se limiter à ne prendre que des photos spontanées de type journalistique?

Toro a expliqué à Gray que ses images sont souvent constituées d'une combinaison de composants naturels et stylés. Par exemple, lors d'une prise de vue dans un temple, Toro a remarqué la lumière et la poussière provenant d'une fenêtre particulière. Il a demandé aux moines de bouger de l'endroit où ils lisaient pour s'asseoir à la fenêtre. Il leur a également demandé de poursuivre leurs études, sans autre instruction.

Dans notre discussion, Toro a également expliqué qu'il y a certains cas où il emmènera des sujets vers des endroits particuliers et leur demandera même de regarder dans une certaine direction, mais gardera autrement sa direction au minimum. Comme Toro l'a dit:

… une façon spontanée de regarder.

Toro convient qu'il ne s'agit pas de photojournalisme pur. Mais, il suggère également que même les photojournalistes contrôlent déjà une photo lorsqu'ils choisissent un objectif particulier à utiliser. Non seulement cela, mais le photojournaliste décide toujours où diriger la caméra.

Vous êtes déjà en train de modifier et de contrôler une photo lorsque vous choisissez un appareil photo et un objectif. Vous décidez quoi montrer et quoi ne pas montrer.

Cela soulève la question: les photos posées de différents moments culturels sont-elles exploitantes? Peuvent-ils jamais être du photojournalisme? Le photojournalisme culturel impartial est-il même possible?

Apprendre des leaders de l'industrie

Obtenir des conseils et des contributions de leaders de l'industrie comme Lewis et Gray, puis les partager avec ses abonnés dans «Aperture» est généreux. En guise de suivi, j'ai demandé à Toro ce qu'il avait appris de son passage avec Lewis et Gray:

Soyez audacieux et partagez vos images. Racontez vos histoires.

Au-delà de cela, Toro a expliqué que, comme Lewis est photojournaliste et Gray est un collectionneur de beaux-arts, les réponses à une image particulière dépendent souvent de la personne avec laquelle vous partagez votre travail. Toro a suggéré que vous deviez trouver votre passion et travailler pour vous-même. Si vos œuvres correspondent au NYT ou attirent l'attention d'un collectionneur d'art, tant mieux. Sinon, continuez à tourner vos propres histoires. Finalement, votre travail trouvera une maison.

Ce genre d’attitude me rappelle le commentaire de Steve Martins:

Soyez si bons qu'ils ne peuvent pas vous ignorer.

Que se passe-t-il ensuite

Avec la première série de "Aperture" dans la boîte, j'étais curieux de savoir où Toro allait se diriger ensuite.

Le temps presse et j'ai encore de nombreux endroits à photographier.

Toro espère pouvoir faire sa deuxième saison de "Aperture" dans un format légèrement plus long. Il vise à produire des épisodes de 30 à 40 minutes chacun.

Toro a déclaré qu'il avait des idées d'emplacements et qu'il commencerait la pré-production à la fin du mois de septembre, mais qu'il entend garder les emplacements une surprise.

Je ne peux pas attendre.

Toutes les images sont utilisées avec la permission d'Esteban Toro.

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