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Art et photographie

5 leçons sur le succès de la vie d'un photographe publicitaire légendaire

Il n'y a certainement pas une seule route vers le succès, mais venant de l'expérience de 40 ans de ce photographe publicitaire vétéran, il y a certainement des choses que vous devez garder à l'esprit pour une carrière réussie.

Bien que probablement inconnu pour la plupart des photographes occidentaux, John K. Chua est l'un des noms les plus respectés de la photographie publicitaire aux Philippines et en Asie. Chua a commencé sa carrière en tant que photographe indépendant à l'âge de 23 ans, couvrant d'abord des événements importants dans le pays, puis construisant ce qui serait le studio de photographie publicitaire le plus accompli du pays.

J'ai rencontré John Chua au cours de la dernière décennie de sa carrière de photographe haut en couleur. C'était un visionnaire qui était surtout connu pour photographier l'architecture, la nourriture, les effets spéciaux, les antennes et les voitures. J'avais 21 ans quand je l'ai rencontré pour la première fois, 2 ans avant l'âge qu'il avait quand il a commencé. Et même si j'avais une idée de qui il était, je n'avais aucune idée de son impact sur ma carrière de photographe et même sur la vie en général.

Les points suivants que je partagerai avec vous proviennent de la combinaison d'histoires que j'ai apprises sur la vie de l'homme et des dernières conversations que j'ai eues avec lui sur son lit d'hôpital avant son décès en raison de complications d'un cancer en janvier 2018 .

1. Ne vous considérez jamais comme un maître

L'une des choses les plus étonnantes que j'ai remarquées avec ce photographe est qu'il n'a jamais cessé de chercher de nouvelles connaissances et compétences. John a commencé la photographie dans les années 1970 et quand je l'ai rencontré en 2011, je le voyais souvent dans des ateliers publics, écoutant des gens beaucoup plus jeunes et beaucoup moins expérimentés dans le métier que lui. Avant que les drones ne deviennent si courants, il assemblait divers drones Quad-copter et installait des caméras point et shoot sur eux pour répondre à la qualité dont il avait besoin pour son travail aérien.

Tout au long de sa carrière de 40 ans, il a appris à être un pilote licencié et a même fait un vol de cross-country sur un avion ultra-léger (qu'il décrit comme un cerf-volant avec un moteur de tondeuse à gazon), a appris à faire du parapente tout en tenant un reflex numérique plein cadre, il a pris l'initiative d'être un gardien bénévole de l'éléphant du zoo local et a même volé jusqu'au Sri Lanka pour apprendre à prendre soin de son meilleur ami, Maali. Il est passé du timide garçon philippin de 20 ans à un homme dans sa 7e décennie donnant une conférence Ted après avoir enseigné aux enfants malvoyants comment tirer. L'apprentissage était toujours automatique pour lui car il savait qu'il avait besoin d'un esprit ouvert pour apprendre et faire les choses qu'il voulait accomplir. Il n'a jamais raté l'occasion d'apprendre, même si tous les gens autour de lui croyaient déjà qu'il pouvait tout faire.

2. Trouvez un emploi que vous aimez et ne travaillez jamais un jour dans votre vie

Les gens qui ne connaissent pas bien John Chua penseraient qu'il était un bourreau de travail. Mais si vous le connaissiez et avez été infecté par son enthousiasme pour la photographie et tout ce qui concerne le métier, vous sauriez qu'il aimait tellement son travail qu'il ne s'arrêterait même pas les jours où il était sous la météo.

John était connu pour être un mentor strict. Les photographes qu'il a pris sous son aile racontaient souvent les cas où il leur tendait un tissu et leur confiait la responsabilité de s'assurer que les pneus de la voiture qu'ils photographiaient étaient impeccables. C'était sa façon de leur apprendre à prêter une attention particulière aux détails et que réaliser de telles images magistrales nécessiterait de faire beaucoup de sale boulot. C'est ainsi que Chua a formé certains des meilleurs yeux de l'industrie.

3. Donnez à votre photographie un but plus élevé

En 2008, Chua tirait sur la baie de Manille lorsqu'il a rencontré une mère avec un enfant autiste. C'était sa première fois de rencontrer quelqu'un avec une telle condition et il a pensé à les amener au zoo et à faire rencontrer l'éléphant au jeune homme, Ian. Il a continué à les photographier pendant qu'ils appréciaient la journée au zoo. La famille d'Ian a tellement aimé cette expérience que Chua a pu les convaincre de lui procurer un appareil photo. Quelques semaines plus tard, les gens trouvaient les photos d’Ian sur la couverture du journal local et s’étonnaient de la perspective différente qu’il avait du monde.

Cet événement coïncident a donné naissance à un projet de plaidoyer appelé «Photographie avec une différence (PWD)» qui allait plus tard devenir plus d'une centaine d'expositions photographiques illustrant la vie et sensibilisant les personnes ayant des besoins spéciaux. Le projet a touché la vie de personnes atteintes d'autisme, de trisomie 21, de déficiences visuelles et auditives, de troubles rares et même d'enfants atteints de cancer. L'homme qui a travaillé dans un studio pendant la majeure partie de sa vie s'est construit un héritage de son désir d'utiliser la photographie pour rendre les gens heureux.

John Chua avait également un grand cœur pour un endroit appelé Banaue et ses villes voisines qui composent la province d'Ifugao. C'est dans les années 70 que John a été encouragé par un écrivain nommé Harvey (qui deviendra plus tard sa femme) à visiter et à photographier l'endroit, ses habitants, sa culture et les rizières en terrasses emblématiques qui étaient autrefois nommées comme l'une des merveilles de la monde. Quatre décennies plus tard, John continuerait de conduire vers le nord jusqu'à la province et renouerait avec toutes les personnes qu'il y avait rencontrées. En 2013, après des décennies de dégâts causés par diverses calamités, les rizières en terrasses de l'Ifugao avaient besoin d'une réparation au-delà de ce que leurs esprits découragés pouvaient leur permettre. John a vu cela comme une autre occasion d'utiliser la photographie pour faire une énorme différence, cette fois pour la culture et le patrimoine. En collaboration avec Canon Philippines (pour qui il était ambassadeur de la marque à l'époque), John a initié le projet de plaidoyer "Bachang" qui impliquait des week-ends organisés par des volontaires pour travailler main dans la main avec le peuple Ifugao dans la reconstruction des belles rizières en terrasses de Batad. Après moins d'un an, les rizières en terrasses et l'esprit du peuple ont été restaurés.

4. Le travail acharné façonne votre réussite plus qu'un diplôme

L'une des choses intéressantes à propos de ce photographe très respecté était que pendant une période de sa vie, il n'était pas sûr de terminer ses études secondaires. Il venait d'une famille simple. Il a mentionné plus tard qu'il avait effectivement terminé ses études secondaires et fréquenté quelques jours de collège. Plus tard, il a trouvé la photographie et a pris un chemin différent qui a été alimenté par la passion et le soutien de sa femme, Harvey, même avec seulement l'équivalent de 20 dollars en poche.

Tout au long de 40 ans dans l'industrie, il n'a jamais dit non à aucun projet et n'a jamais reculé devant aucun défi. Ce photographe autodidacte a même avoué accepter un travail dont il n'avait aucune idée et passer les jours suivants à apprendre et à maîtriser tout ce qu'il devait faire. Il racontait souvent des histoires comme celles-ci à propos de son premier essai de prise de vue de voitures à l'intérieur du studio et de la façon dont il l'avait essentiellement lancé après plus de 30 heures de tournage et avait du mal à se débarrasser du doute. Il se souvient que ce fut le moment le plus déterminant qui l'a conduit à construire son propre studio de photographie automobile et à devenir plus tard le photographe automobile le plus recherché du pays. Pas de formation formelle, pas de livres, mais seulement un fort désir d'apprendre et une détermination à livrer.

5. Ne visez pas à être un photographe à succès, visez à être une personne à succès.

C'est ce que John Chua m'a dit la dernière fois que je lui ai rendu visite avant son décès. À l'époque, j'étais en train de tourner mon premier grand projet de photographie d'architecture et il me disait que je ne devais pas laisser ma peur de ne pas m'empêcher de réaliser ce que je voulais. Il m'a dit de définir mon succès non pas avec l'argent que vous gagnez de la photographie, pas avec le nom que vous vous faites, pas avec l'équipement que vous rêvez d'avoir, mais uniquement avec votre bonheur en tant que personne.

Si vous vivez votre vie confortablement et êtes capable de subvenir aux besoins de votre famille, si vous vous réveillez chaque jour en aimant ce que vous faites et que vous êtes capable de poursuivre les choses qui vous passionnent, alors vous réussissez, peu importe combien d'argent vous avez dans le banque.

Histoire et photos partagées avec la permission de la famille de John K. Chua

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